Mes de Concientización de la Salud Mental

Mayo es el Mes de Concientización sobre la Salud Mental, y las organizaciones de todo el país llamarán la atención sobre la variada y, a menudo sorprendente, enfermedad mental que afecta la vida de las personas. En mayo, una serie de nuevos hallazgos de investigación destacan la necesidad de una mayor comprensión, empatía y respeto hacia las personas que enfrentan problemas de salud mental. Considera lo siguiente.

La enfermedad mental es 'normal'

Las personas con problemas de salud mental desde hace tiempo sienten que son diferentes de los demás. De hecho, las discusiones sobre enfermedades mentales tienden a hablar sobre "personas con enfermedades mentales" como si fueran un grupo extranjero que pocos de nosotros encontramos. La realidad es que las enfermedades mentales son tan comunes, tan comunes, de hecho, que un estudio reciente afirma que la anomalía real es una vida que no está marcada por una enfermedad mental.

Según el estudio, que siguió a personas de entre 11 y 38 años y rastreó su salud mental, solo el 17% evitó la enfermedad mental. El cuarenta y uno por ciento tenía una condición de salud mental que duró muchos años. Cuarenta y dos por ciento tuvo una enfermedad mental de corta duración. Esto sugiere que, tarde o temprano, la enfermedad mental se convierte en un problema para la mayoría de las personas. La depresión, la ansiedad y el abuso de sustancias fueron los diagnósticos más comunes en el estudio.

El género puede afectar los diagnósticos de salud mental

Muchos de nosotros hemos escuchado que 1 de cada 68 niños es diagnosticado con autismo, pero la abrumadora mayoría de esos niños son varones. Un nuevo estudio sugiere que esto puede deberse a que los proveedores no reconocen los signos del autismo en las niñas. ¿La razón? Acondicionamiento de la empatía basada en el género.

Las personas con autismo a menudo parecen carecer de empatía o reconocer las señales sociales. De acuerdo con el estudio, sin embargo, las niñas en el espectro muestran signos externos de empatía. Los investigadores creen que esto se debe a que el condicionamiento de género para dominar las habilidades sociales es mucho más fuerte en las niñas. Así que las niñas con autismo pueden parecer comprender las señales sociales, incluso cuando no lo hacen.

En todo el mundo, la depresión es la principal causa de discapacidad

La principal causa de discapacidad no es el cáncer o el dolor crónico, aunque las campañas de salud pública pueden hacer que piense lo contrario. Según los datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la depresión es la principal causa de discapacidad en todo el mundo. Además, se mantiene en ese lugar durante muchos años.

Aún más preocupante, a pesar de la creciente conciencia, la tasa de depresión no está mejorando. Particularmente en las naciones en desarrollo, las personas a menudo no reciben tratamiento para los síntomas de la depresión. Y entre 2005-2015, la tasa de depresión aumentó en un 18%.

La salud mental y física son inseparables

Las representaciones de los medios a menudo hablan de salud mental y física, o discuten cómo uno apoya al otro. Esto no es nada nuevo. Filósofos, científicos y laicos de todas las variedades han estado separando la mente del cuerpo durante generaciones.

La investigación apunta cada vez más al vínculo entre los dos. Por ejemplo, algunos estudios sugieren que la inflamación crónica puede causar depresión. Otros han descubierto que las enfermedades mentales pueden afectar la salud física o provocar síntomas de dolor crónico. El papel del ejercicio en la lucha contra la enfermedad mental está bien documentado. Las personas que toman algunos medicamentos de quimioterapia pueden ser más vulnerables a la depresión, incluso cuando los investigadores controlan los efectos ya deprimentes del cáncer. Y un nuevo estudio acaba de relacionar el consumo de lácteos bajos en grasa, en lugar de grasa total, con un menor riesgo de depresión.

La línea invisible entre la mente y el cuerpo es imaginaria. Nuestros pensamientos residen en el cerebro y el cerebro vive en el cuerpo. Se ve afectado por lo que comemos, la forma en que gastamos nuestro tiempo y nuestra salud en general.

El medio ambiente es importante para la salud mental

Gran parte de la discusión sobre la salud mental se centra en la genética, los químicos cerebrales y otros fenómenos biológicos. Es cierto que la enfermedad mental es biológica, pero eso no significa que todos los casos de enfermedad mental estén cableados. El medio ambiente puede afectar el comportamiento de los genes, ya que el estudio emergente de la epigenética es cada vez más claro. Ambientes estresantes y desfavorecidos pueden alterar la forma en que se comportan los genes, desencadenando enfermedades mentales. Por ejemplo, investigaciones recientes han relacionado crecer con la inseguridad alimentaria a un mayor riesgo de dificultades de salud mental.

El entorno en el que las personas crecen también les enseña a manejar todo, desde el estrés diario hasta el trauma grave. Las personas pueden aprender el pensamiento depresivo de sus padres, por ejemplo, o pueden experimentar un trauma en la primera infancia que los deja con dificultades de salud mental duraderas.

La enfermedad mental ciertamente tiene un componente biológico, pero creer que es solo un cable rígido e inevitable es creer que el tratamiento no funciona. Eso no es cierto. El tratamiento ayuda al cerebro a volver a aprender nuevas formas de procesar información, ya que ayuda al cliente a sobrellevar emociones difíciles. Y del mismo modo que el entorno puede moldear a las personas hacia la enfermedad mental, el tratamiento puede ayudarlos a alejarse de ella.

Los objetivos de comprender mejor los diagnósticos de salud mental y mejorar la empatía social no deben limitarse al mes de mayo, pero ciertamente es un buen momento para reenfocar nuestros esfuerzos.

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