#MeToo y prevención del acoso sexual en la escuela

Liz Meyer
Fuente: Liz Meyer

El hashtag #metoo ha alentado a muchas mujeres (incluidas mujeres trans) a compartir sus experiencias con el acoso y el asalto sexual esta semana tras el escándalo de Harvey Weinstein. ¿Qué tiene esto que ver con las escuelas K-12? Desafortunadamente, las escuelas son incubadoras de todos los valores y sistemas de creencias que permiten que existan culturas de acoso sexual. Recuerdo que estaba en séptimo grado y un niño de octavo grado me puso la camisa pegada al pecho y comentó: "no se preocupen, crecerán". También recuerdo haber sido animadora a los 12 y 13 años y odiar el tipo de atención que recibí de algunos de los chicos y profesores en los días que tuve que llevar mi uniforme a la escuela. Entonces, ¿cómo podemos trabajar para cambiar estas culturas? ¿Qué pueden hacer los padres y educadores? ¿Cuáles son las formas apropiadas para la edad de hablar sobre esto con nuestros niños y estudiantes?

Primero, tenemos que ayudar a nuestros niños a reconocer el sexismo y sus efectos dondequiera que lo veamos. Un enfoque simple es hablar con nuestros niños y estudiantes sobre los estereotipos de género y cuestionarlos cuando los vemos suceder. Un estudio encontró que cuando los maestros de primaria usaban la segregación de género en sus clases (refiriéndose a sus estudiantes como niños y niñas o comentando que "las niñas están escuchando bien hoy", etc.) esos niños tenían nociones de género más tradicionales que los estudiantes de una clase cuyos maestros usaron términos inclusivos tales como
"Estudiantes" o "niños". Esto llevó a los estudiantes de la clase "niños y niñas" a estar más de acuerdo en que "solo los hombres" pueden tener ciertos trabajos y expresar ciertas cualidades. Este tipo de estereotipos enseña ideas limitadas sobre el género y puede llevar al hostigamiento y hostigamiento particularmente cuando los niños exhiben intereses y comportamientos que van en contra de las normas de género (niños que les gusta bailar, niñas que usan computadoras, niños que les gusta vestirse con faldas) y jugar en el barro, etc.). Teaching Tolerance es un excelente lugar para comenzar a buscar ideas sobre lecciones para cada grado sobre estereotipos de género.

En segundo lugar, debemos reconocer cómo las expectativas de género están ligadas a la intimidación y el acoso en las escuelas. Dorothy Espelage, una experta internacional en prevención de la violencia escolar, publicó un estudio que mostró que los estudiantes de 5 ° a 7 ° grado que participaron en la intimidación tenían más probabilidades de participar en hostigamiento homofóbico y violencia sexual. Este estudio mostró que si los programas de prevención de la intimidación no abordan los problemas de la masculinidad y la homofobia, serán en gran medida ineficaces. He escrito publicaciones anteriores que comparten ideas y recursos sobre cómo garantizar programas de prevención del acoso escolar y cómo el currículo de aprendizaje social-emocional puede abordar intencionalmente cuestiones de género y sexualidad.

En tercer lugar, las escuelas deben ser más intencionales (y cumplir con las leyes federales) en la forma en que trabajan para prevenir y responder a los incidentes de acoso y agresión sexual en su comunidad. He escrito varios artículos sobre escuelas que maltrataron casos de violación, acoso sexual e incidentes de novatadas. El Título IX protege a los estudiantes de la discriminación basada en el sexo. El acoso sexual y la agresión están cubiertos por el Título IX. Debes saber quién es el coordinador del Título IX de tu escuela y preguntarles qué están haciendo para evitar el acoso y el asalto sexual en tus escuelas. Descubrí que esta información a menudo está enterrada y es de difícil acceso. Sin embargo, si todos llamamos a nuestros distritos escolares y les pedimos más a nuestras escuelas en este frente, es más probable que se aseguren de que tengan un coordinador capacitado, accesible y de Título IX disponible para apoyar a los estudiantes y sus familias cuando estas cosas sucedan y sean responsable de las actividades de educación y prevención (como se señala en una Carta de Estimados Colegas enviada a todas las escuelas del Departamento de Educación en 2015).

Finalmente, como padres, debemos continuar teniendo conversaciones con nuestros hijos sobre el toque, el respeto y el consentimiento . Siempre le he enseñado a mi hijo a preguntarle a un amigo si quiere un abrazo y esperar hasta que diga "sí" antes de abrazarlo (es un niño muy cariñoso y fuerte). También le he explicado que no tiene que abrazar ni besar a nadie si no quiere. Cuando amigos y familiares se van después de una visita, les hago un modelo y les pregunto: "¿Te gustaría darle un abrazo, un beso o un adiós a tu primo?". Cuando dice lo que está bien, eso es lo que ocurre. . También tenemos claro que cuando estamos luchando, haciendo cosquillas, peleando, etc., DETENER y NO debe ser respetado inmediatamente. Estas palabras son herramientas importantes y solo funcionan si las usamos y respondemos apropiadamente. Estas lecciones sobre el respeto a los cuerpos y elecciones de otras personas ocurren a una edad muy temprana y necesitamos modelarlas y entrenarlas para nuestros hijos y nuestras familias.

Algunas escuelas y educadores están trabajando arduamente para enseñar contra las normas culturales dañinas: en este caso, la masculinidad tóxica y los estereotipos de género. Las escuelas que no hacen esto son tácitamente y con frecuencia refuerzan las conductas y creencias que permiten que persista el acoso sexual y la cultura de la violación. Espero que estas estrategias te ofrezcan algunas formas de comenzar o continuar trabajando contra los estereotipos de género dañinos y la violencia sexual en tus escuelas y comunidades.

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