Mi dolor no es tu dolor

Recientemente, le dije a un amigo cercano, llamémosle Jim, sobre un problema de dolor crónico. Él escuchó y asintió.

Al día siguiente, sacó el tema y dijo: "Simplemente tengo demasiado que hacer para ceder al dolor". Me levanto y me voy ".

"¿Cuándo tuviste dolor?", Le pregunté.

"Bueno, en realidad, casi nunca. No sentí dolor cuando me rompí la pierna ", dijo Jim, radiante de orgullo.

"Entonces, ¿qué quieres decir con que te levantas y te vas cuando tienes dolor?"

"Tomo una aspirina. No puedo pensar en ninguna ocasión en la que haya tenido un dolor que no haya desaparecido con la aspirina ".

Reprimí mi primera reacción. Jim es realmente una buena persona, pero en el lado jactancioso.

"Ese no es el tipo de dolor del que estoy hablando".

"Oh, no me refiero a ti", dijo. "No eres así. Pero sabes cómo son las personas. Los médicos no deberían escuchar a las personas y darles analgésicos solo porque preguntan ".

A medida que leemos las noticias sobre una epidemia de opiáceos, imagino cuántas personas están pensando como Jim, que las personas con dolor crónico son llorones. Seamos claros: solo una pequeña parte de las personas que reciben opioides se vuelven adictas a ellas. Además, estarías equivocado si supusieras que los pacientes con dolor son todos los que se quejan. Sí, los analgésicos han sido recetados en exceso, pero los pacientes necesitan mejores tratamientos, no una aspirina.

Aproximadamente una de cada cinco personas ahora sufre de dolor crónico. Algunas son historias de éxito médico: pacientes que sobrevivieron cánceres que una vez los habrían matado. Existen nuevas cirugías que pueden mantenerlo con vida después de lesiones que alguna vez fueron mortales, pero hasta el 10 por ciento de los pacientes pueden tener dolor posquirúrgico persistente. También estamos viviendo más tiempo y desarrollando dolor a medida que envejecemos. Los medicamentos disponibles, incluso en combinación, no hacen el trabajo. Según la investigadora del dolor Mary Lynch, de la Universidad de Dalhousie en Halifax, Canadá, entre el 30 y el 40 por ciento de los pacientes reciben solo un 50 por ciento de alivio.

Los opiáceos pueden hacer que te dé la cabeza o el estreñimiento y, en casos crónicos, incluso agravar el dolor con el tiempo. En cifras reportadas por el Instituto Nacional de Abuso de Drogas, entre el 8 y el 12 por ciento desarrollan una adicción.

¿Qué puedes hacer en su lugar? Existen tratamientos eléctricos, medicamentos no opioides y terapias que pueden ayudar. Sé persistente y no permitas que nadie te trate con condescendencia de la forma en que mi amigo me trató con condescendencia.

Como sucedió, mi dolor fue del tipo vergonzoso que no está ligado a una enfermedad o lesión. El dolor inexplicable incluye los dolores musculares de la fibromialgia, los calambres abdominales en el síndrome del intestino irritable, las migrañas y el dolor lumbar. Algunas personas están conectadas para sentir dolor más intensamente y tienden a comenzar a tener problemas de dolor crónico temprano en la vida. Es posible que, como mi amigo, sienta dolor de forma rara y leve, o que pase de un problema de dolor a otro. ¿Es la diferencia "todo en tu cabeza"?

Las sensaciones nos alcanzan a través de nuestro sistema nervioso y están atadas al cerebro. Entonces, sí, todo lo que sientes está "en tu cabeza". Pero la diferencia ha sido mi amigo y yo mismo probablemente sea en gran medida genético.

Es cierto que cambiar la forma en que piensas sobre el dolor puede ayudar a disminuirlo. El dolor es un ciclo de retroalimentación: usted siente la sensación, se endurece y se siente acosado por pensamientos como "¿Qué pasa conmigo?", "¿Qué hice para merecer esto?", "Voy a perder mi trabajo si esto sucede". continúa, "o" Mi vida ha terminado. "Esos pensamientos agravan el dolor. Si puedes soltarlos, seguir y salir del ciclo, tienes más posibilidades de controlar tu dolor.

Eso no significa que el dolor en un momento particular de tu vida significa que eres especialmente infeliz o neurótico. Sin embargo, si estás en un mal lugar, manejar esos pensamientos provocados por el dolor es más difícil.

Estar en dolor por un largo tiempo es en sí mismo deprimente. Si se despierta durante la noche, la falta de sueño profundo afecta su estado de ánimo al día siguiente. El dolor también típicamente interfiere con el ejercicio. Puede terminar sentado en el sofá con más frecuencia. Como todos los demás, necesitas moverte; el ejercicio aumenta nuestra tolerancia al dolor. El truco será encontrar y realizar una actividad que no agrave tu dolor, como nadar, por ejemplo. Necesitarás empujarte a ti mismo.

Administrar su pensamiento, su sueño y ejercicio puede parecer un gran trabajo. La enfermedad crónica generalmente es un trabajo enorme que requiere disciplina, optimismo y atención plena. Oh, sí, también es tu trabajo usar cualquier medicamento según lo recetado.

Si tu dolor es malo, es difícil. Hace poco hablé con un médico retirado que anteriormente había dirigido un laboratorio de investigación. Ella me contó casi un año que tenía un dolor agudo en la pierna. Ella tenía una receta para OxyContin. "Hice todo mal. Doblé con la dosis. Tomé más de un tipo de analgésico a la vez. Bebí."

"¿Tu tomaste? Pero sabías lo peligroso que era eso ".

"No me importó. Simplemente no quería sentir más el dolor ", dijo.

Persuadió a un médico para que realizara una cirugía, a pesar de su avanzada edad, y el dolor desapareció. "Me siento afortunado", dijo ella. Y tiene razón porque podría experimentar dolor posquirúrgico.

También estoy bien manejando el dolor porque estoy trabajando en eso. Estoy haciendo ejercicio, interrumpiendo los pensamientos negativos, asegurándome de dormir lo suficiente y practicando la compasión por mí mismo en lugar de culparme a mí mismo. Le dije a Jim que sabía tanto sobre el dolor como él sabía lo que era ser una jirafa. Tuvimos una buena conversación al respecto. Y ahora estamos más cerca.

La conexión social también es un gran analgésico.

Una versión de esta historia aparece en Your Care Everywhere.

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