Mi madre y el legado de la mamá de Estados Unidos, Florence Henderson

Perdimos muchas estrellas y figuras culturales en 2016: Carrie Fisher, Prince, David Bowie, Muhammad Ali, Leonard Cohen, Gene Wilder, Elie Wiesel, Harper Lee, por nombrar algunos.

Pero, estoy un poco avergonzado de admitir que la estrella cuya muerte parpadeó y se quemó de manera más conmovedora para mí, la que tuvo el impacto más personal, fue Florence Henderson.

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Sí, Sra. Brady.

"Aquí está la historia de una hermosa dama que estaba criando a tres chicas muy encantadoras. Todos tenían cabello dorado, como su madre, la más joven en rizos ".

Ahora esa encantadora dama se fue. La Sra. Brady está muerta.

La actriz Florence Henderson, quien interpretó al personaje Carol Brady en el programa ABC "The Brady Bunch" desde 1969 hasta 1974, falleció durante Acción de Gracias. Las transmisiones originales del programa terminaron cuando tenía 8 años. Pero gracias a la sindicación, después de la cancelación, el programa creció en popularidad, especialmente entre los niños como yo, criados en la década de 1970.

Para muchos de nosotros, "Brady Bunch" Mamá Florence Henderson encarnaba la idea de la esposa y madre perfecta. Ella era "la mamá de los Estados Unidos". Hace mucho tiempo, pensaba en Carol Brady (cuando Marcia no me había enamorado), de una manera ingenua, un niño pequeño puede sentirse fascinado, o incluso sentir una conexión íntima, con una Personaje de TV

Y, como descubrí recientemente, la ficticia Carol Brady (nombre de soltera, Carol Martin) creció en Swampscott, Massachusetts, a una hora y cambia de donde crecí en Seacoast, New Hampshire. Ella estaba más cerca de casa de lo que nunca lo había imaginado.

Para mí personalmente, los Bradys eran una especie de familia sustituta. Yo idolatraba a Florence Henderson como la matriarca Brady. Crecí en un hogar clásico divorciado de los años 70, que fue, para muchos estadounidenses sacudidos por la estela de un nuevo fenómeno cultural, la revolución sexual. La mía fue la primera generación de familias estadounidenses obligadas a abrazar la corriente principal del divorcio. Mi papá no tenía mucho en la foto desde los 6 años; mientras veía como mi mamá intentaba criar a mi hermana y mi hermano como madre soltera a principios de los años setenta, la Sra. Brady parecía una mamá a la que podía proyectar mis fantasías de maternidad.

Mi madre fumaba, maldecía, bebía y devoraba la vida. Aquí estaba Florence Henderson como Carol Brady, una modelo para muchas mamás, haciéndolo todo con gracia y humor. Carol era una madre ideal, alegre, compasiva, cariñosa, justa. (En cuanto a las figuras paternas, pensé que Lee Majors como "The Six Million Dollar Man" era un muy buen papá de la televisión).

La gente olvida que la premisa de "The Brady Bunch", que reunió a dos familias "rotas", fue bastante revolucionaria para su época. Mike Brady, un arquitecto, y sus tres hijos, Greg, Peter y Bobby, se unen a las familias con Carol Martin (alias la Sra. Brady) que tuvo un trío de hijas propias: Marcia, Jan y Cindy. Como el tema lo aclara, "Hasta el día en que la dama conoció a este hombre, y sabían que era mucho más que una corazonada, este grupo debía formar una familia de alguna manera. Esa es la forma en que todos nos convertimos en The Brady Bunch ".

Representar el divorcio entre hombres y mujeres en la televisión era controvertido en ese momento, y las mujeres divorciadas eran bienes especialmente dañados. El espectáculo trabajó en torno a este tema delicado de manera inteligente. En la historia de fondo del programa, la esposa de Mike Brady murió, pero nunca se explica el destino del primer marido de Carol. El creador de "Brady Bunch", Sherwood Schwartz (el hombre que también está detrás de "Gilligan's Island" y escritor de los temas de los dos programas) quería que se divorciara y peleara con la red para aclarar este hecho.

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Carol y Mike Brady.
Fuente: Ethan Gilsdorf

El divorcio se considera demasiado arriesgado para los tiempos, los ejecutivos querían que fuera viuda como el Sr. Brady. El compromiso fue que las circunstancias maritales de Carol seguían siendo un misterio.

Pero todos sabían que mi madre estaba divorciada, y también tenía su parte de novios. Mientras mi madre luchaba por volver a ponerse de pie en su vida personal y social, me quedé pegado al televisor.

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Había otra gran diferencia entre las dos madres: mi madre trabajaba a tiempo completo como maestra de escuela. Si recuerdas, Carol es madre hogareña, pero una con sueños y pasatiempos. Ella es una madre de la acción: artista, activista, cantante y aspirante a escritor que dirige la PTA local y prepara la cena, todo el tiempo contando chistes y burlándose suavemente de su marido.

En episodios posteriores, ella evoluciona con los tiempos y obtiene una carrera como agente de bienes raíces. Para su día, Carol Brady está bastante "liberada" como mujer. (Como fan fansite de Brady Bunch, "Tal vez eso es lo que asustó a su primer marido").

En este sentido, ella era como mi madre, que empacó mucho en su nueva vida como divorciada. Se ofreció como voluntaria para la conversación local y las sociedades históricas, mantuvo un jardín orgánico, tomó clases de fotografía, organizó fiestas salvajes y cenas internacionales en nuestra casa, dirigió a mi equipo de la Pequeña Liga, y organizó y construyó la carroza bicentenaria de 1976 de nuestro vecindario.

Por supuesto, Carol Brady contó con la ayuda de Alice, una empleada doméstica residente y una idílica comunidad suburbana de Los Ángeles llena de vecinos amigables y visitantes y aventuras interminables. A pesar de la adversidad y el caos de la unión de dos familias, y lo que debe haber sido (ficticiamente) un momento emocionalmente difícil para Carol, se vuelve a casar después de su primer matrimonio, recrea a su familia nuclear perdida y, sin embargo, logra prosperar.

Carol Brady, tal vez estableces un estándar demasiado alto para madres como la mía en la década de 1970. Para mi madre en particular, debe haber sido un acto difícil de seguir.

Por supuesto, amaba a mi madre, incluso cuando me estaba enamorando de Carol Brady.

Que yo amara a Carol Brady, lo sabía, era mucho más que una corazonada.

Ethan Gilsdorf es periodista, escritor de memorias, ensayista, crítico, poeta, profesor, intérprete y nerd. Es el autor de la investigación de memorias de viaje Fantasy Freaks y Gaming Geeks: una búsqueda épica de la realidad entre los jugadores de rol, los jugadores en línea y otros habitantes de los reinos imaginarios . Escribe sobre artes (con un enfoque en libros y películas); pop, juegos y cultura geek; y medios y tecnología, para el New York Times, Boston Globe, Boston Globe Magazine, Boston Magazine, Wired, Salon, Psychology Today, USA Today y otros lugares. Él revisa películas para la revista Boston Globe y Art New England, y revisa libros para The New York Times Book Review y Boston Globe. Gilsdorf es cofundador del Programa de Jóvenes Escritores Adultos (YAWP) de GrubStreet, y enseña escritura creativa en GrubStreet en Boston, donde es miembro de la Junta Directiva. Sigue las aventuras de Ethan Ethan en ethangilsdorf.com; Facebook facebook.com/fantasyfreaksbook; y Twitter @ethanfreak.

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