Mi noche con Armistead

Permítanme comenzar diciendo que no fue solo mi noche con él. Hubo otras 119 personas en Crown and Anchor en Provincetown, Mass., Que pasaron "An Evening With Armistead Maupin". Nos leyó sus últimas memorias: Logical Family . Su libro acaba de ser lanzado en tiendas y en línea.

Mi buena fortuna no fue solo que pude ver al Sr. Maupin en un lugar tan íntimo, sino que estaba sentado en la segunda fila, a unos 20 pies de él, y fue como si me estuviera hablando solo a mí. En las partes que seleccionó de sus memorias, se centró en su relación con su abuela. Como psicoterapeuta gay obsesionado con cómo las personas se hacen fuertes mientras se ven afectadas por las normas sociales, me conmueve la forma en que este hombre gay imaginó mucho de esto y a través de los años ha compartido lo que aprendió con el resto de nosotros en su escrito .

En esta noche, el Sr. Maupin fue particularmente amable e inspirador. Él nos hipnotizó por su mera presencia, y estaba claro que todos podían sentirlo. Se sentó en una silla alta con una lámpara a su lado, nada lujosa, como sentarse en la sala de estar de un pariente mayor y simplemente estar bañado en amor. Sí, estábamos sentados alrededor de un hogar, y escuchando sobre la historia, apreciando de dónde venimos, como un abuelo o una tía o tío que nos conecta los puntos con respecto a nuestro linaje. En esta sala, podríamos darnos una idea de dónde venimos, una gran parte de ella de todos modos, especialmente la forma en que las cosas se desarrollaron hace décadas en San Francisco. La habitación tenía un brillo especial esa noche, no el brillo habitual del cabaret que comúnmente se asocia con este espacio. Este hombre parecía alcanzarnos a cada uno de nosotros.

Un aspecto importante de las historias que se compartieron fue inspirador, recordándome que en la vida siempre hay un poco más delante de nosotros de lo que pensamos. No solo existe el contenido de lo que las personas nos dicen, sino que hay lecciones más importantes que podemos extrapolar de estos momentos relacionales. Podemos elegir tomar lo que escuchamos y vemos al pie de la letra o mirar un poco más profundo para significados y metáforas más grandes. Ya sea que se trate de la vida en general, o simplemente de nosotros, el señor Maupin brindó varias invitaciones para que tuvieran nuestro propio significado, para co-crear de alguna manera.

Como uno de mis proyectos implica explorar las relaciones de los hijos homosexuales y sus madres (GaySonsandMothers.com), estuve encantada de escucharlo hablar con profundidad sobre su abuela y lo que ella significaba para él. Hizo varias referencias a momentos especiales que tuvieron, las formas en que ella lo impactó profundamente, y la intensidad de despedirse de ella en su lecho de muerte.

Habló sobre la importancia de que un niño gay tenga una tía o abuela excéntrica. "Todos tenemos parientes excéntricos que nos inspiran como la tía Mame". Ella sería la que nos notaría o cuya extraña presencia nos alentaría a florecer fuera de la caja, haciendo que la lucha por ser gay fuera mucho más fácil. Sí, cualquier persona que tenga la suerte de tener una figura así en su vida podría recibir la nutrición y el permiso que él aludió, y sin embargo, aquí estaba, justo enfrente de nosotros, ¡exactamente esa persona!

Mirando alrededor de la habitación, la mayoría de nosotros teníamos una edad en la que crecimos bajo su influencia, después de haber leído sus libros y artículos, especialmente Tales of the CIty. Él es quien nos enseñó sobre la vida gay, la importancia de la comunidad y el poder de ser aceptado por la familia elegida. Y fue maravilloso pasar al presente con él cuando recibió las preguntas de la audiencia y espontáneamente respondió sobre sus experiencias y creencias.

Mientras leía sobre su abuela y hablaba sobre su familia, se puso lloroso. Estaba cohibido por sus lágrimas y trató de ocultarlas, pero fue conmovedor ver, un recordatorio de que está bien para nosotros llorar y apreciar a nuestras propias familias. Él, nuestro mentor y maestro, demostró cómo el amor y la confianza en la familia son importantes. A pesar del silencio de su propia familia sureña, nos dejó entender que, a pesar de las debilidades de la mayoría de las familias, especialmente de poder apoyar a los niños homosexuales, su amor por nosotros y nuestro amor a cambio son cruciales para nuestro bienestar. Mostró cómo la compasión y la aceptación son preferibles al resentimiento y la amargura.

Le pregunté sobre su relación con su madre. Él le describió su proceso de presentación en 1977, y cómo deseaba que hubiera sido diferente. La carta que había escrito era la verdadera carta que se usó en Tales of the City , y estableció el telón de fondo de toda la historia.

Una pareja de la audiencia pidió consejo sobre el envejecimiento: "Este otoño tenemos 50 años, ¿algún consejo sobre esto?" Dudó por un momento, y el público esperó pacientemente su respuesta. "¡Pollo!", Anunció. Por supuesto, nos reímos, pero fue un codazo honesto sobre mantener una buena perspectiva.

Escribo sobre esta noche no solo porque fue una experiencia tan deliciosa sino porque es muy importante encontrar a nuestros mentores, y luego seguir encontrándolos, recordar la importancia de la comunidad, la emergencia de la gracia en momentos inesperados, y sobre tomarse el tiempo para apreciar a las personas y lugares que hemos visitado en el camino. El tiempo del Sr. Maupin con nosotros fue una experiencia similar a un trance que continúa conmigo, y sin dudas los otros que estaban allí.

Tal vez puedas tomarte un momento ahora para retroceder en el tiempo y recordar a alguien especial, alguien que te abrazó sin cuestionar ni juzgar, con quien te permitiste ser tú, y para apreciar qué o quién te ha formado y todos los caminos en el cual fuiste animado a florecer, a convertirte en la persona que eres hoy.

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