Mi novio murió porque no pude hacer una llamada telefónica

El sistema de salud mental de los EE. UU. Es un colador que cualquiera puede atravesar. No eres seguro, aunque más seguro, si eres de clase media, tienes seguro o eres amado. Sus seres queridos tampoco son seguros a menos que alguien lo pida.

Mi historia no es especialmente inusual o dramática. Lo diré porque es mío.

Durante aproximadamente una década, mi querido amor era un hombre al que llamaré Hans, que se convirtió en un alcohólico suicida. Su enfermedad creció lentamente y en el último año de su vida rara vez salió de su departamento. Estuve en contacto con su psiquiatra y hablé con Hans todos los días, aunque él se negaba a visitarme y se perdía citas con su psiquiatra.

Hans cariñosamente tenía la capacidad de sonar amable y comprometido conmigo, a pesar de su propia decadencia. Sabía que había ocurrido un cambio cuando comenzó a sonar a distancia en el teléfono.

Una primavera del domingo, con la posibilidad de que me dejara entrar si aparecía, tomé el viaje de 45 minutos en metro hasta su departamento. Él no respondió la campana. Dejé una nota con su súper que tenía sus llaves, pidiéndole que entrara.

Cuando Hans respondió mi llamada esa noche, estaba demasiado débil para hablar. Él dijo: "¿Has venido hasta aquí?" Lo dejé asimilar. Luego dijo: "Adiós, Temma". "Vas a morir si esto continúa", dije. "Adiós", dijo, y colgó.

Llamé a su psiquiatra de inmediato y dejé un mensaje telefónico que decía: "Creo que me dijo adiós por última vez. Por favor, llévalo al hospital ".

Esta es una historia de advertencia: más tarde supe que el súper llamó a la puerta y se fue cuando Hans le dijo que se fuera. Su psiquiatra intentó comunicarse con Hans por teléfono durante cuatro días. Seguí llamando al psiquiatra y a Hans para obtener contestadores automáticos.

El viernes, el psiquiatra finalmente me llamó para decirme que la policía había entrado en el departamento de Hans esa mañana y lo habían descubierto muerto.

A veces, las crisis de salud mental son una completa sorpresa para otros miembros de la familia, pero eso es raro. Un quiebre psicótico, manía o depresión bipolar o depresión suicida generalmente es el último signo de una enfermedad en evolución. Si usted es la persona principal a quien le importa y puede tomar medidas, depende de usted encontrar los servicios de salud mental disponibles localmente. Verifique los listados en línea en la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias. Si se encuentra en una crisis, un ER del hospital puede no ser su mejor opción. Las esperas son largas y los servicios psiquiátricos limitados.

Antes de que llegue ese día, también busque un psiquiatra en quien confíe. Manténgase en contacto con el psiquiatra, pero no cuente demasiado con él, como yo lo hice.

Si vive con la persona que lo preocupa y tiene pistolas en la casa, manténgalas encerradas y descargadas. Mantenga los medicamentos peligrosos fuera del alcance, también.

Uno de mis errores: no tenía las llaves de Hans. Usamos las preocupaciones sobre la privacidad y la independencia para reforzar el énfasis de nuestra sociedad en la autosuficiencia. Pero la verdad es que la dependencia no termina cuando somos niños. Somos interdependientes como adultos. Durante una crisis, es posible que otros necesiten salvarte. Esto es tan cierto en una crisis de salud mental como lo sería si te golpearan un automóvil y te tendieran en la carretera.

Aprenda todo lo que pueda sobre la enfermedad e identifique las señales de peligro. Un mito es que una persona que habla de suicidio solo quiere atención y no es grave. No cuentes con eso Alarma si escuchas a alguien hablar sobre no tener razón para vivir, ser una carga para los demás, sentirse atrapado o experimentar un dolor insoportable. No desvíes la mirada cuando lo veas regalando posesiones, visitando o llamando a personas para despedirse, retirarse de actividades, aislar a familiares y amigos, o actuar imprudentemente o agresivamente. Beber es un azote para los deprimidos: se estima que el alcohol es un factor en al menos el 25 al 30 por ciento de todos los suicidios, y en un estudio, el consumo excesivo de alcohol aumentó el riesgo de un intento de suicidio 16 veces.

¿Cuándo debe llamar al 911 o llevar a los miembros de su familia a un centro psiquiátrico o sala de emergencias usted mismo? Si puede decir "Ella es un peligro inmediato para ella misma o para los demás".

Otro error que cometí: no dije las palabras mágicas: "Es un peligro inmediato para él mismo o para los demás". Muchas personas me dijeron más tarde que tenía que decir esas palabras al psiquiatra o llamar al 911 y decirlas yo mismo.

Tome medidas rápidas si ve personas que muestran signos de psicosis que afectan su funcionamiento: delirios o miedo intenso, agitación extrema e incapacidad para quedarse quietos o dormir. Los cambios de comportamiento que surgen de la nada pueden ser un signo de envenenamiento.

Manejar una crisis de salud mental lo desgastará, a veces de manera impredecible. Soy frugal. Entré en un extraño estado mental el día que Hans no me dejó entrar en su departamento. De camino a casa, me detuve para comprar un par de zapatos de $ 300. No, no podría pagarlos. En su mayoría uso zapatillas de deporte y sandalias de goma. Hice otras cosas extrañas, también.

Obtenga ayuda de familiares, amigos o grupos de apoyo. Las crisis de salud mental no son raras. En 2013, el 16 por ciento de las mujeres de 12 a 17 años experimentó una depresión significativa, según las cifras del gobierno. Ya conoces a alguien que ha visto a un miembro de la familia pasar por uno, o ha sufrido uno.

No seas pasivo y confíe en que sus seres queridos, como adultos, buscarán la ayuda que necesitan; lamentablemente, simplemente no es verdad. Tampoco puede confiar en que los profesionales médicos actúen rápida o decisivamente a menos que presione. Tienes que ser el abogado.

SAMHA estima que alrededor de un tercio de los adultos estadounidenses con enfermedades mentales graves en 2013 no recibió tratamiento. Las personas suelen pasar más de dos meses entre el inicio de los síntomas y el tratamiento, si lo obtienen. Muchas personas con enfermedades mentales graves no reconocen que tienen un problema y pueden resistir el tratamiento o la medicación. La mayoría de las personas con problemas de alcohol y drogas tampoco son tratadas.

Persist-antipsicóticos y estabilizadores del estado de ánimo reducen drásticamente las posibilidades de que su ser querido cometa violencia.

Después de la muerte de Hans, muchas personas me dijeron: "No hay nada que puedas hacer si realmente quiere morir". Esto no me consoló. Tampoco es verdad. Hans murió porque el psiquiatra no creía que mi advertencia fuera una emergencia y no llamé al 911 y dije las palabras mágicas.

Las estadísticas y mi instinto me dicen que, a no ser por nuestra inacción, estaría vivo hoy y prosperando. La mayoría de las personas suicidas mejoran. Incluso entre las personas que han sido hospitalizadas porque tenían tendencias suicidas, según una estimación, menos del 9 por ciento en realidad muere por suicidio. Tengo un querido amigo que intentó suicidarse y fue salvado por sus amigos. Ella ahora se pasa los días dando a otros.

No permita que su ser querido cometa actos de violencia contra sí mismo o contra otros. Esa es una noticia en la que nunca quieres leer tu nombre.

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