Michael McGrady es un chip del viejo bloque

Al describir a su padre, Michael McGrady me dijo: "Lo conocía como papá. Simplemente nunca lo conocí como hombre ".

Decir que su relación era difícil sería una subestimación. "Tuvimos una relación dura y tumultuosa", recordó McGrady.

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McGrady piensa que parte de la razón por la cual su relación era tan tensa era porque su padre era un trabajador tan trabajador, a menudo consumido por el trabajo y en sus propios pensamientos y, por lo tanto, menos disponible para McGrady. "Fue un tremendo proveedor, impresionantemente así. Estaba trabajando en las aerolíneas occidentales por la noche. Tenía una licencia de bienes raíces, por lo que vendía propiedades inmobiliarias durante el día. Estaba ayudando a mi madre a administrar sus dos salones de belleza exitosos de 30 empleados ", explicó McGrady.

Como resultado, McGrady sintió que nunca desarrolló una relación verdaderamente íntima con su padre. "No lo recuerdo como alguien a quien podría acudir en busca de corazones o algo así", describió.

Pero otra razón por la que McGrady luchó para conectarse con su padre fue porque su padre estaba decidido a inculcar una disciplina estricta y una ética de trabajo en sus hijos que, en su opinión, los protegería de las dificultades de la vida. "Mi papá quería asegurarse de que iba a ser capaz de sobrevivir en el mundo como hombre. Mi papá estaba muy motivado. Si haces algo, lo haces muy bien. De lo contrario, solo estás perdiendo el tiempo ", recordó McGrady. "Empecé a hacer deporte cuando tenía ocho años. Y si no me fue bien en un juego, escuché a mi padre durante una hora y media que me dio una conferencia sobre lo que hice mal. Y la métrica aplicada fue 'Por favor, hazlo mejor la próxima vez que estés ahí afuera'.

"No hubo mucho tiempo para dar palmadas en la espalda".

Pero cuando era niño, McGrady estaba más interesado en cuestionar las reglas que en seguirlas. "No diría que fui un niño disciplinado. Quería ver cómo podía explorar los límites. Quería ver qué tan lejos podía saltar. Quería ver si podía dar ese salto de un árbol a otro como hace Tarzán ", explicó McGrady. "Y debido a esto me he roto las piernas, roto las narices, he roto esto, he roto eso. Estaba constantemente dentro y fuera de los hospitales siendo reparado.

"Creo que mi padre tenía miedo de que mi voluntariedad posiblemente se interpusiera en el camino de mi éxito en la vida".

Su relación se volvió muy tensa "Él y yo tuvimos un altercado físico una vez cuando estaba en el último año de la escuela secundaria. Y llegué en un nanosegundo de darle un puñetazo a mi padre ", explicó McGrady. "Me dio una mirada que era como un rayo láser. Y sabía que incluso si lo hubiera golpeado y posiblemente lo hubiera derrotado, sería el final de nuestra relación ".

Lo que McGrady no sabía en ese momento era que su padre se estaba muriendo de cáncer de piel. Su padre finalmente murió a la edad de 44. Más aún, McGrady mismo pronto sería diagnosticado con melanoma, el mismo cáncer que le quitó la vida a su padre un año antes, y le dijeron que durante los próximos cinco años no podrían asegurarlo. que él viviría.

"Cuando la experiencia del cáncer me golpeó, no tenía a nadie a quien acudir. Recuerdo que estuve en el hospital; era cerca de la medianoche, unas horas después de la cirugía … el médico se sentó conmigo y me dijo: 'Voy a ir directamente contigo como lo hice con tu padre. No sabemos si lo tenemos todo. Nunca lo haremos Por lo tanto, será el peor día de su vida cada vez que tenga que venir aquí durante los próximos cinco años para el análisis de sangre ", dijo McGrady.

Pero McGrady eligió seguir adelante. "Iba a dar un gran mordisco a la vida", dijo McGrady.

"Si voy a morir, voy a morir vivo".

Como resultado, McGrady pasó los siguientes cinco años dedicados a una profunda búsqueda del alma. Y en parte porque no se conectó con el enfoque de la vida de su padre, buscó "figuras paternas" a través de otras vías, particularmente del trabajo de autores famosos.

"Hay dos citas que realmente me hicieron cambiar la manera en que pienso sobre las cosas. El primero fue Marcus Aurelius, el emperador-filósofo … "No es la muerte lo que un hombre debe temer, pero debe temer nunca comenzar a vivir", explicó McGrady. "Y luego leí el ensayo de Emerson sobre autosuficiencia en el que dice: 'El gran hombre es aquel que en medio de la multitud mantiene con perfecta dulzura la independencia de la soledad'".

Más aún, McGrady comenzó a cuestionar la esencia misma de lo que sentía que su padre le estaba enseñando: que tenía que ajustarse y seguir las reglas para poder sobrevivir y tener éxito.

"Desde el principio de los tiempos, los hombres viajan en manadas, confiando el uno en el otro para la seguridad y el éxito en la caza. Por lo tanto, somos medidos por nuestro desempeño. Y gran parte de cómo somos juzgados en estos tiempos modernos es también nuestra forma de actuar ", describió. "No molestes a la gente. No cuestiones la autoridad. Solo haz tu trabajo. Y si lo haces, tienes garantizado el éxito en la vida ", dijo. "No me pareció muy efectivo … Así que comencé a cuestionar esa filosofía. Empecé a preguntarme qué significa ser un hombre exitoso. Qué son los requerimientos."

Después de haber asistido a la escuela de negocios en la Universidad de Washington, con aspiraciones de continuar en la escuela de leyes, McGrady decidió tomarse un descanso de sus estudios en su último año. Y con el apoyo de su hermana Shari, McGrady se embarcó en una carrera como actriz que se extendió por más de 30 años. Se convirtió en un actor prominente, apareciendo en películas como Wyatt Earp, The Thin Red Line, The Deep End of The Ocean y The Babe , y programas de televisión como 24 , Southland , The People v. OJ Simpson: American Crime Story , Ray Donovan y más allá . Y sus modelos a seguir para la actuación fueron los actores que podrían retratar a una persona más compleja en lugar de un hombre "estereotípico".

"Mis modelos a seguir fueron Gene Hackman, Albert Finney, Brian Cox, incluso Al Pacino, Dustin Hoffman y James Caan, tipos que no eran los hombres principales típicos. Eran más como antihéroes. Y eso es con lo que realmente me relacioné ", dijo McGrady. "No tienen miedo de explorar el lado oscuro de los personajes, el lado más oscuro. Hay un acercamiento al trabajo que es más primario. No solo son agradables de ver, son realmente maravillosos de escuchar. Hay una seriedad que es tan evidente ".

McGrady ciertamente ha cumplido su visión de vida. No solo actúa, sino que también es un artista consumado y representado. Él es un piloto de ala delta, tiene cinturones negros en dos formas diferentes de karate, juega y canta con su banda The Sonic Groove Band en el área de Los Ángeles y alrededores, y se involucra en una serie de otras actividades. Más aún, ahora es esposo y padre de tres hijos. Y aquí es donde McGrady lentamente comenzó a darse cuenta de que tal vez él y su padre no eran tan diferentes después de todo. Ese proceso comenzó en parte con un reconocimiento de lo difícil que es la crianza de los hijos.

"Cuando era más joven, tenía una imagen de mi padre, y no era muy halagador. Ahora que me he convertido en padre, me doy cuenta de que no es un trabajo tan fácil como todo el mundo cree ", dijo McGrady. "Criar e intentar esculpir una mente joven y prepararlos para lo que llamamos vida no es fácil para nadie".

Y al hablar con uno de los viejos amigos de su padre, se enteró de que él y su padre de alguna manera eran más parecidos que diferentes. "Acabo de tener una conversación con alguien que conocía muy bien a mi padre y me dijo: '¿Sabes qué? Si tu padre estuviera vivo hoy, ustedes dos probablemente se llevarían bien. Te ves como él, suenas como él, te mueves como él y tienes los mismos intereses que él ", dijo McGrady.

"'Eres un chip del antiguo bloque'".

La madre de McGrady fue más allá, sugiriendo que fueron sus similitudes las que causaron que el padre de McGrady le cayera tan duro. "Mi madre me dijo que le recordaba mucho a él mismo. Todo lo que veía como deficiente en él lo veía en mí y quería mejorar esos atributos ", dijo.

Cuando McGrady comenzó a contemplar esto, vio aún más similitudes entre él y su padre. "Cuando miro hacia atrás en la vida de mi padre, él era un tallista de madera, era un carpintero. Él reparó nuestras dos casas. Él construyó su propia barra. Básicamente construyó las dos tiendas de mi madre ", dijo McGrady. "Fui un hágalo usted mismo incluso antes de que saliera el bricolaje. Me niego a pagarle nada a nadie si puedo hacerlo yo mismo. Y de esa manera, creo que mi padre y yo somos muy parecidos. Mi madre me dijo: "Tu padre era un tipo que, si quería saber algo, fue a la biblioteca y consiguió un libro sobre él".

"No tenían YouTube en ese momento".

Pronto, McGrady reconoció que el espíritu de "dar lo mejor de su padre" también se contagió, especialmente cuando se trataba de hacer un trabajo para alguien. "Eso es algo que obtuve de mis padres. Cuando alguien le está pagando dinero por el que trabajó duro, es su responsabilidad hacer su mejor esfuerzo ", describió. "Te están pagando por tu tiempo y tu conjunto de habilidades. Por lo tanto, no engaño ni experimento tanto como lo haría si lo hiciera por mí mismo ".

Así como el padre de McGrady no estaba emocionado con la obstinación y la audacia de su hijo porque podía lastimarlo, McGrady es cauteloso con sus propios hijos. McGrady describió cómo su acercamiento al surf es 180 grados diferente cuando su familia está en el agua que cuando está surfeando solo.

"Fui a surfear con mi esposa y mi hijo y ella dijo: 'No eras tan agresiva hoy. No atrapaste tantas olas como lo haces normalmente ", recordó McGrady. "Dije, 'No, nunca cuando tengo familia aquí. Cuando te tengo a ti y a los niños aquí afuera, te miro como halcones. Estoy mirando para otros surfistas. Estoy mirando por tu seguridad. Para mí no es una sesión de surf.

"Es una sesión de salvavidas".

Suena como un chip del viejo bloque de hecho.

Michael A. Friedman, Ph.D., es un psicólogo clínico con oficinas en Manhattan y South Orange, NJ, y es miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Póngase en contacto con el Dr. Mike en michaelfriedmanphd.com. Síguelo en Twitter @drmikefriedman.

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