Midiendo la economía

¿Cuál es la diferencia realmente y para quién?

Un artículo reciente en The Economist cuestiona nuestra dependencia del Producto Interno Bruto como una medida adecuada de la salud general de nuestra economía. Según el PIB, la recesión ha terminado oficialmente durante más de medio año. Pero, ¿realmente se acabó? ¿Una medida nos ayuda a saber qué tan bien está funcionando realmente la economía? ¿Y por qué esa medida?

El punto crucial del problema, como es lógico, es el empleo: como señaló el artículo, "durante la segunda mitad del año pasado, la economía aún logró perder más de un millón de empleos". Las malas noticias se disimularon por el hecho de que el índice la pérdida disminuyó un tanto, aunque el número total de empleos perdidos siguió aumentando. ¿Oh?

"Una explicación para la divergencia de producción y empleo", sugiere The Economist, "es que las empresas ahora pueden extraer más productividad de sus trabajadores", aumentos de 7.6%, 7.8% y 6.9% en los últimos tres trimestres. Eso es extraordinario, y lo más probable es que logre exprimir a los trabajadores para compensar los trabajos vacíos que no se llenan. (Ver, "Slow Going").

Pero hay otras medidas de progreso económico: "Un indicador teóricamente equivalente pero menos citado es el Ingreso Nacional Bruto, que suma salarios, ganancias e impuestos. . . y un creciente cuerpo de investigación sugiere que a GDI, en lugar de al PIB, se le debe dar más peso al calcular una estimación de la verdadera dirección de la economía ".

The Economist señala que: "en el tercer trimestre de 2009 (el más reciente para el que se dispone de datos de ingresos), GDI continuó contrayéndose, mientras que el PIB registró un aumento que llevó a muchos economistas a anunciar el final de la recesión".

"La imagen pintada por GDI durante toda la recesión es. . . uno más en línea con los datos de empleo y con la experiencia de la mayoría de los estadounidenses ".

Entonces, ¿por qué seguimos usando la medida del PIB casi exclusivamente? ¿Qué juego de manos psicológico está involucrado aquí?

Claramente, a todos nos gustaría creer que la recesión ha terminado. Además, la compra de acciones es esencialmente una apuesta por el crecimiento futuro, y el optimismo de los inversores puede ser una profecía autocumplida. Pero parece claro que la lente del PIB pertenece a economistas, empresarios y miembros de la industria financiera. Así es como lo ven.

Desde esa perspectiva, el desempleo es lamentable, pero puede ser compensado logrando que otros trabajen más duro. Los incumplimientos hipotecarios son un problema, pero luego Wall Street puede encontrar otras industrias para invertir.

Una cosa que no sabemos que sabemos sobre nuestra economía es cómo la estamos viendo a través de lentes selectivos y distorsionantes.

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