Miedo a desmayarse

Una historia personal de desmayo.

Un síntoma cardinal del trastorno de pánico es la sensación repentina e inexplicable de una inminente pérdida de control. Las personas aterrorizadas temen que si no se van donde estén cuando sufren un ataque y regresan a un lugar donde se sienten seguras, esos sentimientos empeorarán hasta que causen que las personas afectadas se desmoronen o hagan algo que sea peligroso, como salir de la carretera, o avergonzarse, como vomitar, ensuciarse o desmayarse. Cuando desarrollé la afección en la universidad, pensé que iba a gritar algo vulgar en el aula o en la biblioteca. Además, pensé que podría desmayarme. Resulta que el miedo al desmayo es muy común, y no se comprende fácilmente. Después de todo, los desmayos se producen con poca frecuencia en diferentes entornos (no cuando alguien tiene pánico) y como resultado, no ocurre nada horrible. Aún así, las personas con pánico a menudo me dicen: "¿Qué pasa si me desmayo mientras estoy conduciendo?" O "¿Qué pasa si me desmayo en el medio de la pista de baile?" "¿Qué pasa si …" es un estribillo común de hombres y mujeres ansiosos . "Bueno, entonces …" es lo que necesitan contemplar en caso de que los escenarios terribles y peores que imaginan se cumplan. Por esa razón, pensé que podría ser interesante para aquellos de ustedes que tienen tales miedos considerar mis experiencias reales con desmayos y casi desmayos.

En primer lugar, las personas no se desmayan en medio de un ataque de pánico. Durante un ataque, su pulso y presión arterial aumentan. Aquellos individuos que tienen una fobia a la sangre y a las lesiones sí se desmayan. Su presión arterial disminuye, pero lo que experimentan no es un ataque de pánico. Algunos de estos fóbicos tienen un trastorno de pánico y una fobia a la sangre y pueden experimentar ambos sentimientos, pero no tienen problemas para distinguir un sentimiento del otro. En cualquier caso, nunca me desmayé durante un ataque de pánico.

Probablemente, mi primera experiencia con el desmayo cercano ocurrió cuando era adolescente. Con frecuencia sufrí lo que ahora sé que era "hipotensión postural". Si me levantaba de repente, mi visión se pondría negra ("desmayarme") y me tambalearía. En realidad, nunca me desmayé, pero sentí algunas sensaciones difíciles de describir que más tarde descubrí que están asociadas con el desmayo. La hipotensión postural es muy común en niños delgados y en crecimiento porque su presión arterial es lábil. Las niñas, que probablemente sean algo anémicas porque menstrúan, son algo más vulnerables que los niños.

Por cierto, estas experiencias ordinarias condujeron a algunas de mis primeras desventuras médicas. Cuando mi madre me trajo de un médico a otro, me dijeron, primero, que tenía hipotiroidismo (no tanto) y luego, más tarde, que tenía hipoglucemia. Me dijeron que me comiera una barra de chocolate cada vez que comenzaba a desmayarme. Este no es un tratamiento adecuado para la hipoglucemia reactiva, que de todos modos no tuve. (Sí me gustó el chocolate.) La hipotensión postural no siempre es completamente benigna. Un sobrino mío se levantó de repente de un asiento del retrete un día después de mover sus intestinos y se cayó, cortándose la frente para que necesitara puntos. Mover los intestinos, debo señalar, es una maniobra de Valsalva modificada y causa un aumento repentino luego caída en la presión arterial.

En la universidad, más o menos al mismo tiempo en que tuve ataques de pánico, en realidad me desmayé una vez bajo diferentes circunstancias. Estaba en la enfermería con un problema gastrointestinal que me provocó diarrea y vómitos persistentes. Me acosté en la cama la mayor parte del día y luego decidí que necesitaba ir al baño de nuevo. Cuando llegué al pasillo, me desmayé. Sucedió rápidamente, pero no tan rápido como para lastimarme al caer al suelo. En unos pocos segundos me encontré sudando y sintiéndome de repente mucho mejor, y mucho más fresco. Estos son algunos de los sentimientos que una persona puede sentir al recuperarse de un desmayo. No estaba asustado. Me levanté lentamente y fui al baño. No estaba incapacitado. Sabía muy bien que lo que había experimentado era bastante diferente de los repentinos sentimientos de ansiedad que tenía regularmente en mis clases. Había dos razones por las que me desmayé: estaba deshidratado por mi enfermedad y había estado mintiendo, inmóvil, en la cama durante un tiempo considerable. Ambos predisponen al desmayo. Cuando en realidad me levanté, mi presión arterial cayó repentinamente.

En una segunda ocasión memorable estaba sentado en un atestado anfiteatro de la universidad mirando a mi profesor que acababa de comenzar una película que retrataba a una mujer joven, atractiva, pero obviamente psicótica, que estaba siendo sometida a una lobotomía prefrontal. La película mostraba a un cirujano cortando la cabeza de la mujer con un serrucho normal. Podía sentir que comenzaba a desmayarme, pero como estaba aplastado entre otros estudiantes, no había espacio. Tuve tiempo de ponerme de pie y subir a los escalones adyacentes a los asientos, donde me acosté. Yo era el único alumno de los 300 que había empezado a desmayarse. Escuché a alguien detrás de mí decir, "y también es premeditado". Quiero señalarles a aquellos de ustedes que siempre tienen miedo de avergonzarse a sí mismos que ninguno de esos estudiantes me comentó después de la clase sobre lo que sucedió. Esto no fue porque fueran sensibles a mis sentimientos y no estuvieran inclinados a molestarme. Es porque olvidaron por completo lo que había sucedido solo 20 o 30 minutos antes. Y así es con la mayoría de las vergüenzas que los fóbicos pueden imaginar. Nadie lo nota, o si lo hacen, a nadie le importa. Por lo tanto, ciertos tipos de trastornos emocionales pueden causar desmayos, en gran medida debido a que una persona con fobia a la sangre estaría inclinada a desmayarse. En circunstancias extremas, cualquiera puede convertirse en una sangre y una lesión fóbica. Por cierto, las fobias a la sangre y las lesiones se tratan de la misma manera que otras fobias, por una exposición lenta, de modo que la persona vulnerable aprenda una reacción diferente a estas circunstancias.

Tuve una experiencia similar en la facultad de medicina cuando fui a la morgue para ver un examen post-mortem. Cuando el patólogo comenzó a tirar la cara del cadáver, tuve que salir de la habitación. Por la misma época yo era uno de los tres estudiantes de medicina que estaban aprendiendo cómo tomar la presión sanguínea practicando el uno sobre el otro. Mis compañeros volaron el brazalete en mi brazo y se distrajeron por una discusión entre ellos, dejando inflado el brazalete. Rápidamente sufrí mucho dolor, que fue suficiente para hacerme sentir débil. Fue solo mi liberación del esfigmomanómetro que me permitió recuperarme sin desmayarme. El dolor puede causar una caída repentina en la presión sanguínea, en casos extremos, a veces causando, o contribuyendo a, una pérdida de conciencia y shock.

Como interne tuve una experiencia incómoda que me pareció divertida en ese momento. La esposa de mi hermano había dado a luz a un hijo, que estaba programado según la ley judía para una circuncisión ritual, un briss. Toda mi familia, de la cual era el único médico, se reunió en una habitación separada de la sala de operaciones junto a un espejo de una vía. Todo el mundo estaba bebiendo schnapps y pasando un buen rato. Observé mientras mi nuevo sobrino era llevado a la habitación contigua, atado a un tablón de madera. El médico que realizó el procedimiento desenvolvió el pene del niño, que se mantuvo en el aire. El hombre se le acercó con un cuchillo que recuerdo ser del tamaño de una cuchilla, y comencé a desmayarme. Todos los demás en la familia estaban bien. Tuve tiempo de salir de la habitación y entrar en un pasillo donde armé unas sillas plegables para acostarme, así no tendría que tenderme en el suelo. Otro casi desmayo.

Dos semanas más tarde, yo mismo estaba haciendo circuncisiones como parte de mis tareas médicas, sin ninguna inclinación a desmayarme. Esta anécdota ilustra dos hechos más: alguien que tiene que hacer algo (en lugar de esperar y mirar) no es probable que se desmaye. La primera persona en la escena de un sangriento accidente que tiene que evitar que alguien sangra y luego llame a la policía no se desmayará. Pero la persona que se detiene más tarde para observar el tratamiento de alguien que sangra en el camino puede muy bien desmayarse.

La segunda moraleja que se puede sacar de esta historia es que cualquiera puede avergonzarse a sí mismo de vez en cuando y nadie lo recuerda. Ciertamente, nadie piensa menos en una persona por desmayarse. Recuerdo que doné sangre en la facultad de medicina y empecé a desmayar a mitad del procedimiento. Tuvieron que comenzar a infundir mi propia sangre dentro de mí. No me había dado cuenta anteriormente de que era posible desmayarse mientras estaba acostado.

Ciertos procedimientos quirúrgicos en áreas particulares del cuerpo pueden causar desmayos. Estos incluyen operaciones en los ojos, los dedos y los genitales. Hay un componente emocional en estos procedimientos que puede contribuir a la disminución de la presión arterial. Más adelante en la vida, tuve una operación menor en la palma de mi mano y no pude pararme hasta que descansé sentándome durante cinco o diez minutos.

En la mitad de la vida, trotaba regularmente, incluso en climas cálidos, y luego tomaba un baño. Tendría que salir de la bañera para evitar desmayarme. Las personas son propensas a desmayarse después de hacer ejercicio enérgicamente. Es por eso que los corredores de maratón tienen que caminar lentamente al final de la carrera. Si se sientan, no podrán levantarse nuevamente sin desmayarse. Además, las duchas con agua caliente y los baños predisponen a una disminución de la presión sanguínea ya que el calor hace que los vasos sanguíneos periféricos se dilaten y permite la acumulación de sangre.

Por lo tanto, hay muchas causas de una caída de la presión arterial que puede causar desmayos o desmayos. No mencioné las drogas, pero hay muchas que afectan la presión arterial indirectamente, como las drogas antidepresivas, o directamente, como las que se administran deliberadamente en pacientes hipertensos para disminuir la presión arterial. Aquí hay algunos otros factores que juntos, o por sí mismos, pueden causar desmayos: drogas, deshidratación, choque emocional, calor, ejercicio, quemaduras solares, enfermedades gastrointestinales, anemia y una variedad de otras enfermedades, incluyendo enfermedades cardíacas. Algo presionando sobre un área sensible del cuello puede causar desmayos. Simplemente pararse demasiado tiempo en un lugar puede causar desmayos.

Ninguna de estas condiciones implica algo malo sobre la persona que se ha desmayado. Cualquiera puede desmayarse bajo las circunstancias incorrectas.

También tenga en cuenta que el desmayo en sí mismo rara vez es peligroso y por lo general no ocurre tan repentinamente que la persona queda inmediatamente incapacitada. Incluso después de desmayarse, la persona afectada, a menos que esté gravemente enferma por alguna otra causa, puede recuperarse, levantarse y ocuparse de su negocio. El verdadero desmayo merece un examen médico; pero desmayarse, per se no es gran cosa. (c) Fredric Neuman Autor de "Rising Above Fear". Siga el blog del Dr. Neuman en fredricneumanmd.com/blog/ o solicite asesoramiento en la columna fredricneumanmd.com/blog/ask-dr-neuman-advice.

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