Miedos, creencias y hechos

Existe una fuerte tendencia a confundir los miedos y las creencias con los hechos. En las sesiones de terapia, a menudo escucho declaraciones como: "Definitivamente no voy a obtener esa promoción ( aumento, premio, beca, etc. )" "¡Ella no va a querer salir conmigo otra vez!" O "No de ninguna manera obtendré la hipoteca que solicité ". Ciertamente, puede haber validez para algunas de estas afirmaciones o creencias, pero me pregunto por qué falta el optimismo o la esperanza cuando estas personas se expresan. ¿Por qué no dicen "espero obtener ese ascenso" o "me gustaría pensar que ella volverá a salir conmigo" y cómo afecta esto su comportamiento?

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Las personas que sufren de depresión tienden a ver gran parte de la vida a través de una lente "oscura" y son propensas a predicciones y creencias que suenan fatal. Otra razón por la que las personas se preocupan y pueden ser pesimistas es porque creen que preocuparse o imaginar resultados negativos los preparará siempre y cuando sus predicciones negativas se hagan realidad. Cuando las personas son negativas para prepararse para un presunto acontecimiento negativo, todo lo que realmente sucede es que se sienten miserables. No están más preparados para el dolor o la desilusión que si hubieran encontrado la manera de tener esperanza en su lugar. De hecho, probablemente habrían sido mejores teniendo esperanza ya que sabemos que el optimismo, en oposición a su punto de vista opuesto, está asociado con el bienestar general y una mejor salud mental en general.

Un problema importante asociado con el tratamiento de predicciones o preocupaciones temerosas como si fueran hechos es que la persona puede ser propensa a comportarse como si la temida desilusión o rechazo ya hubiera ocurrido y luego se comportara en consecuencia.

La experiencia de un paciente anterior ilustra este fenómeno. A Ernie, un maestro de escuela primaria desempleado, se le pidió que probara un nuevo puesto sustituyendo al maestro regular que tenía una licencia por enfermedad de dos semanas. Mientras creía que se desempeñaba razonablemente bien, Ernie expresó su certeza de que no consiguió el trabajo: "Sé que no los impresioné y sé que no conseguiré el trabajo … ¡LO SÉ!" Desafortunadamente, Ernie encontró formas de alimentar a su pesimismo. Le dijeron que lo oiría dentro de una semana o diez días. Al tercer día, se convenció aún más: "Si realmente me quisieran, lo habrían llamado inmediatamente y no esperaron". Estaba tratando su miedo como un hecho y, por lo tanto, manejó los asuntos como si ya hubiera sido rechazado por el puesto. Descubrí en una sesión posterior que había tardado en enviar la información adicional solicitada por la escuela y logró "olvidarse" de escribir la nota de agradecimiento que había planeado enviar. Actuó como si ya no importara lo que hizo o dejó de hacer, ya que, en lo que a él respecta, ya había sido rechazado por el puesto. Me alegré cuando ganó el puesto catorce días después de su prueba porque era una lección de vida poderosa y aprendió mucho sobre él y sus tendencias autodestructivas.

Amanda tuvo una experiencia muy similar. Aunque sobresalió en todo su trabajo académico, tuvo considerables dificultades para sentirse segura y cómoda en su vida social. Sus miedos incluían esperar ser rechazada por sus compañeros, ser excluida de diversas actividades sociales y, en general, ser vista como no "cool". Su autoestima sufría como resultado y tendía a mostrar sus miedos empeorando las cosas. de lo contrario podría haber sido. Cuando, para su gran sorpresa, fue invitada a un evento social por una de las personas "en", respondió: "Me sorprende que me hayas preguntado. No creo que realmente quieras que vaya ". En lugar de saborear la" victoria "de esta invitación inesperada, Amanda se derrotó tratando su miedo como si fuera un hecho. Ella confirmó su miedo diciéndose a sí misma que si era realmente bienvenida, su compañera de clase la habría instado repetidamente a que asistiera. No estaba al tanto de la carga que le estaba poniendo a su amiga y en su lugar vio esto como una prueba de "indeseable". "Verán, realmente no me querían" fue su desafortunada e inexacta conclusión. El trabajo terapéutico con Amanda se centró en fortalecer su autoestima, mejorar su repertorio de afrontamiento y ser más capaz de desafiar su tendencia a proyectar sus miedos en los demás y operar en el mundo como si sus miedosas creencias y suposiciones fueran válidas incluso cuando había evidencia de lo contrario.

Ya sea que uno sea optimista por naturaleza o pesimista, es importante mantener la perspectiva, especialmente en circunstancias estresantes o ambiguas, y poder diferenciar los miedos y las creencias de la realidad presunta, de modo que no se actúe de forma tal que sea -defeitar o, lo que es peor, autodestructivo. Es importante aprender a darse el beneficio de la duda en circunstancias como las de Ernie y Amanda como una forma de desafiar la tendencia a confundir miedos y hechos y a ser guiado más por el último que por el primero.

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