Mile High Therapy Club

No hace mucho, estaba en un avión a punto de despegar para Nueva York, cuando noté que la joven sentada a mi lado estaba hiperventilando, sosteniendo sus rodillas contra su pecho casi en posición fetal, y apenas enmascarando su estado de pánico. . Le pregunté si necesitaba ayuda, pero no obtuve respuesta. Supuse que el miedo a volar le estaba causando pánico, así que con voz lenta y calmada, le sugerí que apoyara los pies firmemente en el suelo y se concentrara en mover los dedos de los pies, una técnica que había aprendido de un piloto comercial que conocía. Ella siguió mis instrucciones y pareció ganar algo de control. Le di la bolsa de papel en el bolsillo del asiento y le pedí que respirara lentamente: inhalar su propio dióxido de carbono a través de la bolsa a menudo puede romper el ciclo de hiperventilación causado por la exhalación rápida de demasiado dióxido de carbono. Ella lo hizo y rápidamente ganó compostura.

Recordé este incidente después de leer el artículo de Liz Galt en el New York Times, "Acorralado: el terapeuta en los aviones". Ella describe muchos de los desafíos que experimenta el terapeuta cuando sus compañeros de asiento aprenden sobre su profesión. Algunas personas derraman sus agallas, aprovechando la oportunidad de una sesión gratuita. Otros se callan por temor a que el terapeuta intente profundizar y analizar sus secretos más profundos. Y, hay incomodidad del terapeuta para considerar, puede que no le interese trabajar a 30,000 pies. Para evitar tales situaciones, algunos terapeutas mienten sobre lo que hacen o distorsionan la forma en que describen sus actividades profesionales cuando surge el inevitable "¿Y qué haces?" En una conversación. He recurrido a este tacto cuando percibo a un vecino potencialmente locuaz y me concentro en mi investigación sobre la enfermedad de Alzheimer. Por supuesto, eso puede llevar a una cascada de preguntas sobre las últimas causas sospechosas y los tratamientos experimentales. Tal vez iniciar una conferencia sobre la actualización del Alzheimer sea preferible a establecer una relación improvisada entre el médico y el paciente con los posibles riesgos legales que podrían surgir.

Mi reacción a la mujer en pánico en el asiento 11B fue una respuesta instintiva. Respondí instintivamente a alguien que lo necesitaba e hice todo lo que pude para ayudarla con su angustia. ¿Pero me había abierto para una sesión de psiquiatría de cinco horas? Tal vez debería haber pulsado el botón de llamada de la azafata cuando noté por primera vez que la mujer podría estar en problemas. Supongo que una parte de mí quería interpretar al héroe, pero ¿y si hubiera estado sufriendo de alguna otra causa de pánico, como la hipoglucemia, un efecto secundario del medicamento o la psicosis?

Afortunadamente, en este caso, no era uno de estos otros problemas, y debo admitir que estuve a solo un momento de presionar el botón de llamada para pedir ayuda. Pero eso podría haber llevado a una página por encima de "¿Hay un médico en el avión para ayudar a un pasajero en apuros? En particular, ¿hay un psiquiatra a bordo que pueda saber cómo ayudar a alguien con un ataque de pánico?

Recuerdo una situación similar que un colega mío había enfrentado en un crucero. Un compañero de vacaciones con un historial de trastorno bipolar desarrolló un episodio maníaco en toda regla. La paciente se volvía peligrosamente hiperactiva y delirante, expresando la creencia de que podía volar y que necesitaba abandonar el crucero para una importante reunión con el Presidente de los Estados Unidos. Mi colega estaba bien equipado para hacer el diagnóstico, pero no tenía medicamentos adecuados para tratarla. El médico del barco encontró algunos sedantes en la farmacia, pero estos no parecían tener mucho efecto, y no se disponía de litio ni de medicamentos antipsicóticos. Mi colega se dio cuenta de que podía usar un medicamento para tratar la enfermedad del mar, compazine, para tratar su manía. Compazine está en la misma clase de medicación utilizada originalmente para tratar la psicosis maníaca aguda. No es el medicamento ideal, pero lo suficientemente bueno para calmar al paciente y hacer que la situación sea segura hasta que el barco llegue al próximo puerto por la mañana.

Ya sea que se trate de un crucero o un avión, los lugares cerrados y los recursos médicos limitados a menudo plantean este tipo de desafíos. Tales configuraciones relajan a las personas y crean una sensación de intimidad que quizás no experimentemos en otras situaciones. También puede llevar a la ansiedad que puede ser un desencadenante para que algunas personas comiencen a hablar sobre su vida personal a un extraño, especialmente si ese vecino es un terapeuta. Y, tratar con un vecino hablador, cuyas revelaciones demasiado personales crean incomodidad social, puede ser un desafío para cualquiera, ya sea un terapeuta, un rabino, un barman o un maestro de escuela.

¿Cuándo tiene sentido que un psiquiatra o un terapeuta profesional practique la terapia de milla alta? ¿Qué piensas?

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