Militarización: cuando lo extraordinario se convierte en ordinario

De acuerdo con el tema de derechos humanos del Blog Action Day de este año, * déjenme compartir cuatro breves anécdotas. Pueden parecer ajenos pero, en última instancia, se conectan. Lo prometo.

# 1: Cheye Calvo, alcalde de la pequeña ciudad de Berwyn Heights, Maryland, estaba en su habitación una noche, cambiándose de ropa para una reunión. Su suegra estaba en la cocina, cocinando una salsa de tomate y alcachofa. De repente, Calvo escuchó una explosión y el sonido de disparos. Hombres fuertemente armados vestidos de negro irrumpieron en la casa. Vio a su suegra tumbada boca abajo en el piso de la cocina a punta de pistola. Sus dos adorables labradores negros yacían muertos en charcos de sangre. Vestido solo con sus calzoncillos, el alcalde fue atado y obligado a arrodillarse en el suelo. Esto fue todo, pensó. Estaba a punto de ser ejecutado, pero no sabía por qué.

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# 2: en el vecindario de Washington Heights, en la ciudad de Nueva York, un vecino alerta observó a un hombre que forzaba a una mujer a entrar en su departamento. La policía fue llamada. Irrumpieron y encontraron a la mujer esposada, un hombre escondido en su armario con una cuerda y dos pares de bragas de mujer en su mochila. Daryl Thomas era un residente del vecindario, esposo y padre, y gerente de sistemas informáticos para un bufete de abogados en Manhattan. Cuando el Detective Senior Harold Hernández lo interrogó, se presentó. No, esta no fue su primera agresión sexual; él había cometido siete u ocho ataques similares en el barrio en los últimos meses. Sí, estaba dispuesto a mostrarle a la policía los lugares precisos. El detective tenía un problema importante: no estaba al tanto de ninguna serie de violaciones en el recinto 33. Si las víctimas hubieran denunciado los crímenes, la Unidad de Víctimas Especiales de Manhattan habría notificado al distrito electoral el patrón, para que la policía pudiera estar a la búsqueda de un sospechoso que coincida con la descripción de Thomas.

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La policía se prepara para ingresar al departamento de Miriam Carey en Connecticut

# 3: Después de que la higienista dental Miriam Carey intentó embestir una barricada cerca de la Casa Blanca y fue asesinada a tiros el 3 de octubre, su bebé de un año en el auto, la policía se lanzó sobre su ciudad natal de Stamford, Connecticut, armada con helicópteros, camiones bomba, camiones de materiales peligrosos y ametralladoras. El personal del Servicio Secreto de EE. UU., El FBI y la policía estatal y local cerraron el área y evacuaron a los residentes cercanos antes de ponerse trajes Haz-Mat con aparatos autónomos de respiración y entrar al departamento de Carey. En lugar de bombas, pistolas o literatura de Al Qaeda, supuestamente encontraron recetas para la risperidona antipsicótica y el escitalopram antidepresivo, medicamentos consistentes con el diagnóstico de Carey de depresión posparto con psicosis.

Nuevo vehículo blindado de la Universidad Estatal de Ohio

# 4: La Universidad Estatal de Ohio acaba de obtener un portaequipajes blindado militar resistente a las minas y protegido contra emboscadas (MRAP). Al explicar la adquisición, el jefe de la policía del campus señala que los estadios corren el riesgo de sufrir ataques terroristas, según el Departamento de Seguridad Nacional. El MRAP también se puede usar para controlar multitudes en juegos de fútbol. El vehículo costó alrededor de medio millón de dólares para producir y está diseñado para resistir el "fuego de armas balísticas, campos de minas, artefactos explosivos improvisados ​​y entornos nucleares, biológicos y químicos". Para que su apariencia sea menos amenazadora, su bronceado del desierto se repinta en negro y la ametralladora montada en el techo está siendo removida. La universidad se une a las filas de ciudades en todo Estados Unidos, desde Preston, Idaho a Cullman, Alabama, hasta Boulder, Colorado y Murrieta, California, que están aprovechando el dinero del subsidio del Departamento de Seguridad Nacional para comprar vehículos tan intimidatorios. En el condado de Dallas, Texas, por ejemplo, el departamento del sheriff planea usar su nuevo MRAP para entregar órdenes de compra de drogas.

Entonces, ¿cuál es la conexión?

Las cuatro anécdotas se relacionan con un cambio insiduo en la vigilancia de los Estados Unidos en las últimas décadas, hacia una militarización cada vez mayor.

El surgimiento de SWAT

A los jóvenes nacidos en la década de 1980 les puede resultar difícil creer que en 1970, solo había un equipo SWAT en todo Estados Unidos: en Los Ángeles, California. Hoy, los equipos SWAT son un ícono cultural. Casi todas las ciudades y la mayoría de las ciudades pequeñas tienen estas fuerzas paramilitares. En general, el papel de los equipos SWAT está muy alejado de la imagen de Hollywood de rescate de rehenes o intervención de disparos masivos. Más bien, están siendo desplegados -decenas de miles de veces al año- en redadas de drogas y para cumplir órdenes de rutina, según un nuevo libro del galardonado periodista de investigación Radley Balko.

La redada en la casa de Cheye Calvo, el alcalde de Berwyn Heights, Maryland (Anecdote 1), fue víctima de una de esas redadas. Las redadas ilegales de drogas están lejos de ser raras. El debilitamiento progresivo de los controles y equilibrios de la judicatura en relación con las órdenes y registros ha fomentado una cultura policial en la que se impone la "violencia extraordinaria" con impunidad. Disparar a los perros "a la menor provocación", escribe Balko, es parte de un problema mayor de una "mentalidad de campo de batalla" contra nosotros, en la que muchos policías ven a la ciudadanía como el enemigo.

Allure del tecno-guerrero

El equipo SWAT de Texas aterroriza a los agricultores orgánicos en agosto

"¿Por qué cumplir una orden de arresto contra un comerciante de crack con un .38?", Preguntó un oficial del ejército estadounidense que entrenó a los equipos SWAT de la policía en la década de 1990. "Con la armadura completa, la mierda correcta y el entrenamiento, puedes patear el culo y divertirte".

Como esta cita implica, las redadas de SWAT, llevadas a cabo cientos de veces al año en ciudades grandes y pequeñas, fomentan una cultura de violencia masculina y un culto de una imagen de policía "tecno-guerrera". Las incursiones de SWAT son lo máximo en potencia, una descarga de adrenalina que crea hábito rápidamente. Los videos de reclutamiento que enfatizan esta cultura pueden, a su vez, cambiar el tipo de persona que busca convertirse en un oficial de policía.

Balko traza la militarización de la policía a la ideología de la "guerra de las drogas" que comenzó bajo el presidente Nixon y se intensificó bajo Ronald Reagan. Una cláusula específica en un proyecto de ley general de delincuencia de 1984, que no se consideraba particularmente controvertido en ese momento, finalmente produjo un cambio sísmico en la vigilancia estadounidense. La ley de confiscación de activos permitió a la policía confiscar propiedades, subastarlas y dividir la recompensa, siempre y cuando los agentes federales estuvieran implicados remotamente en la investigación.

La pérdida de activos creó un gran incentivo para que la policía persiga a las personas para apoderarse de sus propiedades. La aplicación de drogas trajo grandes cantidades de dinero en efectivo, gran parte del cual se reinvirtió en más equipos de combate. Los departamentos de policía compitieron entre sí por los ingresos de las drogas, con el descuido de investigar crímenes violentos como violación, robo y asesinato. Así que terminamos con situaciones como la de hace unos años en Oakland, California, en la que la falta de prioridades de investigación permitió que un violador en serie en libertad condicional siguiera siendo libre para atacar a las jóvenes afroamericanas hasta que finalmente cometió el error de disparar derribar a cuatro oficiales de policía.

El trabajo detectivesco no es divertido

Muchos policías están consternados por la insidiosa militarización de la policía. Betty Taylor, jefa de policía de un pequeño pueblo de Missouri, recordó cómo se sintió turbada por la disparidad económica entre los "tipos de drogas", cargados de confiscaciones de propiedades y subvenciones federales interminables, y la unidad de crímenes sexuales que ella había establecido.

"Cuando piensas en los efectos colaterales de un delito sexual, de cómo puede afectar a toda una familia, a toda una comunidad, simplemente no tiene sentido", le dijo a Balko. "Los usuarios de drogas no estaban realmente perjudicando a nadie más que a sí mismos. Incluso los traficantes, descubrí que la mayoría de las veces eran personas con poco dinero, simplemente tratando de salir adelante ". Su opinión se solidificó cuando fue reclutada en un equipo SWAT, y fue testigo directo del terror duradero que las redadas produjeron en Niños vulnerables.

"Pensé, ¿cómo podemos ser los buenos cuando entramos a la casa con este aspecto, gritando y apuntando a las personas que aman? … El buen trabajo policial no tiene nada que ver con vestirse de negro e irrumpir en las casas en medio de la noche …. Cuando te metes en esa mentalidad de [nosotros contra ellos], no hay personas inocentes. Estamos nosotros y ahí está el enemigo. Los niños y los perros son siempre las víctimas más fáciles ".

Degradación del crimen

El caso de Daryl Thomas (Anecdote 2) involucró más que negligencia en crímenes violentos. Como descubrió el detective Hernández, los altos mandos de la policía en su distrito electoral -y en toda la ciudad de Nueva York- estaban degradando sistemáticamente los crímenes de los delitos graves a los delitos menores, con el fin de mejorar sus estadísticas de delitos CompStat. Un modelo que se ha adoptado a lo largo de los Estados Unidos, así como en Inglaterra y Australia, CompStat tuvo la consecuencia involuntaria de fomentar la competencia entre los precintos por estadísticas más bajas. Solo siete categorías de crímenes importantes se cuentan en las estadísticas delictivas y se ponen a disposición del público, de modo que la policía puede reducir las tasas de delincuencia al, por ejemplo, reclasificar el intento de violación como una entrada ilegal.

El caso de Thomas se manejó en silencio, sin la atención de los medios. Thomas fue condenado y sentenciado a 50 años de prisión. Pero Hernández, frustrado por las constantes batallas con sus propios superiores, se jubiló anticipadamente. "Desafortunadamente, esta es la cultura del joven policía que ingresa al departamento. Él no ve la imagen más grande ", dijo. "Si le va a permitir tener un día libre, y no lo montarán ni acosarán, lo aceptará". Y los neoyorquinos están siendo víctimas, y nadie responde a sus quejas ".

Mientras que los crímenes mayores se degradan a delitos menores, la policía de Manhattan también fue alentada a triunfar sobre casos menores, beber en público o conducir sin cinturón de seguridad, con el fin de reforzar sus estadísticas. El oficial de policía Adrian Schoolcraft subrepticiamente registró a sus superiores dando estas instrucciones; con la complicidad de un psicólogo del departamento, eventualmente se encontró expulsado de la fuerza en terrenos psiquiátricos inventados. (Puede escuchar extractos de sus cintas secretas en This American Life.)

Cultura del miedo

Poner el caso de la higienista dental Miriam Carey (Anecdote 3) en un contexto histórico ilustra cuánto ha cambiado en las últimas décadas.

Policía fuera de la residencia de Carey en Stamford, Connecticut

En 1976, Chester M. Plummer se convirtió en la primera persona muerta a tiros por guardias de la Casa Blanca. Plummer y Carey fueron similares en algunos aspectos. Ambos eran afroamericanos. Ambos fueron descritos como apolíticos. Y ambos manifestaron signos de descompensación psiquiátrica. Con su psicosis posparto, Carey aparentemente había incorporado al presidente Obama en un sistema de creencias delirantes. Plummer, un veterano del ejército condecorado, ex estrella del fútbol de la escuela secundaria y taxista de medio tiempo, había sido examinado por un psiquiatra después de ser arrestado por exposición indecente; el doctor pensó que el reciente divorcio de Plummer había desencadenado una crisis psiquiátrica. El 25 de julio de 1976, Plummer escalo una valla mientras sostenía una tubería de tres pies. Fue asesinado a tiros después de ignorar las órdenes de los guardias de detenerse.

Lo que sucedió, o no sucedió, es donde emerge la diferencia cultural. Blogueando en The Nation , Rick Perlstein compara los dos casos para resaltar la exagerada reacción exagerada de la policía hoy ante cualquier amenaza, independientemente de lo que contenga.

"Ahora hay terrorismo", dicen. Pero entonces hubo terrorismo, casi todos los meses: 89 bombardeos atribuidos por el FBI al terrorismo en 1975, que culminaron en esa terrible bomba de La Guardia; y una verdadera ola en el invierno y la primavera de 1976, gran parte de ella en torno al juicio de Patty Hearst: de una oficina del FBI en Berkeley, sede central de Standard Oil of California en San Francisco. Los estadounidenses no se asustaron, ni cerraron, ni exhibieron síntomas de TEPT. Tuvieron una gran fiesta nacional de cumpleaños 200 al aire libre. "

Escribiendo en The Baffler , Chris Bray hace una observación similar con respecto al cierre de Boston después de la explosión en el maratón que mató a tres personas.

A raíz del bombardeo del World Trade Center de 1993, el bombardeo de Oklahoma City en 1995, el bombardeo de 1996 en los Juegos Olímpicos de Atlanta y los ataques emparejados de 2001 en el World Trade Center y el Pentágono, esto es lo que no sucedió: ciudades enteras no Encerrados, los transportes blindados de personal con logotipos de la policía no entraron ruidosamente, y los equipos SWAT con uniformes de combate y armaduras corporales no entraron por los suburbios en busca de un conjunto ordenado de (por desgracia desafortunado) búsquedas casa por casa. De alguna manera, sin embargo, 2013 fue el año apropiado para cerrar ciudades, apagar taxis, autobuses y trenes y decirle a los residentes que el gobernador sugería, de acuerdo, sugiriendo fuertemente, que no abandonarían sus hogares hasta que la policía lo diga. Uno de esos momentos familiares en los que los funcionarios piden que el público esté atento se convirtió en un nuevo momento notable en el que los funcionarios piden al público que deje de existir en su forma pública para que la policía pueda tener las calles.

Eso deja a Anecdote 4, acerca de los transportes blindados de personal, que habla mucho por sí mismo.

"Estamos en medio de una transformación histórica", escribió el profesor de la Universidad de Eastern Kentucky Peter B. Kraska en 2007 con respecto a la militarización de la policía. "Intentar controlar el problema del crimen mediante la realización rutinaria de redadas policiales en las residencias privadas de las personas es una fuerte evidencia de que la policía de los EE. UU. Y los esfuerzos de control del delito en general han avanzado significativamente en el continuo de la militarización".

La ironía es que esta militarización se produce simultáneamente con una gran disminución de los delitos violentos en los Estados Unidos. En particular, a pesar de la percepción del público de que el trabajo policial es peligroso, el trabajo de las fuerzas de seguridad es cada vez más seguro.

La Unión Estadounidense de Libertades Civiles está investigando las implicaciones más amplias de la difusión de la cultura militar en la policía doméstica en los Estados Unidos. La agencia cree que la militarización se ha producido a costa de los derechos pisoteados y un mayor riesgo de violencia, según un informe en el despacho de Columbus (Ohio). El estudio saldrá el próximo año.

Eso me parece demasiado tarde. La caja de Pandora se abrió hace mucho tiempo, y no hay vuelta atrás.

Por lo tanto, no se sorprenda si descubre un transportador de personal blindado, resistente a las minas, protegido contra emboscadas que se desliza por su calle en el futuro cercano. Es solo cuestión de tiempo.

Fuentes y recursos recomendados:

Radley Balko (2013), Rise of the Warrior Cop: La militarización de las fuerzas policiales de Estados Unidos

Peter Kraska (2007), Militarización del sistema de justicia penal estadounidense: los cambios en las funciones de las fuerzas armadas y la policía

Graham Rayman (8 de junio de 2010), Village Voice , NYPD. Cintas 3: Un detective se adelanta sobre las agresiones sexuales degradadas: cuando incluso los intentos de violación se están degradando a delitos menores, ¿está seguro el público?

Rick Perlstein (3 de octubre de 2013), Nation, Culture of Fear: la tragedia de Miriam Carey y la nuestra

Ira Glass, This American Life, "Right to Remain Silent" (vale la pena mirar o, mejor aún, escuchar)

Sarah Stillman (12 de agosto de 2013), neoyorquina, tomada: bajo confiscación civil, a los estadounidenses que no han sido acusados ​​de maldad se les puede quitar dinero en efectivo, automóviles e incluso hogares. ¿Eso es todo lo que estamos perdiendo?

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* Blog Action Day es un evento internacional en el que miles de bloggers de todo el mundo se comprometen a participar. El tema de este año son los derechos humanos.

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