Millennials como Generation Us, no Generation Me

Cada atrapa un gusano de oreja? Ya sabes, cuando una canción anida inoportuna en tu mente y no puedes sacudirla. Bueno, hace un par de semanas me infectó uno de sus primos aún más ineludibles, un "gusano de pensamiento".

Comenzó a cenar con un hombre de 20 y tantos años que vi crecer, a quien no puedo ver todo el tiempo. Ella me ayudó a ponerme al día sobre las cosas maravillosas que a veces sucedían en su vida: construir una carrera, empezar a pensar en su futuro financiero, incluso tratar de nutrir algunos impulsos creativos mientras buscaba formas de devolver más significativamente que hacer lo que ella llamó "voluntario-lite." Me impresionó.

Pero, por agradable que haya sido la cena hasta este momento, no había nada cognitivamente infeccioso. Eso esperó hasta que empezamos a hablar sobre su vida social, específicamente cómo ella y sus amigos usaban varias tecnologías. Esto fue cuando me infecté con el gusano de pensamiento que he usado para subtitular esta publicación: "alguien más es el alcalde de mi departamento".

Algunos antecedentes rápidos porque no todo el mundo está familiarizado con Foursquare, una red social basada en la ubicación, que nombra a alguien como el "alcalde" de una ubicación. Foursquare te permite decirles a los que están en tu red dónde estás, qué estás haciendo y qué tan bueno es el tiempo que estás teniendo. "Check-in" de los usuarios cuando van a algún lugar y pueden ganar "insignias" y premios cuando se registran en varios lugares comerciales. También puede agregar ubicaciones, como la mejor amiga de mi compañera de cena había hecho con su departamento, así que no son solo lugares preempacados. Y alcalde? Bueno, la persona que se ha registrado con mayor frecuencia se convierte en el "alcalde" de ese lugar.

¿Okay? ¿Lo tengo? De ahí viene esta cosa mayor. Pero déjenme aclarar, lo que hace que la frase sea tan contagiosa no se debe a que Foursquare sea en sí mismo tan interesante. Es simplemente una de las muchas redes sociales que intenta establecerse.

Más bien, lo que hace que valga la pena todo el espacio mental que ha utilizado -y justifica, espero, que trate de contagiarte con el pensamiento- es la ventana que ofrece sobre cómo los adultos recién acuñados, la primera generación de nativos digitales, experimentan ellos mismos, entre ellos, y estar en el mundo. A pesar de que las investigaciones dicen que son una cohorte auto-involucrada que sufre de una epidemia de narcisismo (ver compañero PT-blogger y preeminente defensor de este punto de vista del blog de Jean Twenge), creo que hay lugar para tremendas esperanzas y optimismo, espacio para estar impresionado por quienes se están convirtiendo estas personas, pero solo cuando los vemos en sus propios términos y no a través de nuestros conceptos distorsionadores predigitales.

De hecho, incluso antes de esta cena, mi experiencia con los nuevos adultos de hoy en día, incluidos los pacientes que trato en mi práctica de psicoterapia, no resuenan con todos los retorcimientos de mano intergeneracionales. Los estudiantes de posgrado aparentemente titulados también trabajan arduamente para lograr lo que pueden parecer molestamente tener el derecho a tener sin trabajo. Pero solo parece derecho; todavía trabajan increíblemente duro. El derecho es un rendimiento, no un rasgo; la autoestima es solo algo que se les enseñó a hacer.

Christopher J. Ferguson escribiendo en una edición reciente de The Chronicle of Higher Education:

"Ha habido mucha discusión reciente en la literatura psicológica y la prensa popular sobre la idea de que la autoestima entre los jóvenes se ha vuelto tan problemática que una" epidemia "(no es mi palabra) de narcisismo se ha apoderado de la generación más joven. Supuestamente, los altos niveles de narcisismo colocan a los jóvenes en riesgo no solo de manipulación y egoísmo, sino también de todo tipo de resultados negativos, incluyendo una mayor propensión a la violencia, la depresión, la ansiedad y el bajo rendimiento académico ".

Simplemente no lo veo, a pesar de lo que ocurre en Jersey Shore . Y aquí está ese pensamiento otra vez: "alguien más es el alcalde de mi departamento". Me recuerda que las redes sociales realmente están permitiendo que nuevas formas de relación florezcan y más cosas que una epidemia de narcisismo. Y como continúa Ferguson, "simplemente no existe la calidad de la evidencia disponible para respaldar dicha hipérbole".

Pero si las puntuaciones en el NPI (Inventario Narcisista de la Personalidad) realmente están aumentando con el tiempo y si eso proporciona evidencia de la supuesta epidemia, lo que sí sabemos es que debido a que han surgido nuevos modos de relación y experiencia, independientemente de las medidas del NPI en una El estudiante universitario hoy no es el mismo "yo" que midió cuando era un estudiante universitario armado con un lápiz # 2, una libreta amarilla y una colección de registros de Grateful Dead.

Simplemente no veo a los adultos nuevos como más egoístas, titulados, exhibicionistas y llenos de autoestima sin fundamento. Más bien, lo que veo es que hoy el mismo término "yo" se refiere a procesos y experiencias muy diferentes. En lugar de referirse a una posesión privada esencial que necesita ser nutrida y expresada -la noción de sí mismo William James como la suma total de todo lo que un hombre puede llamar suyo- los nuevos adultos de hoy en día se están creando a sí mismos a través de sus relaciones y conexiones. Son la primera generación de "personas interconectadas" conectadas que no se tratan de mostrarse a sí mismas, aunque nos parezcan así, sino de mostrar a los otros y con las que están conectadas. Ser el alcalde del apartamento de otra persona se ha convertido en una fuente de autoestima para ambas personas. Se necesitan unos a otros para ser ellos mismos.

En otras palabras, y afortunadamente, finalmente me saqué de la cabeza ese gusano mental, Generation Me realmente es Generation Us.

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