Mind-Body MD busca la emoción detrás del dolor crónico

El Dr. David Schechter es un MD genial y comunicativo que trabaja en una oficina de Beverly Hills que se parece más o menos a la de cualquier otro consultorio médico en el que haya estado. Pero en los estantes del Dr. Schechter hay una fila de libros que indica que hay algo diferente acerca de cómo piensa sobre el dolor de sus pacientes. Son títulos del Dr. John Sarno (The Mindbody Prescription, Healing Back Pain) y describen lo que el Dr. Sarno llamó Tensión Síndrome de Miositis (TMS). La idea central de Sarno era simple: gran parte del dolor crónico tiene su origen en la mente, particularmente en la ira, la tristeza y el estrés no expresados.

La mayoría de las personas no tiene problemas para identificar un "dolor de cabeza por tensión". ¿Pero qué hay de otros dolores y dolores? Especialmente del tipo que no desaparecerá a pesar de la atención médica continua, cosas como el dolor de espalda crónico, el síndrome del intestino irritable, la fibromialgia. El Dr. Schechter es uno de un número pequeño y creciente de médicos que, después de descartar todo lo demás, consideran la posibilidad de que el estrés y la tensión estén detrás de los síntomas físicos y de que se diagnostique EMT (también conocido como Síndrome de Dolor por Distracción, Mente). Síndrome del cuerpo, y, más simplemente, como enfermedad de estrés).

El tratamiento de TMS también es simple y radical: se les pide a los pacientes que reconsideren su dolor y cómo lo manejan, buscando su origen en una emoción incómoda y no deseada. Para muchos (incluido el paciente que se describe a continuación), el alivio del dolor y la enfermedad comienza al abordar el dolor como un origen psicológico, no solo un dolor que requiere una píldora o cirugía, sino un problema mente-cuerpo que requiere una solución mente-cuerpo.

¿Cómo te interesaste en la medicina mente-cuerpo?

Fui influenciado por el trabajo seminal de George Engel, MD, de Rochester, quien publicó su Modelo Biopsicosocial en un artículo en Science en 1977, y por un médico de familia que tuve cuando era adolescente y me dijo que mis síntomas físicos podrían deberse a: estrés.

Estaba "maduro", por así decirlo, cuando entré en la oficina de John Sarno como estudiante de medicina de primer año en la Universidad de Nueva York y le conté sobre mi dolor de rodilla, solicitando asesoramiento sobre fisioterapia. En vez de eso, obtuve una gran inspiración para mi carrera. Me dijo que "el 95% del dolor crónico es psicosomático" y me desafió si creía que podría estar en lo cierto. Pensé que valía la pena asistir a una de sus clases nocturnas para descubrir … luego ser examinado por él … ¡y curado de mi dolor en la rodilla!

Al año siguiente, fui asistente de investigación en su oficina y absorbí su enfoque clínico, participando en muchas visitas de pacientes. De alguna manera, este interés surgió de mis experiencias infantiles y familiares únicas y de la voluntad de considerar la salud y la experiencia de la vida como entrelazadas de una manera más compleja que los enfoques reduccionistas populares en bioquímica y medicina.

¿Cómo funciona la práctica diaria de la medicina mente-cuerpo?

La práctica diaria es mirar y escuchar a los pacientes … e intentar ver más allá de lo superficial. Las personas tienen dolor y otras condiciones que han persistido, que otros médicos no han podido aliviar, o de aparición reciente en un momento de confusión y presión emocional.

Como practicante de la medicina mente-cuerpo, hago la "diligencia debida" médica para asegurar que no se pierda ningún problema estructural o bioquímico. Reviso las pruebas anteriores, o pido las mías. Yo examino cuidadosamente al paciente. Además , tomo una historia psicosocial detallada y escucho el patrón de síntomas y exploro el contexto psicosocial y el momento de los síntomas.

Un practicante de la mente y el cuerpo adopta una perspectiva más amplia que la medicina común al considerar que la persona y su vida emocional son crucialmente importantes para comprender la causa y la perpetuación de la enfermedad. El estrés y la tensión, la presión y la personalidad son todos factores que tomo en cuenta al hacer un diagnóstico y formular un plan de tratamiento.

¿Qué haces cuando encuentras que el estrés, la tensión, la personalidad y la presión son la raíz de los síntomas de alguien?

Ha habido tantas historias de casos notables para relacionarse. Aquí hay una reciente y dramática: una mujer de alrededor de 40 años llegó con más de veinte años de dolor en la parte media de la espalda, cadera y sacro. Informó que una caída desencadenó el problema inicial de dolor y que un accidente automovilístico hace 15 años empeoró las cosas. Tuvo otra caída varios años más tarde y quedó postrada en cama durante más de cinco años. Esto arruinó su matrimonio y la dejó con un dolor constante. Los médicos le dijeron que las radiografías indicaban "nada malo" en la espalda y "cambios leves" en la cadera. Ella dormía, en casa con sus padres, en una cama ajustable con la cabeza erguida.

Cuando vino a verme, tenía un cojín, llevaba un soporte lumbar y sacro y caminaba con un bastón. Ella admitió haber sido una persona complaciente, una perfeccionista, una persona que hacía buenas obras y una pacificadora que era dura consigo misma. Ella siempre se había sentido ofendida con facilidad, desde la infancia.

Más tarde, me presentó una lista de actividades temidas, incluido el miedo a sentarse en el suelo, miedo a sentarse en el automóvil de otra persona, miedo a no usar un cojín especial, miedo o recostarse de lado, miedo a dormir en una cama que no sea su cama ajustable, una y otra vez.

Le diagnostiqué que padecía el Síndrome de Dolor TMS / Distracción. Se fue con materiales educativos para el hogar y regresó en aproximadamente tres semanas.

¡Esta vez entró sin bastón y sin cojín! Me dijo que había sido un "gran viaje". Se había estado quitando el soporte sacro y el soporte de la espalda. Su dolor era un 35-40% menor que antes de que la viera y su funcionalidad y movilidad ya habían mejorado un 20%. Al revisar sus más de veinte años de dolor, informó que había gastado más de un cuarto de millón de dólares de su propio bolsillo, gastos de bolsillo para Rolfing, quiroprácticos, camas, masajes, etc.

Cuando volví a ver a esta paciente unas semanas más tarde, su dolor había pasado de un nueve de diez a un cero a uno de cada diez. Estaba haciendo planes para futuras vacaciones, camas de hotel, escuela y otras actividades que por mucho tiempo se había negado a sí misma debido al dolor, todo después de solo dos meses.

Este tipo de paciente y este tipo de respuesta es lo que me mantiene motivado. Ojalá hubiera podido contactar a este paciente mucho antes y haberle ahorrado tantos años de sufrimiento y tanto dinero.

¿Las personas a menudo mejoran solo por recibir el diagnóstico y leer sobre él?

Las personas a veces mejoran rápidamente incluso al leer sobre el diagnóstico y la posibilidad de que su problema no sea algo que tendrán que "sufrir" o "vivir" el resto de sus vidas. Ver a un médico que pueda hacer un diagnóstico claro y tranquilizador es una enorme ventaja adicional. Para algunos, el estudio de los materiales en el hogar, después de un diagnóstico, es todo lo que necesitan. Para otros, la psicoterapia con un terapeuta familiarizado con este trabajo es un componente importante de la curación.

Obtenga más información sobre el Dr. Schechter y la Medicina de mente y cuerpo en el sitio web del Dr. Schechter, mindbodymedicine.com. Incluido allí, el cuestionario de evaluación TMS del Dr. Schechter, su libro de ejercicios de mente-cuerpo y el programa de educación en el hogar que ha desarrollado.

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