Mindfulness en el tratamiento del comportamiento autodestructivo

Si tiene problemas con el comportamiento autodestructivo o desregulado, probablemente haya intentado dejar de participar en este comportamiento muchas veces.

Sin embargo, a pesar de sus mejores esfuerzos, es probable que se haya sentido obligado a comenzar a involucrarse nuevamente en el comportamiento. Muchas veces.

Las conductas desreguladas incluyen conductas que proporcionan alivio o placer a corto plazo, pero a menudo causan consecuencias negativas a lo largo del tiempo. En mi última publicación de Psychology Today , expliqué por qué algunas personas encuentran ciertas conductas desreguladas casi imposibles de resistir. (Puede leer esa publicación haciendo clic aquí.) En pocas palabras:

Es posible que haya aprendido a usar un comportamiento desregulado para tratar de "apagar" las emociones dolorosas o incómodas.

Sin embargo, tratar de "apagar" las emociones es como poner una tapa hermética en una olla de agua hirviendo. El vapor y la presión (las emociones) seguirán acumulándose, hasta que sienta que está constantemente bajo presión. Eventualmente, la olla explotará, que es cuando las emociones se sienten especialmente insoportables. En consecuencia, puede sentirse obligado a tratar de "apagar" las emociones intensificadas al participar en el comportamiento desregulado de nuevo.

Y la espiral continuará.

Sin embargo, existen métodos que pueden mejorar sus posibilidades de liberarse de esta espiral. Uno de esos métodos es la práctica de mindfulness.

Ahora, si estás poniendo los ojos en blanco, no estás solo. La atención plena ha sido exagerada, y sus efectos a veces han sido malentendidos o exagerados. Pero te insto a que trabajes para mantener una mente abierta.

Primero, definamos qué es y qué no es la atención plena.

  • La atención plena implica la capacidad de experimentar y tolerar el momento presente, incluidas las emociones, los pensamientos, las sensaciones y (potencialmente) los antojos / urgencias, sin sentirse obligado a "apagar" inmediatamente la experiencia o actuar sobre los antojos / impulsos.
  • La atención plena no es: un estado alterado, la hipnosis, la dicha pura, una panacea, un ejercicio de relajación *, o la ausencia de todas las emociones negativas como una especie de zen zombie.
  • (* Nota: a menudo las personas encuentran que la práctica de mindfulness es relajante, lo cual está bien. Sin embargo, el propósito no es tratar de relajarse. El propósito es estar atentos y atentos al momento, ya sea que la experiencia sea relajante o no).

La atención plena, especialmente cuando se aprende y se practica con un profesional de la salud mental, puede interrumpir la espiral de desregulación de varias maneras. Esta publicación será la primera de una serie que explica cómo la atención plena puede ayudarlo a avanzar más allá del comportamiento desregulado. Las explicaciones se simplificarán demasiado debido a limitaciones de espacio, pero proporcionarán una idea general.

La publicación de hoy se centrará en la metáfora de la olla hirviendo.

  • Cuando pones una tapa herméticamente sobre una olla hirviendo, el vapor y la presión eventualmente se acumularán. (En otras palabras, cuando tratas de no sentir emociones negativas, las emociones eventualmente se desarrollarán).
  • Con el tiempo, puede sentir que casi siempre está bajo presión.
  • Por el contrario, la atención plena implica experimentar y tolerar deliberadamente las emociones actuales y (si corresponde) los antojos.
  • Por lo tanto, la práctica de la atención plena es como abrir un agujero en la tapa de la olla metafórica y liberar parte del vapor, liberando parte de la presión de las emociones y los antojos.
  • En consecuencia, la práctica de la atención plena puede reducir la sensación de presión casi constante.
  • A medida que la presión disminuye, las emociones y los antojos finalmente se sienten menos intensos y abrumadores.
  • Como resultado, las emociones y los antojos se vuelven más fáciles de tolerar y regular, y los antojos se vuelven más fáciles de resistir.

Una vez conocí a un hombre que deseaba desesperadamente dejar de fumar. (Lo llamaremos "Rob"). Cada vez que Rob dejaba de fumar, experimentaba ansiedad intensa, así como fuertes ansias cuando se sentía cansado o aburrido. Eventualmente, la ansiedad y los antojos se sintieron insoportables, y finalmente comenzó a fumar nuevamente.

Sin embargo, cuando Rob participó en un tratamiento que incorporó la atención plena, sus reacciones cambiaron. Todavía sentía emociones negativas. (Las emociones negativas son parte del ser humano.) Incluso sintió algunos antojos. Sin embargo, cuando había experimentado antojos antes del tratamiento, sus antojos eran todo lo que podía pensar, y finalmente se sintió obligado a actuar sobre los antojos. Después del tratamiento, informó que las emociones y los antojos ya no se sentían insoportables o abrumadores. Pudo experimentar sus emociones y apetitos sin sentirse controlado por ellos. Por lo tanto, pudo dejar de fumar y tomar medidas para seguir adelante con su vida.

Es de destacar que Rob no encontró el proceso fácil. Tampoco la mayoría de las personas. El proceso de superar el comportamiento desregulado arraigado puede ser uno de los desafíos más difíciles que una persona puede emprender. Sin embargo, la práctica de mindfulness puede ayudar a aumentar las probabilidades de éxito.

El mensaje para llevar a casa: La atención plena, especialmente cuando se aprende y se practica con un profesional de la salud del metal, puede:

  • disminuir los sentimientos crónicos de presión, y
  • ayuda a que las emociones y los antojos sean más tolerables.

Las próximas publicaciones analizarán métodos adicionales a través de los cuales la atención plena puede abordar el comportamiento desregulado. Hasta entonces, recuerda que luchas con un comportamiento desregulado:

  • significa que te has visto atrapado en una espiral viciosa
  • significa que algunas herramientas, tratamientos y tipos de soporte pueden ayudar más que otros,
  • no significa que finalmente no pueda ir más allá del comportamiento hacia una vida que se sienta más gratificante.

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