Mindfulness: Piénselo

La atención plena es tan poderosa que el hecho de que provenga del budismo es irrelevante.
~ Jon Kabat-Zinn

Pensar es para hacer. ~ William James

Las personas que desean mejorar o mejorar la psicología, la religión y la industria de la autoayuda (entre otros) buscan ideas, consejos y curas. La demanda es grande y también lo es el suministro. Algunos se deleitan con la variedad de ese suministro, pero tal vez no deberían. Si hay tantas ofertas sobre la mesa que prometen hacerte feliz y productivo, es probable que algunas sean un hokum. Una industria escéptica de depuración ha surgido para ir tras la paja. No es que esta industria haya tenido mucho impacto, pero lo intentan. Los ayudantes profesionales, espirituales y charlatanes siguen siendo muy eclécticos y rentables. Todos dicen que es diferente, por lo que cualquier tratamiento, por extravagante que sea, puede ser justo para alguien. En este medio cultural, los métodos que adulan al paciente lo hacen (venden) particularmente bien.

One method du jour ( de la décienne ) es la atención plena, gracias a los esfuerzos del incontenible Jon Kabat-Zinn. Se supone que la práctica de la atención plena mejora la vida cognitiva, emocional y conductual de una persona (y tal vez lo haga). En otras palabras, la práctica debe tener un efecto instrumental. Lo que es más, la atención plena puede verse como algo bueno en sí mismo. Esta valoración es evidente por sí misma desde la etiqueta. ¿Prefieres ser consciente o sin sentido? ¿A quién respetas más, una persona consciente o una persona sin sentido? Una vez que puede reclamar la atención plena, ha logrado una victoria psíquica independientemente de otras consecuencias cognitivas, emocionales o de comportamiento. Otros métodos de intervención clínica no confunden lo consecuencial con lo instrumental de la misma manera. Ir al análisis, recibir hipnosis, seguir un protocolo de comportamiento son esfuerzos notables para mejorar, pero los efectos deberán ser vistos. Por el contrario, haber alcanzado un estado de atención es un avance hacia un plano superior en sí mismo.

Algunos psicólogos han intentado medir la atención plena y preguntar si crea algo que valga la pena más allá de su auto-congratulatory l'art pour l'art effect. Brown y Ryan (2003) publicaron los resultados de un exhaustivo programa de investigación en el prestigioso Journal of Personality and Social Psychology . Desarrollaron y validaron una escala psicométrica para la medición de la atención y descubrieron que predice varias facetas del bienestar subjetivo y emocional. Esta es una buena noticia porque alivia la preocupación de que un estado de atención se convierta en un estado de inadaptación de la rumiación centrada en uno mismo y la preocupación neurótica. La inspección de los ítems de la escala muestra que la atención plena, tal como la conceptualizaron Brown y Ryan, se trata de la conciencia y atención de lo que está sucediendo en el momento. La rumiación neurótica, por el contrario, tiende a centrarse en el pasado o el futuro también.

Algunos elementos de la escala son sobre la conciencia de la emoción, pero la mayoría se trata de la conciencia de la acción. Y aquí se pone interesante. Brown y Ryan desean mostrar que la atención plena contribuye a la autonomía, es decir, a la agencia autorregulada y dirigida a una persona. Con esta misión, Brown y Ryan van más allá de ese concepto de mindfulness como dicen que se ha definido, a saber, "Nyanaponika Thera (1972) llamó mindfulness 'la conciencia clara y única de lo que realmente nos sucede y en nosotros en el momentos sucesivos de percepción "(p.5). Hanh (1976) definió de forma similar la atención plena como "mantener viva la conciencia de uno en la realidad presente" (p.88) "(Pág. 824) [Espero que al lector consciente no le importen las citas incrustadas entre comillas]. No se afirma aquí que la atención plena ayude a generar un comportamiento autónomo. La misma idea parece paradójica. Si la atención plena es la vigilancia en el sentido neo-budista, neo-taoísta, podríamos esperar una negación de la acción autónoma ya que tal acción constituiría una intervención en 'lo que está sucediendo'. La atención plena como intervención interferiría con la atención plena como observación.

El tipo de atención plena taoísta tiene sentido cuando una persona está en un estado de flujo , como señalan Brown y Ryan. Una persona en un estado de flujo se absorbe en una actividad desafiante y no tiene una conciencia de nivel superior de lo que está haciendo o cómo es. Ella es una con la tarea. Como tal, es difícil, quiero decir imposible, separar la agencia autónoma de la persona de la retroalimentación causal proporcionada por el entorno de la tarea. Cada acción individual es una respuesta a lo que acaba de ocurrir, los efectos de la acción anterior. Estas acciones pueden ser consistentes con los objetivos superiores de la persona (para terminar la pintura), pero ¿cómo son (las pinceladas individuales) causadas por una agencia autorregulada, microgestionada y autónoma?

Sin embargo, Brown y Ryan continúan, sugiriendo que "la conciencia abierta puede ser especialmente valiosa para facilitar la elección de comportamientos que sean consistentes con las necesidades, valores e intereses [y que] la atención plena pueda facilitar el bienestar a través de la actividad autorregulada y el cumplimiento de las necesidades psicológicas básicas de autonomía (actividad autorregulada o elegida libremente), competencia y relación "(p.824). Su objetivo es el comportamiento automático, demostraciones de las cuales se inundó la literatura de psicología social en el momento de su escritura. Tenga en cuenta que el comportamiento en el flujo es en gran medida automático, y por lo tanto sin sentido.

¿Cuál es la evidencia de Brown y Ryan para la afirmación de que la atención plena facilita la causalidad personal? No hay evidencia en el Estudio 1, que se refiere al desarrollo y validación de la escala. Tampoco hay evidencia en el Estudio 2, que muestre que los practicantes de zen tienen puntajes de escala más altos que los controles. El estudio 3 supuestamente trata de la autorregulación, que "depende de esta capacidad para la auto-comprensión" (p.833), pero en cambio, el estudio trata sobre la concordancia entre la autoestima implícita y explícita. El Estudio 4 analiza los datos del muestreo de experiencia y encuentra que las clasificaciones de autonomía (es decir, las percepciones de que uno ha causado el propio comportamiento) se correlacionan con las puntuaciones en la escala de atención plena ( r = .27). Finalmente, el Estudio 5 analiza a los pacientes con cáncer y encuentra que la atención plena está relacionada con el bienestar subjetivo, pero no con los resultados del tratamiento.

El Estudio 4 es el único que se acerca a hablar de la hipótesis de la autonomía. El reclamo sigue siendo débil porque los datos son correlacionales. Es difícil apoyar una afirmación sobre la causalidad con datos correlacionales. En el caso de la acción autónoma, una demostración convincente podría ser imposible. Un enfoque experimental requeriría la manipulación independiente (por parte del experimentador) de la variable causal putativa. Si la agencia autónoma de una persona fuera manipulada independientemente, sería negada al mismo tiempo, porque, por definición, autonomía significa independencia de la manipulación independiente. Grim, ¿eh?

Brown y Ryan afirman modestamente que "la autonomía refleja un comportamiento totalmente respaldado por la persona" (página 839). Eso tiene sentido en la medida de lo posible. Usted y yo podemos respaldar nuestro comportamiento (y otras experiencias, como los sueños) sin pretender haberlo causado. De hecho, tal endoso es el objetivo de muchas escuelas de terapia. La idea de que puedes hacerte hacer cosas pertenece al país de las maravillas del libre albedrío.

Cerca y cómo

El tercer estudio de Brown y Ryan es prometedor. Si quieren demostrar que la atención plena fomenta una mayor concordancia entre personas, es posible que deseen abordar las correlaciones (notoriamente bajas) entre la actitud y el comportamiento. Para las personas conscientes, esta correlación debería ser mayor. En un diseño previo al ensayo, uno podría probar si el entrenamiento de atención plena armoniza el comportamiento con las actitudes relevantes. Si lo hace, Brown y Ryan pueden regocijarse. Si no es así, no pueden.

No importa

Sea como fuere, las preocupaciones conceptuales permanecen. El principal de ellos es la suposición de que la autoobservación desinteresada y no intervencionista es posible. Todo lo que sabemos de la psicología científica sugiere que no lo es. ¿Cuándo fue la última vez que los psicólogos anunciaron que podemos ver la realidad tal como es, que la mente registra pasivamente "lo que es"? La percepción es un proceso activo. La mente construye un modelo viable del mundo. Tiene que hacerlo porque la entrada del estímulo es insuficiente. Los ejemplos de libros de texto son legión. Max Wertheimer descubrió que vemos movimiento cuando no lo hay (el fenómeno "phi"). Incluso antes, y con mayor relevancia para los reclamos de la atención plena, estaba la percepción de William James de que el reconocimiento y la experiencia de la emoción son inseparables. La incapacidad de la realidad para hablarnos directamente y de manera no mediada hace que la afirmación de que hemos disfrutado de una "conciencia clara y única de lo que realmente sucede" sea un ejemplo de realismo ingenuo. Muy ingenuo, de hecho.

Brown, KW, y Ryan, RM (2003). Los beneficios de estar presente: la atención plena y su papel en el bienestar psicológico. Revista de Personalidad y Psicología Social, 84 , 822-848.

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