Minding su cerebro

Coincidiendo con el Mes Nacional de Concientización de la Enfermedad de Alzheimer, la Alzheimer's Foundation of America ha organizado proyecciones de memoria gratuitas y confidenciales el 17 de noviembre.

Más de 2,100 sitios en todo el país ofrecerán exámenes de memoria, materiales educativos sobre inquietudes sobre la memoria y consejos sobre el envejecimiento exitoso. El día de la proyección está patrocinado por más de 22 organizaciones profesionales, incluidas la American Psychological Association y la American Psychiatric Association.

Entrevisté a Richard E. Powers, MD, presidente de la Junta Asesora Médica de Alzheimer's Foundation of America y jefe de la Oficina de Psiquiatría Geriátrica, Departamento de Salud Mental y Retraso Mental de Alabama y Eric J. Hall, presidente y director ejecutivo, Alzheimer's Foundation of América, con respecto a preocupaciones de la memoria y consejos sobre cómo cuidar nuestras mentes y cuerpos a medida que envejecemos:

Muchas personas mayores se preocupan por la pérdida de memoria. ¿Puede describir brevemente algunas diferencias entre el olvido normal (relacionado con el envejecimiento) y la pérdida de memoria que podría ser señal de demencia?

La distinción central entre el deterioro de la memoria asociado a la edad (AAMI) y la pérdida significativa de memoria es la pérdida de la función. AAMI es molesto pero no incapacitante. La demencia inhabilitará a una persona en múltiples dominios de la vida. La pérdida de memoria asociada a la edad se manifiesta con frecuencia como una dificultad para adquirir grandes cantidades de información nueva. Por ejemplo, las personas de 55 años no 'preparan' para una prueba porque esa técnica no funciona. Por otro lado, la incapacidad generalizada para recordar la información cotidiana puede ser un signo de demencia. Si voy a la tienda sin una lista y regreso con nueve o 12 artículos, eso es AAMI. Si regreso solo con un artículo o me confundo por qué fui a la tienda, ese es un problema potencial.

¿Cuáles son algunos factores que impiden que las personas obtengan pantallas de memoria?

Un factor de miedo generalizado, así como un enorme estigma y negación siguen rodeando la enfermedad de Alzheimer. Esto evita que las personas con problemas de memoria e incluso los miembros de su familia puedan hablar de ello, y mucho menos tomar medidas. Además, muchas personas tienen ideas erróneas sobre la enfermedad de Alzheimer. Creen erróneamente que es una parte normal del envejecimiento o que no se puede hacer nada al respecto, ya que no hay cura; es un tipo de actitud "¿cuál es el punto?"

Los estudios de AFA han demostrado que estos mismos factores (miedo, estigma, negación, percepciones erróneas) pueden retrasar significativamente el diagnóstico. Eso se traduce en perder un tiempo precioso e impedir que las personas finalmente obtengan la ayuda que necesitan. Tenga en cuenta que las pantallas de memoria no son una herramienta de diagnóstico, pero son un primer paso importante para descubrir si una persona puede tener un problema de memoria. Los problemas de memoria pueden ser causados ​​por la enfermedad de Alzheimer u otras afecciones médicas. Algunos problemas de memoria se pueden tratar fácilmente. Si en un seguimiento de una pantalla, la persona con el problema de la memoria recibe un diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer, sí, no hay cura, pero sí, hay pasos que se pueden tomar para mejorar la calidad de vida.

¿Cuáles son algunas de las cosas que las personas pueden hacer para evitar la pérdida de memoria? ¿Estás respaldando el ejercicio? Algunos estudios recientes sugieren que podría ser preventivo. ¿Cuáles son otros comportamientos de salud que recomiendas?

El bienestar cognitivo debe ser parte integrante del envejecimiento general exitoso. Ayudar a reducir el riesgo de pérdida de memoria se reduce a elecciones de estilo de vida.

En general, lo que es bueno para tu corazón es bueno para tu cabeza. El ejercicio físico es primordial, y está bien mantenerlo simple; de hecho, hay algo que decir acerca de caminar 30 minutos diarios.

Las actividades de estiramiento del cerebro, desde Sudoku hasta ir a un museo, pueden ser un poderoso golpe. La investigación señala que las actividades mentales ayudan a reducir los factores de riesgo al mejorar la reserva cerebral.

También hay una creciente evidencia de que el manejo del estrés y la socialización son componentes vitales de la salud cerebral.

Todas estas cosas son estrategias importantes para el envejecimiento exitoso a cualquier edad. Nuestro nuevo sitio web, www.alzprevention.org, está lleno de información sobre la reducción de riesgos e incluye una lista de tareas para personas mayores de 65 años, el grupo de edad con mayor riesgo de contraer la enfermedad de Alzheimer.

¿Qué pueden hacer los miembros de la familia si notan que un padre mayor o un ser querido está experimentando pérdida de memoria?

Tomar acción. Cuando alguien muestra síntomas de pérdida de memoria, esa es una señal de advertencia y la persona debe ser evaluada por un profesional de la salud calificado. El médico de atención primaria de una persona es un comienzo lógico.

Otro mensaje importante es hablar sobre las preocupaciones de la memoria. No tenga miedo de comenzar el diálogo con un profesional, incluso si él o ella no plantea el problema con usted. Lamentablemente, hay una desconexión que tiene lugar. Una encuesta de AFA de participantes en el Día Nacional de Detección de la Memoria en 2007 descubrió que menos de una de cada cuatro personas con quejas de autoinforme de memoria las habían discutido previamente con sus médicos a pesar de las visitas recientes. El Día Nacional de Detección de la Memoria o las evaluaciones de la comunidad que se llevan a cabo durante todo el año a menudo sirven como un catalizador para que las personas planteen el problema de la memoria a sus proveedores de atención primaria. Eso es valioso en sí mismo.

Varios factores pueden afectar la pérdida de memoria, por lo que es fundamental llegar a la raíz del problema, para ver si la pérdida de memoria es el resultado de una condición que se puede revertir o tratar. Cuanto antes se diagnostique y trate cualquiera de estas afecciones, mejor.

Los miembros de la familia tampoco deberían enfrentar esto solos. Cuando un padre mayor o cualquier miembro de la familia tiene pérdida de memoria, buscar ayuda puede marcar una gran diferencia. El conocimiento es empoderador para que las familias aprovechen los recursos nacionales y comunitarios y adopten servicios de apoyo.

¿Puede decirme qué instrumentos usa y para quién son administrados?

En el Día Nacional de Detección de la Memoria, las evaluaciones de la memoria son administradas por profesionales de la salud calificados, que incluyen trabajadores sociales, farmacéuticos, psicólogos, asistentes médicos, enfermeras practicantes y médicos. Se administran cara a cara en un entorno privado y son gratuitos y confidenciales.

Mientras que los sitios de selección usan una variedad de instrumentos, AFA pone a disposición el GPCOG, el Mini-Cog y el MIS (Pantalla de Deterioro de la Memoria) en los sitios que participan en el Día Nacional de Evaluación de la Memoria. Estas herramientas cumplen con criterios específicos, según lo determinado por la Junta Asesora de Evaluación de Memoria de AFA, que incluye ser validado por investigación, efectividad y facilidad para administrar.

Finalmente, ¿qué pasa con la depresión que empeora la pérdida de memoria? ¿Qué pasa si alguien tiene ambos síntomas de depresión y problemas de memoria?

Depresión y deterioro de la memoria van de la mano. La depresión a menudo produce síntomas de memoria, aunque las personas a menudo reconocen el problema y se quejan del síntoma. Las personas con demencia leve a menudo cubrirán la pérdida de memoria. La depresión es un factor de riesgo para la demencia en personas mayores. La depresión en personas con deterioro cognitivo leve es un factor de riesgo para la progresión a la demencia. La depresión también empeora los problemas de salud, como las enfermedades cardiovasculares, que pueden acortar tu vida. Las hormonas del estrés y el estrés producidas por la depresión son malas para la memoria. Sabemos que los animales estresados ​​tienen una reducción de la capacidad de recuperación del cerebro y los medicamentos antidepresivos mejoran esa capacidad de recuperación.

La detección de depresión se realiza comúnmente, y creemos que esta intervención es parte de un programa global de bienestar cognitivo. Consideramos que la depresión es un empeoramiento de la memoria por sí mismo y aumenta el riesgo de enfermedades neurodegenerativas.

Las personas con síntomas tanto de depresión como de memoria tienen el doble de incentivo para buscar ayuda. El tratamiento de la depresión puede mejorar la memoria y reducir el riesgo de dificultades de memoria posteriores. Si la persona tiene una demencia leve que causa la pérdida de memoria y la depresión, la persona puede recibir tratamiento para ambos trastornos: un beneficio mutuo para el individuo.

Para ubicar un sitio de detección, visite www.nationalmemoryscreening.org o llame al 866-AFA-8484.

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