Mirando a los ojos de tu yo mayor

Imagina que podrías verte envejecer. Mira la aplicación Oldify. Puedes mirar a tus propios ojos dentro de varias décadas. Es probable que pueda estar motivado para usar más protector solar y aumentar sus ahorros para la jubilación.

Un estudio innovador sugiere que también podría sentirse más ansioso por envejecer. En un proyecto llevado a cabo por Christine E. Rittenour y Elizabeth L. Cohen en West Virginia Unversity, a los participantes no parecía gustarles verse muchas décadas atrás. Por ejemplo, los participantes de la investigación que vieron sus imágenes más antiguas se sintieron más negativas con respecto al envejecimiento y juzgaron a los adultos mayores como más incompetentes que los participantes que no vieron una versión anterior de sus rostros o que vieron una versión anterior de la cara de un extraño. Su trabajo se publicó en una edición de 2016 de The International Journal of Aging .

Algunas teorías psicológicas sugieren que el contacto con grupos que son diferentes a los propios, es decir, una mayor interacción con los miembros de un "grupo externo", podría disminuir los estereotipos perjudiciales. Entonces, si las personas más jóvenes tuvieran un mayor contacto con las personas mayores, en condiciones favorables, sus estereotipos de envejecimiento podrían disminuir. Sin embargo, verse a uno mismo como mayor puede tener el efecto opuesto. Mirar hacia los ojos de los adultos mayores puede ser tan amenazante que los estereotipos de envejecimiento realmente se incrementan. Ese es un poderoso estereotipo.

Los datos publicados a principios de este año presentan una perspectiva diferente y un poco más optimista de que las ideas negativas sobre el envejecimiento no son omnipresentes. Los participantes de investigación más jóvenes y mayores fueron instruidos para seleccionar palabras para describir a los adultos mayores. A los participantes se les proporcionaron 40 palabras positivas y 40 negativas para seleccionar 15 palabras. Cuando se les permitió responder libremente, los participantes mayores seleccionaron palabras más positivas que negativas para describir a los adultos mayores. En una condición similar, los participantes más jóvenes seleccionaron un balance de palabras positivas y negativas para describir a los adultos mayores. Por lo tanto, en promedio, las ideas negativas sobre el envejecimiento no dominaron las respuestas. El cebado de los estereotipos del envejecimiento generó descripciones más negativas, pero me entusiasma que las respuestas espontáneas, al menos las de las personas mayores, estuvieran dominadas por descripciones positivas. Estos datos fueron publicados en 2017 por Liqing Zhou y sus colegas en Experimental Aging Research.

Sin embargo, los estereotipos de envejecimiento negativos son generalizados y dañinos. Es imprescindible una mayor conciencia de cómo comprender mejor y, en última instancia, cambiar las nociones adversas del envejecimiento. Los adultos mayores son un segmento de nuestra sociedad en rápido crecimiento con recursos psicológicos no explotados.

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