Mirando a Sesenta: Algunas reflexiones sobre la mortalidad y la lista de cubo

Pronto tendré sesenta años. El próximo mes, como una cuestión de hecho. Cumplir los sesenta puede ser un momento traumático y traicionero, especialmente para aquellos cuya vida no ha ido exactamente como se esperaba o deseó de alguna manera importante. No es que la vida de nadie proceda exactamente según lo planeado. La vida tiene una forma de tomar giros inesperados que son totalmente impredecibles. Un poco agradable Algunos afortunados. Algo trágico. Pero cuando llegamos a los sesenta, es decir, lo hacemos, ya que un porcentaje significativo de la población, incluso hoy, incluso aquí en Estados Unidos, no llega tan lejos: el final de ese camino sinuoso y fatídico se acerca. Probablemente ya hemos pasado al menos el ochenta por ciento de nuestro tiempo productivo en este planeta.

El hito avanzado de los sesenta es solo una década desde el límite bíblico de tres puntos y diez para la breve duración de la vida humana. Claro, la ciencia del siglo veintiuno ha encontrado formas de prolongar nuestras vidas y retrasar la muerte más allá de los setenta o incluso ochenta o noventa años. Pero incluso con todos nuestros avances médicos milagrosos, sesenta marcas inmóviles para la mayoría del inicio insospechable e insidioso de una declinación física significativa, y en ocasiones mental. Podríamos decir que sesenta significa el comienzo del fin. Esto puede sonar morboso para algunos. Y deprimente. Sin embargo, paradójicamente, la confrontación existencial cada vez más palpable con nuestra propia mortalidad puede hacer que la vida sea más significativa y motivarnos a apreciar y utilizar todo el tiempo que nos quede en este mundo sabiamente.

La ansiedad por la muerte -la conciencia consciente o, más a menudo, inconsciente de lo que amenaza nuestra tenue existencia- puede ser una fuerza positiva, incluso creativa, que nos impulsa a aprovechar el momento, movilizar la acción, evitar la procrastinación, tirar los dados proverbiales, encontrar un propósito y luchar furiosamente contra la aniquilación a pesar de su inevitabilidad. Como lo dice poéticamente Dylan Thomas,

No te pases gentilmente en esas buenas noches
La vejez debe arder y entusiasmarse al cierre del día;
Rabia, rabia contra la muerte de la luz

La angustia por la muerte, cuando nos encontramos valientemente en lugar de químicamente o de otra forma neutralizados, negados o reprimidos al mirar fijamente a los sesenta, puede servir para estimular la creatividad, solidificar el sentido de uno mismo y fortalecer significativamente la espiritualidad. De hecho, la espiritualidad o la religiosidad gira en torno al temor existencial de todo en la vida que trae sufrimiento, enfermedad, decrepitud y, finalmente, muerte. La calidad de vida después de los sesenta depende en parte de cómo lidiamos con la muerte, la importancia que le asignamos y la actitud que tomamos hacia ella. El psicólogo Erik Erikson caracterizó esta etapa de la vida como una sensación de integridad o desesperación (ver mi publicación anterior sobre "desesperación clínica") sobre cómo hemos conducido nuestras vidas hasta el momento, y dependiendo de cómo llegamos a un acuerdo con lo que hemos o no hemos logrado al acercarnos a la muerte. La adicción, el nilhilismo, el consumismo, el hedonismo y aferrarse desesperadamente a la juventud son todas formas de evitar la ansiedad por la muerte en lugar de encontrarla de manera creativa.

En este sentido, mirar a los sesenta años es similar a lo que el psiquiatra Carl Jung llamó una crisis de la mediana edad . En la crisis de la mitad de la vida, comenzando arquetípicamente alrededor de los treinta y cinco a los cuarenta y cinco años, idealmente, aunque inconscientemente, hagamos un inventario de lo que tenemos y aún no hemos logrado, consideremos cuán satisfechos o insatisfechos estamos con nuestro estilo de vida actual, reconsideremos nuestra identidad, sueños, deseos y valores, y continúen, modifiquen o alteren radicalmente nuestro curso en consecuencia a medida que ingresamos a la segunda mitad de la vida. Pero es incorrecto confundir mirando a los sesenta con la clásica crisis de la mediana edad, aunque esta es una percepción errónea común. Estos son dos ritos de paso distintos. A la mitad de la vida teórica y estadísticamente todavía hay tiempo para hacer las cosas que aún no hemos hecho y convertirnos en el tipo de persona que deseamos. Mientras que una crisis de la mitad de la vida o de "medio tiempo" nos obliga a decidir cómo vivir la segunda mitad o la tarde de la vida, mirando a los sesenta, la crisis arquetípica del atardecer o del "final del juego" requiere decidir cómo lidiar con , como dice Dylan Thomas, "la muerte de la luz". Una crisis de la mitad de la vida puede ser caótica, aterradora y profundamente desorientadora. (Véase, por ejemplo, mi publicación anterior sobre la devastadora crisis de mitad de la vida de Jung documentada subjetivamente en su Libro Rojo ). Pero mirar a los sesenta puede hacer palidecer una crisis de la mediana edad en comparación.

Convertir los sesenta trae una urgencia ardiente y una poderosa conmoción que comúnmente no se encuentran en la variedad de jardín de la crisis de la mediana edad. A los sesenta, la mayor parte de nuestra vida ya se ha vivido, y queda poco tiempo para cambiar el rumbo. Puede ser demasiado tarde para compensar la pérdida de ciertas experiencias de vida, o simplemente no es física o prácticamente factible. Las oportunidades y potencialidades que aún eran posibles a mitad de la vida se han secado o desaparecido a los sesenta años. Mirar a los sesenta es la última confrontación existencial con limitación, finitud, pérdida y, finalmente, nada. A los sesenta años, ya no podemos evitar, negar o ignorar nuestra propia mortalidad, por lo general nos hemos visto confrontados con la moderación, el lento declive y la muerte de padres, hermanos, mentores, colegas y amigos. Es una crisis espiritual peligrosa por excelencia , y el resultado siempre es psicológicamente incierto. Si bien la descripción clásica de Erikson de esta etapa como una batalla interna entre la desesperación o la integridad tiene mérito, me parece que quizás un aspecto igualmente apropiado de este pasaje precario es la cuestión básica del coraje contra la cobardía : ¿podemos encontrar el valor dentro de nosotros mismos para enfrentar, superar o aceptar voluntariamente lo que inevitablemente se encuentra ante nosotros? ¿O nos encogeremos de miedo y agachándonos o desesperadamente retroceder en el autoengaño, evitando, distorsionando o negando la realidad en el rostro abrumador y desconcertante de lo que nos espera inquietantemente?

Existe una tendencia natural o teleológica hacia la integridad dentro de nosotros que se esfuerza por alcanzar el equilibrio, la compensación y la realización, incluso a medida que entramos en nuestros sesenta y más allá. Y ahora enfrentamos nuevas oportunidades y posibilidades que tal vez no estaban disponibles para nosotros anteriormente. Algunas puertas se cierran permanentemente a los sesenta, mientras que otras aún esperan a ser abiertas. Sesenta es la última oportunidad de buscar más equilibrio, integridad e integridad en la vida. No solo mirando hacia atrás, revisando nuestra vida y reconciliándonos con el pasado, sino mirando hacia lo que aún podemos lograr, contribuir y experimentar en la vida. Dos de mis antiguos mentores, los Dres. Rollo May y June Singer, vivieron hasta bien entrados los ochenta años, y se mantuvieron activos, creativos y productivos profesional y personalmente. Rollo May, por ejemplo, publicó su obra maestra, Love and Will (1969) a los sesenta, y su contribución culminante, The Cry for Myth , a la avanzada edad de ochenta y dos. No todos los que alcanzamos los sesenta veremos ochenta. Pero el tiempo que nos queda es precioso y debe ser bien gastado. Y eso se convierte en la pregunta crucial cuando miramos a los sesenta: cómo utilizar el tiempo limitado que nos queda de la manera más significativa, satisfactoria, productiva y satisfactoria posible. Ver sesenta como el comienzo de otro capítulo que queda por escribir antes de que el libro llegue a una conclusión. Una última oportunidad para tratar de dejar el mejor legado posible a sus seres queridos, estudiantes, sociedad y posteridad. Para descubrir y perseguir nuestro destino.

¿La muerte es una puerta o un callejón sin salida? Cualesquiera que sean las creencias religiosas, las enseñanzas espirituales tradicionales nos dicen que cualquier existencia continuada más allá de la muerte estará influenciada por lo que hagamos aquí en esta vida y en este plano terrenal. Para los ateos, la convicción de que no puede haber existencia continua después de la muerte física hace que lo que hacemos con la vida antes de la muerte sea absolutamente primordial. Por lo tanto, de cualquier manera, la conciencia pura de la realidad de la muerte es esencial para estimular el crecimiento personal y espiritual en forma de mayor desapego del mundo material, mayor desarrollo ético y moral, mayor autoaceptación, aprender a abrazar el bien y el mal lados de la existencia, cultivando relaciones afectuosas, mayor creatividad y una mejor apreciación del momento presente, la belleza y los misterios asombrosos de la vida.

En la película The Bucket List de 2007, Jack Nicholson y Morgan Freeman interpretan a dos hombres terminales, de sesenta y cinco años, que se reúnen en el hospital, reciben pronósticos de que tienen un año o menos de vida y deciden enumerarlos literalmente y luego buscarlos activamente. ciertas experiencias de vida que les habían eludido hasta ese punto antes de "patear el balde" (morir). Paracaidismo. Conducción de autos de carrera Besando a la mujer más hermosa del mundo. Senderismo en el Himalaya. Pero también, especialmente para Carter inclinado más filosóficamente, la lista incluye actos menos mundanos, más románticos o incluso espirituales :. Haciendo algo bueno para un total extraño. Atestiguar algo realmente majestuoso. El personaje de Morgan Freeman (Carter Chambers) deja a su amorosa esposa y familia para acompañar a Nicholson (Edward Cole) rico, cínico y desapegado en estas embriagadoras aventuras en todo el mundo. Pero, al final, echa de menos a su esposa y familia, y regresa a casa un hombre más feliz y más satisfecho. Tristemente, su satisfacción es efímera ya que sucumbe al cáncer que lo había acosado. Cole también, que milagrosamente termina sobreviviendo en la remisión a una edad avanzada, encuentra un alma, se reconcilia con su hija distanciada hace tiempo, y pronuncia el elogio sincero en el funeral de su amigo Carter. Estos dos hombres muy diferentes buscaron desesperadamente lo que creían que querían, descubrieron que estas experiencias les faltaban un poco para cumplirlas y descubrieron algo bastante inesperado en el proceso: amor, amistad, conciliación, compasión, aceptación, alegría y, sí. , como dice Erikson, integridad. Hay mucho que puede suceder después de los sesenta y mucho por crear: lugares para ver, personas a quienes amar, libros para escribir, películas para hacer, pinturas para pintar, etc. Pero cumplir los sesenta años no es necesariamente el momento de comenzar a componer su propia "lista de deseos" de cosas atrevidas o exóticas para hacer en el mundo. De hecho, para algunos no se trata de hacer nada en absoluto. O bien, puede ser que lo que se debe hacer tenga lugar principalmente en el mundo interno en lugar del mundo exterior. De eso depende todo

Por ejemplo, para el tipo extravertido, sesenta podría ser el momento para desarrollar aún más su función introvertida: puede ser un momento para más introspección, meditación y soledad. O para psicoterapia o análisis. Es más una aventura interior que externa, pero sin dudas una aventura. Después de pasar por un período prolongado de introversión extrema que abarca casi veinte años, CG Jung entró en una etapa más extravertida cuando se acercaba a los sesenta. Los tipos introvertidos a los sesenta pueden necesitar integrar actividades más extravertidas en su estilo de vida, en algunos casos cambiando de un estilo de vida de relativa soledad a uno de mayor relación interpersonal y participación en el mundo. Y, para algunos, una vida anterior dedicada a la relación, el matrimonio y la familia puede convertirse en solos e independientes por primera vez. Para el materialista de toda la vida, sesenta puede marcar el comienzo de una perspectiva más espiritual. O la religiosidad recién encontrada para el antiguo ateo. O, en otros casos, ateísmo o agnosticismo para la persona previamente devota o dogmáticamente religiosa. Para la persona asceticamente orientada espiritualmente, tal vez sesenta es un tiempo para aprender a participar, disfrutar y apreciar más del mundo sensual, físico y material. Y para el individuo excesivamente masculino, racional, lógico, intelectual y agresivo (sin importar su género), los sesenta pueden convertirse en el impulso para integrar su lado femenino, intuitivo, emocional y receptivo, y viceversa, para el lado unilateral hombre o mujer femenino. (Ver mi publicación anterior.) Parte de este contrapeso de las polaridades de la personalidad tiende a ocurrir naturalmente durante esta fase potencialmente profundamente transformadora, aunque podemos resistirnos violentamente a tales cambios, prefiriendo aferrarnos a nuestra personalidad previa a toda costa.

Sesenta se puede comparar al cuarto y último trimestre en el fútbol, ​​o la séptima entrada en el béisbol: en ambos casos, el juego está llegando a su fin, pero aún queda tiempo para decidir el resultado final. No ha terminado hasta que haya terminado. O hasta que la proverbial gorda canta. Eso lo hace todo más dinámico y emocionante. Algo inesperado puede afectar la puntuación. Incluso puede haber entradas adicionales o tiempo extra. El destino, en forma de limitación física, enfermedad, circunstancias profesionales, financieras, personales y familiares, etc. siempre entra en juego, así como el clima, las lesiones, la psicología, la suerte y otras variables afectan al béisbol, fútbol, ​​baloncesto, tenis y golf. o juego de hockey. Pero a pesar de estas condiciones fatales que escapan a nuestro control, seguimos siendo los principales autores de este capítulo final, y poseemos la oportunidad y somos responsables de escribir o reescribir el final. O, al menos, haciendo todo lo posible para hacerlo.

Si, como sesenta telares, deseamos crear nuestra propia "lista de deseos", puede ser más útil pensar en ello como una compilación de "asuntos pendientes". De afrontar valientemente los nuevos desafíos, o los viejos que aún no se han tomado en cuenta. . Para compensar nuestro desequilibrio mediante el desarrollo de esa parte de nosotros mismos, nos descuidamos perennemente. No solo en el mundo exterior y con otros, sino en el mundo interior y con nosotros mismos. De las cosas desequilibradas, incompletas, no dichas, no creadas, inconscientes o inacabadas. De asuntos cuya finalización o compensación nos dejará sintiéndonos más completos, armoniosos, equilibrados, pacíficos y contentos. Y como un proceso sagrado para llegar a un acuerdo con nuestros fracasos, faltas, errores y errores. El perdón de sí mismo, junto con el reconocimiento y la responsabilidad de nuestros hechos dañinos, destructivos, malvados y sus ramificaciones, es una parte vital de esta etapa de desarrollo espiritual.

En The Bucket List, como suele ser en la vida real, se necesita saber que la muerte es inminente para iniciar a los dos hombres en su viaje espiritual redentor. Mirar a los sesenta, cuando se toma en serio, puede servir para el mismo propósito. Y posiblemente brinde más tiempo para continuar la aventura, aunque esto no puede preverse. Por supuesto, nunca completaremos todos nuestros asuntos pendientes, sin importar cuánto tiempo, creatividad o valor tengamos. Tampoco podremos experimentar personalmente todo lo posible en la vida. O llegar a ser perfectamente completo, armonioso y equilibrado. Siempre tendremos que cargar con algo de culpa, arrepentimiento, resentimiento, dolor, frustraciones y desilusiones. Algunos sueños nunca se realizarán, y otros quizás solo parcialmente. Parte de la tarea psicológica de superar los sesenta es más acerca de aceptar quiénes somos, nuestras limitaciones humanas y lo que tenemos o no hecho o actualizado que cambiarnos a nosotros mismos o nuestras vidas. Aprender a apreciar y concentrarme en lo que hemos logrado versus lo que no lo hemos hecho, y lo que tenemos versus lo que nos falta. Cambiar después de los sesenta de carácter, circunstancia, estilo de vida, perspectiva, comportamiento, creencia, vocación, actitud, mientras sea posible, es difícil. (Vea mi publicación anterior sobre la excepcional redención espiritual de Scrooge tarde en la vida). Pero comprometerse con coraje, compromiso, creatividad, integridad, autenticidad y pasión ante el desafío de intentar nos llevará el resto del camino. Y podemos encontrar algo de diversión, emoción, satisfacción, alegría, amor, belleza, admiración, iluminación, significado, propósito y tranquilidad en el proceso. Contácteme un poco más tarde y le contaré cómo va todo al otro lado de los sesenta.

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