Mirando en un abismo

Estamos mirando hacia un abismo: nuestro clima está cambiando en formas que nos ponen en peligro a nosotros, a nuestros compañeros animales, y al mismo planeta. Pero los contornos del abismo están lejos de ser claros. ¿Como puede ser? ¿No debería ser algo bastante obvio algo como eso, acostado frente a nosotros?

Los científicos del cambio climático se esfuerzan por explicar la necesidad de tener paciencia para emprender y comprender su trabajo, que depende de la acumulación constante de datos. Después de todo, el clima es el promedio del clima. Las transformaciones naturalmente observables causadas por el cambio climático, como las nuevas formas de tiburón híbrido 1 , o las amenazas continuas a la Gran Barrera de Coral de Australia 2 , también se refieren a cosas que ocurren durante un período considerable (aunque esto es cada vez menos el caso; , se están calentando).

Necesitamos paciencia y confianza en la ciencia, y la prueba de nuestros propios ojos, para estudiar el daño actual y anticipado del crecimiento económico sin trabas y el cambio climático.

Pero dos barreras principales oscurecen el abismo, impidiendo nuestra habilidad para discernirlo. En primer lugar, la idea del progreso material sin fin está arraigada en nuestra propia visión del paisaje; incluso las grúas que observamos en el horizonte son menos propensas a ser aves en vuelo que vigas en construcción.

Las cosas han sido así durante un tiempo comparativamente corto. Solo "hace medio siglo, menos de 12 materiales se usaban ampliamente: madera, ladrillo, hierro, cobre, oro, plata y algunos plásticos". Por el contrario, el chip de computadora que nos permite escribir esta columna, y usted a léalo, contiene más de 60 materiales. Realmente hay una "base de materiales para la sociedad moderna". 3 Los nuevos materiales se toman como signos de progreso.

Los desarrollos en las aleaciones que los unen y forman nuevos materiales a menudo han conducido a una mayor eficiencia y disminución de las emisiones de gases de efecto invernadero. Pero la noción de crecimiento y progreso sin fin no reconoce que desenterrar estas cosas es un drenaje de los recursos naturales. Existe un suministro finito de los ingredientes básicos de la vida material moderna, y los posibles sustitutos no ofrecen una calidad equivalente.

Esos límites al crecimiento no son obvios cuando nos amontonamos en una tienda de teléfonos celulares, descargamos una actualización de software o jugamos un juego en línea. Ellos esconden el abismo. Pero está a la vuelta de la esquina.

Luego está la segunda barrera que oscurece nuestra capacidad de ver el abismo: la política. Por ejemplo, hace unos días, el Partido Republicano aprobó una enmienda en el Congreso 5 que bloqueó los fondos para el plan de seguridad nacional del Pentágono para contrarrestar el cambio climático. 6

El Departamento de Defensa es la agencia de gobierno favorita de los republicanos. Brinda respaldo ideológico a su programa intensivo de nacionalismo y gasto masivo en sus distritos del Congreso. Entonces en la superficie, este rechazo parece extraño. Pero no lo es, porque el Partido Republicano depende de la negación del cambio climático para atraer a sus electores y financiadores. Como consecuencia, los republicanos están dispuestos a bloquear los planes de impuestos y gastos de su amado Pentágono cuando estos últimos no involucran un nacionalismo manifiesto ni garantizan un gasto público importante en electores selectos.

Entonces, para aquellos de nosotros que queremos que la ciencia triunfe sobre la ideología, y que el bienestar planetario triunfe sobre el chauvinismo nacional, las tareas son complejas. Pero hay esperanza.

Cuando leemos acerca de la hibridación genética cruzada de los tiburones, o vemos el resultado 7 ; cuando vemos un informe sobre la destrucción de la Barrera de Coral, a pesar de que fue censurado por el gobierno australiano 8 ; y cuando descubrimos que las corporaciones, las organizaciones de Astroturf del tercer sector y sus servicios intelectuales de alquiler 9 venden las distorsiones sistemáticas de la ciencia climática, el contorno del abismo puede ser más claro. La siguiente tarea es confrontar nuestros propios sentimientos al respecto.

El filósofo del siglo XVIII Immanuel Kant dio un apasionado relato del mundo natural como igualmente bello y sublime, estético e impresionante, atractivo y salvaje. Esa amalgama paradójica lo forzó a enfrentar un espacio más allá de la naturaleza y la actividad humana, un lugar aterrador donde "las sombras del vacío ilimitado en el abismo ante mí" .10 Esto planteó un espeluznante espectro: que no quedaba nada, nada más, nada más allá; algo parecido a William James señalando que "la naturaleza no es más que un nombre para el exceso" .11 Ese espectro se volvió crucial para la comprensión de Kant de que los objetos de la ciencia natural tenían una historia y, por lo tanto, quizás un futuro limitado. Friedrich Engels, un siglo después, tardó en reconocer la verdad fundamental del ecologismo: que la naturaleza "surge y muere". 12

Como dijo Engels de forma conmovedora, la aparición de los seres humanos marcó el punto evolutivo en el que "la naturaleza adquiere conciencia de sí misma" .13 Como tal, las personas tienen la capacidad de hablar por los que no tienen voz y proteger a los que no tienen poder. Aunque nuestros compañeros animales también son capaces de transformar sus condiciones de vida, lo hacen sin una codificación evidente, deliberada y elaborada de lo que esto logra o significa, y sin acceso directo a reuniones de accionistas, democracia representativa o protesta callejera.

Hay un camino a seguir. Es difícil distinguir los contornos del abismo que tenemos ante nosotros, y manejar nuestras propias respuestas emocionales a lo que podría contener. Pero los seres humanos tenemos tres dones: la ciencia, para comprender los costos de nuestro camino actual; filosofía, para comprender lo que eso significa para nosotros; y democracia, para expresar estas cosas en un foro participativo.

Ahora si solo la libertad de expresión no costara tanto que las corporaciones y los multimillonarios tuvieran tanto más que el resto de nosotros …

1. http://lightyears.blogs.cnn.com/2012/01/02/scientists-dozens-of-hybrid-s…

2. http://elibrary.gbrmpa.gov.au/jspui/bitstream/11017/1140/1/GBR%20Climate…

3. http://www.pnas.org/content/112/20/6295.abstract

4. http://www.pnas.org/content/112/20/6295.abstract

5. http://clerk.house.gov/evs/2016/roll314.xml

6. http://www.defense.gov/Portals/1/Documents/pubs/471521p.pdf

7. http://resources3.news.com.au/images/2012/01/03/1226235/315371-hybrid-sh…

8. http://blog.ucsusa.org/adam-markham/australias-iconic-great-barrier-reef…

9. http://abs.sagepub.com/content/early/2015/10/29/0002764215613405.abstrac…

10. http://ebooks.cambridge.org/chapter.jsf?bid=CBO9780511976018&cid=CBO9780…

11. http://hudsoncress.net/hudsoncress.org/html/library/western-philosophy/J…

12. https://www.marxists.org/archive/marx/works/download/EngelsDialectics_of…

13. https://www.marxists.org/archive/marx/works/download/EngelsDialectics_of…

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