Mirarse el ombligo

Stinkie Pinkie/Wikimedia Commons
Fuente: Stinkie Pinkie / Wikimedia Commons

Las conclusiones de la mayoría de las investigaciones de psicología se basan en los estudiantes universitarios blancos en los Estados Unidos. Este enfoque en los estudiantes universitarios blancos puede deberse a que el 85% de los profesores de psicología son blancos en sí mismos. Los psicólogos blancos que estudian a otros blancos han sido comparados con la observación del ombligo o el estudio de uno mismo. Sin embargo, casi el 40% de la población de los Estados Unidos no es blanca y la mayoría de los niños menores de 5 años no son blancos. Entonces, más de 120 millones de estadounidenses no blancos quedan atrás en la mayoría de las investigaciones de psicología.

Muchos psicólogos suponen que los resultados de la investigación con estudiantes universitarios blancos se aplican a todos los demás. ¿Por qué la investigación con estudiantes universitarios blancos no se aplicaría a todos los demás? ¿Los humanos no son genéticamente iguales en un 99.9%?

Algunos hallazgos de investigación pueden aplicarse universalmente, pero dos ejemplos de la investigación de psicología muestran cómo un tamaño no se ajusta a todos. El primer ejemplo es de la neurociencia cultural . Debido a que todos tienen la misma estructura cerebral, a menudo se supone que las respuestas cerebrales son las mismas de persona a persona. En un estudio de imágenes cerebrales, los investigadores examinaron la actividad cerebral en un área asociada a la recompensa (vía mesolímbica). Los cerebros de los blancos mostraron una respuesta cerebral más mesolímbica cuando recibían dinero que cuando se lo daban a un miembro de la familia. Los latin @ americanos exhibieron el patrón opuesto, mostrando una mayor respuesta cerebral mesolímbica al dar efectivo a un miembro de la familia que cuando lo recibían. Las culturas latinas enfatizan a los miembros de la familia más que a uno mismo, por lo que dar es más gratificante que recibir . Las respuestas cerebrales en una cultura pueden no aplicarse en otra.

El segundo ejemplo es de un estudio de cultura y salud mental . Los tratamientos psicológicos estándar para problemas de salud mental, como la depresión y la ansiedad, se han desarrollado con estudiantes universitarios blancos. Los psicólogos suponen que estos tratamientos son efectivos para todos. Un tratamiento estándar popular es la terapia cognitivo-conductual, que sugiere que los pensamientos pueden influir en los sentimientos y que los sentimientos de una persona sobre una situación provienen de su interpretación de la misma. Mis colegas y yo recientemente revisamos 78 estudios de tratamiento psicológico de casi 14,000 personas en todo el mundo. El noventa y cinco por ciento de estas personas no eran blancas. Descubrimos que los tratamientos adaptados culturalmente , que incorporaban el lenguaje y las creencias culturales del cliente, eran más efectivos para reducir los problemas de salud mental que los tratamientos estándar que no incorporaban la cultura. El tratamiento que funciona en una cultura puede no ser tan efectivo en otras culturas.

Estos ejemplos demuestran que el público debe leer los informes de los resultados de la investigación psicológica con un ojo crítico. Aquí hay algunas recomendaciones:

  • Verifique si la investigación involucró solo estudiantes universitarios blancos
  • No asuma que los resultados se aplican a todos, especialmente si las personas en la investigación no se describen
  • Busque investigaciones sobre diversos grupos de personas, como la presentada en este blog

Estar mejor informado acerca de cómo la investigación psicológica se aplica y no a diversos grupos de personas es una forma de ver más allá de nuestros propios ombligos. Y puede ser un paso hacia la mejora de un clima político donde las minorías raciales y étnicas se están quedando atrás.

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