Mitch and Nation: Cuando la familia es lo primero

Antes de que el gobernador de Indiana, Mitch Daniels, se establezca cómodamente en nuestro olvido colectivo, su decisión de no postularse para presidente merece consideración. Aquí hay un hombre que algunos afirmaron que era el único presidente plausible que podría salvar a los Estados Unidos de América de una catástrofe económica. Temblando a punto de convertirse en Grecia, Irlanda o Portugal en 2013, Mitch podría poner en orden nuestra casa monetaria. Como ex director de la Oficina de Administración y Presupuesto, él es el equipo presupuestario Seals Team 6 de la Marina. O al menos eso hicieron sus seguidores más fanáticos e imaginativos. Y nos dicen que deseaba huir. Él realmente, realmente, realmente quería correr.

Pero luego no lo hizo. Estaba Cheri y sus hijas. Y esta nueva era, Abraham Lincoln, tomó la decisión Sherman de quedarse en casa. Él es un Cincinnatus moderno, que regresa a la granja incluso antes de servir. Daniels explicó que el grupo de mujeres de su familia determinó que debe ausentarse de las incursiones financieras. Su veto fue determinante, incapaz de ser anulado. Cuando su país llamó, sus chicas apagaron la celda. Recuerdo que muchos hombres recibieron un borrador de aviso que hubiera estado complacido de tener tal escape feminista. Ser un candidato cuya familia planeaba apoyar al oponente habría sido un obstáculo, pero aún así.

La historia de las vidas marciales de Cheri Daniels podría, quizás, ser una película hecha para televisión. En 1975, el joven Mitch espiaba a la linda Cheri Herman; por su propia cuenta, fue tomado por sus piernas. Y fue desde allí. Desde entonces, la Sra. Daniels ha sido nombrada "Honorary Hooters Girl". Si bien evitó los mítines políticos (no hizo campaña por su marido en sus concursos para gobernador), no es una peonía que se encoge. Presenta un programa de radio mensual, "Primer viernes con la Primera Dama". Cheri incluso ganó cintas azules en la feria estatal para ordeñar vacas y escupir semillas de sandía (¿podría escupir una semilla en el Potomac?).

Sin embargo, no fueron ni sus piernas ni su escupitajo lo que hizo que los Investigadores de Oppo salivaran. En 1993 se divorció de Daniels, dejó a sus cuatro hijas pequeñas en Indiana y se mudó a California con un amante casado. Sus botas fueron hechas para caminar. En 1997, ella y Mitch se volvieron a casar, y ella se ha mantenido a su lado. Esta historia, ahora ampliamente conocida, de una esposa díscolo que regresa con sus hijos como su devoto esposo mantuvo los fuegos de la casa en llamas, está bañada en un sentimiento de bienestar.

Como un reportero intrépido y un pecador de escandalosos escándalos, busqué en la selva de Internet, excepto para tocar oro o al menos petróleo. Todo está a la venta en esa información extraña. ¡Pero no la vergüenza de Cheri! Sí, Google encuentra un hilo para "Black-man-Cheri-Daniels-sex-video", pero (felizmente) es un callejón sin salida. TMZ y Perez Hilton no están en el caso; tampoco es el Huff Post . Incluso el Wonkette le da un pase a Cheri, ¿y qué posibilidades hay de eso? Hay indicios de que la esposa agraviada del segundo marido podría tener una historia que contar, pero su barco ha navegado. Quizás la historia tuvo jugo; quizás no, pero los cibernautas pueden estar orgullosos de su cortesía, incluso si los conocedores de escándalo están desconcertados.

Entonces, nos queda la pregunta sobre la responsabilidad de los políticos hacia sus futuros electores. ¿Deben las preocupaciones familiares superar las demandas del país? Me hubiera gustado que el gobernador Daniels fuera parte de la conversación política sobre el futuro de nuestros déficits, sin embargo, habría elegido votar. Y prefiero resentir el veto que el Gobernador le dio a la bancada de mujeres en su casa; incluso mientras reconozco que un candidato o presidente distraído podría no haber sido ideal. Quizás como el propio Daniels insistió en una entrevista con la estrella de Indianápolis, "si te gustan los finales felices, te encantará nuestra historia". El amor y el amor de los niños superaron cualquier problema. "¿Quién no? Es una línea linda y convincente, pero no suficiente para influir en su esposa, quien podría – simplemente podría – saber que algunos villanos y payasos se encuentran en la historia.

Entonces los republicanos pueden quedar sin su mejor oportunidad. Tal vez ningún líder puede salvar una fiesta, pero Daniels tiene la seriedad, la sinceridad y la inteligencia que hacen de un candidato convincente. La esperanza y el cambio del Partido Republicano no fueron suficientes para una mujer que eligió protegerse a sí misma y no a la nación. Si la nación se estrellara en un calamitoso default en 2015, la culpa podría recaer sobre los hombros y los males de la Sra. Indiana. O no.

Gary Alan Fine es John Simon Guggenheim Fellow y John Evans es profesor de Sociología en la Northwestern University. Es el coautor de The Global Grapevine: Why Rumores of Terrorism, Immigration and Trade Matter.

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