Mito n. ° 1 de asesino en serie: son genios enfermos mentales o malvados

Hanibal Lechter, Silence of the Lambs, Serial Killer, Dr. Scott Bonn

Las imágenes sensacionalistas de asesinos en serie presentadas en los medios de noticias y entretenimiento sugieren que o bien tienen una enfermedad mental debilitante como la psicosis o son genios brillantes pero dementes como el Dr. Hannibal "The Cannibal" Lecter en la icónica película El silencio de los corderos .

Ninguno de estos dos estereotipos es bastante exacto. En cambio, los asesinos en serie son mucho más propensos a mostrar trastornos antisociales de la personalidad, como la psicopatía o la psicopatía más probable, que no son consideradas como enfermedades mentales por la Asociación Americana de Psiquiatría (APA).

La quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), publicado por la APA en 2013, enumera la sociopatía y la psicopatía bajo el título de Trastornos Antisociales de la Personalidad (ASPD). Estos trastornos comparten muchos rasgos comunes de comportamiento que conducen a la confusión entre ellos. Los rasgos clave que comparten los sociópatas y los psicópatas incluyen:

  • Un desprecio por las leyes y las costumbres sociales
  • Un desprecio por los derechos de los demás
  • Una falta de sentir remordimiento o culpa
  • Una tendencia a mostrar un comportamiento violento

Un examen de psicopatía y sociopatía , y una discusión sobre la poderosa conexión entre los trastornos de la personalidad antisocial, particularmente la psicopatía y el homicidio en serie, se presenta en un artículo aparte aquí: http://www.psychologytoday.com/blog/wicked-deeds/201401 / how-tell-sociopath-psychopath

Muy pocos asesinos en serie padecen enfermedades mentales en una medida tan debilitante que el sistema de justicia penal los considera locos (1). Para ser clasificado como legalmente insano, un individuo debe ser incapaz de comprender que una acción es contraria a la ley en el momento exacto en que se lleva a cabo la acción.

En otras palabras, un asesino en serie no debe saber que el asesinato es legalmente incorrecto mientras cometa el acto de asesinato con el fin de ser legalmente insano. Esta categorización legal de la locura es tan estricta y estrecha que muy pocos asesinos en serie están realmente incluidos en ella.

Los asesinos en serie psicopáticos como Ted Bundy, John Wayne Gacy y Dennis Rader (BTK) son totalmente conscientes de la ilegalidad del asesinato mientras están en el proceso de matar a sus víctimas. Sin embargo, su comprensión del bien y del mal no obsta para sus crímenes, porque los psicópatas como Bundy, Gacy y Rader tienen un deseo abrumador y una compulsión de matar que les hace ignorar la ley penal con impunidad.

Cuando son detenidos, rara vez se determina que los asesinos en serie son mentalmente incompetentes para enfrentar un juicio y sus abogados rara vez utilizan una defensa de la locura en su nombre. Una vez más, esto se debe a la definición legal extremadamente estrecha de la locura que simplemente no se aplica a la mayoría de los asesinos psicópatas.

Incluso David Berkowitz, el infame "Hijo de Sam", que contó a sus captores historias de rituales satánicos y posesión demoníaca, fue encontrado competente para ser juzgado por sus asesinatos luego de su arresto en 1977.

Una mitología considerable también rodea la inteligencia de los asesinos en serie (2). Existe un estereotipo de cultura popular de que los asesinos en serie son genios astutos y criminales. Este estereotipo es fuertemente promovido por los medios de entretenimiento en televisión, libros y películas.

En particular, Hollywood ha establecido una serie de maníacos homicidas brillantes como John Doe en la aclamada película de 1995 Se7en. John Doe personifica el estereotipo del asesino en serie del genio malvado que burla a las autoridades policiales, evita la justicia y tiene éxito en su plan diabólico.

La imagen del asesino en serie del genio malvado es principalmente un invento de Hollywood. Los asesinos en serie reales generalmente no poseen habilidades intelectuales únicas o excepcionales. La realidad es que la mayoría de los asesinos en serie que han tenido su índice de inteligencia probado entre la inteligencia límite y superior a la media (3). Esto es muy consistente con la población general.

Contrariamente a la mitología, no es la alta inteligencia lo que hace exitosos a los asesinos en serie. En cambio, es una obsesión, una planificación meticulosa y una personalidad a sangre fría, a menudo psicópata, que permite que los asesinos en serie operen durante largos períodos de tiempo sin ser detectados.

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(1) Morton, RJ 2005. Asesinato en serie: perspectivas multidisciplinarias para los investigadores. Centro Nacional para el Análisis de Crímenes Violentos. Washington, DC: Departamento de Justicia de los Estados Unidos.

(2) Ibid.

(3) Ibid.

El Dr. Scott Bonn es profesor de sociología y criminología en la Universidad de Drew. Él está disponible para consultas y comentarios en los medios. Síguelo @DocBonn en Twitter y visita su sitio web docbonn.com

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