Mitos de Santa Claus

Como niños, a todos nos gusta Santa Claus. Pero sería extraño que un adulto invirtiera en la fantasía, se tomara grandes molestias para demostrar la existencia de Santa, y negara todas las preguntas sobre el hombre corpulento del traje rojo. Eso no sería encantador. Sería tonto, incluso perturbador.

David Brooks recientemente preguntó por qué insistimos en aferrarnos a ciertas fantasías nacionales. Estaba escribiendo en el contexto de una reciente conversación sobre el estado de nuestra seguridad nacional a la luz del intento de atentado terrorista de Omar Farouk Abdulmutallab. Brooks escribió:

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En una nación madura, el presidente Obama podría ir a la televisión y decir: "Escucha, estamos haciendo lo mejor que podemos, pero algunos terroristas están obligados a salir adelante". Pero aparentemente este es un país al que se debe hablar en forma infantil. . La línea original de la Casa Blanca fue que el sistema funcionó. No te preocupes, pequeño Johnny.

Cuando eso no funcionó, la línea oficial se fue al otro extremo. "Considero que es totalmente inaceptable", dijo Obama. Estoy realmente enojado, Johnny. Pero no te preocupes, lo haré todo mejor.

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A lo largo de The Hidden Brain, y especialmente en el último capítulo, hablo sobre cómo los sesgos inconscientes distorsionan nuestras prioridades y conversaciones nacionales. En la última década, esto ha sido especialmente cierto en lo que respecta a la forma en que pensamos y hablamos sobre el terrorismo. Una de las razones por las que nos preocupamos desproporcionadamente por el terrorismo -y no defendemos que nuestros líderes nos hablen de manera común al respecto- es que la mente humana está diseñada para estar desproporcionadamente atenta a las amenazas que son nuevas e impredecibles. (Esta es la razón por la que vemos exageración e histeria sobre la gripe porcina, incluso cuando la gripe regular de variedad en el jardín puede ser mucho más peligrosa). El terrorismo también involucra a personas que intentan dañarnos, y estamos desproporcionadamente atentos a las amenazas que involucrar una intención malévola, incluso cuando las amenazas que no implican tal intención son más peligrosas. No tememos el riesgo cardiovascular de la manera visceral en que tememos a los terroristas. ¿Alguna vez oíste hablar de un videojuego donde los malos se llaman Lipoproteínas de Baja Densidad? – a pesar de que la cantidad de personas que mueren a causa de un ataque al corazón es de una magnitud mayor que la cantidad de personas asesinadas por los terroristas.

No creo que un presidente tenga muchos problemas para hablarnos de manera común sobre la enfermedad cardíaca, sobre la importancia de pensar sobre el riesgo, sobre el peso de los falsos positivos frente a los falsos negativos, y así sucesivamente. Cuando se trata de terrorismo, los algoritmos antiguos en el cerebro nos dificultan pensar nuestros temores de manera deliberada. Es por eso que nos alineamos cuando nuestros líderes nos sirven dos bolas de Santa con un aderezo de polvo de Tooth Fairy.

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