Mitos y conceptos erróneos en psicología

Existe un interés académico desde hace mucho tiempo en la comprensión pública de la psicología, y más particularmente en los mitos y conceptos erróneos sobre el comportamiento humano. Los conceptos erróneos sobre el comportamiento humano pueden tener consecuencias extremadamente desagradables. Por ejemplo, los mitos y conceptos erróneos sobre la salud mental, las víctimas de abuso sexual o las diferencias sexuales en el potencial ocupacional han llevado al estigma social, el aislamiento, la crítica injustificada y la discriminación.

Huelga decir que esos conceptos erróneos y sus consecuencias son totalmente indeseables. Afortunadamente, en muchos casos, la investigación psicológica empírica efectiva ha llevado a la refutación de los mitos psicológicos, que a su vez modifican la manera en que la sociedad ve y se comporta entre sí. Una comprensión precisa de la psicología influye directamente en la forma en que pensamos, sentimos y nos comportamos con los demás y con nosotros mismos y, como tales, las investigaciones sobre la prevalencia de la "psicomitología" son un paso crucial para mejorar el conocimiento psicológico

El trabajo anterior en el área del conocimiento psicológico y el sentido común se ha llevado a cabo empíricamente, esencialmente a través del uso de cuestionarios que establecen qué es lo que las personas hacen y lo que no saben acerca de la psicología; lo que los no psicólogos saben sobre el tema, y ​​las ideas erróneas que las personas tienen sobre la psicología. La literatura resultante se puede dividir en tres áreas principales: (i) investigación temprana sobre supersticiones, (ii) evaluación de cursos introductorios de psicología y su efectividad para disipar los conceptos erróneos de las personas y (iii) medición del conocimiento psicológico general dentro de la población en general .

El primer enfoque, que data de casi setenta años, se refiere a estudios de creencias y supersticiones. Ha habido un interés de larga data en los conocimientos, creencias y supersticiones que los estudiantes traen a los cursos de ciencias sociales que se remontan a la Primera Guerra Mundial. Los estudios sobre la superstición habían demostrado que las creencias más prevalentes hace 70 años se relacionaban con eventos sobrenaturales, roles animistas de la naturaleza y puntos de vista deterministas de la vida. El segundo enfoque de investigación refleja estas preocupaciones y se ha centrado en establecer el conocimiento de los sujetos y las creencias erróneas comunes con respecto a la psicología antes de emprender un curso introductorio, con el fin de evaluar el éxito de los cursos.

La tercera área implica el desarrollo de pruebas de conocimiento psicológico generalmente dadas a los estudiantes con el fin de establecer sus creencias / conocimiento de una amplia área de la psicología. La prueba errónea más ampliamente citada es la de Vaughn (1977) "Test of Common Beliefs".

En la exploración más reciente de los mitos psicológicos, Lilienfeld, Lynn, Ruscio y Beyerstein (2010) publicaron un libro muy popular y exitoso titulado 50 Grandes Mitos de la Psicología Popular, que fue subtitulado "Rompiendo conceptos erróneos generalizados sobre el comportamiento humano". El libro tiene once capítulos divididos en mitos sobre el cerebro y la percepción, desarrollo y envejecimiento, memoria, inteligencia y aprendizaje, conciencia, emoción y motivación, comportamiento interpersonal, personalidad, enfermedad mental, psicología y ley, y tratamiento psicológico. Además, Lilienfeld et al (2010) presentan otros 250 "míticos" que vale la pena explorar. Contra cada uno, descrito como ficción, los autores proporcionaron el "hecho" que se basó en evidencia experimental.

Usando Lilienfield et al. (2010) "mythlets", me puse a estudiar en qué medida una población adulta apoyó estos modernos mitos psicológicos y para examinar si una serie de variables demográficas (edad, sexo), ideológicas (religiosidad, ideación política) y educativas (educativas logro, estudio psicológico previo) estaban relacionados con la creencia en mitos psicológicos. Este libro tiene 50 mitos establecidos y 250 "mitos" que los autores describen como "otros mitos para explorar". Se clasificaron por tema de capítulo en 11 áreas diferentes, a saber, cerebro y percepción, desarrollo y envejecimiento, memoria, inteligencia y aprendizaje, conciencia, emoción y motivación, comportamiento interpersonal, personalidad, enfermedad mental, tratamiento psicológico y psicología y la ley.

El cuestionario usó cada mito como un elemento. Como todos los elementos presentados en el cuestionario son mitos, la respuesta "correcta" siempre fue falsa (probablemente y definitivamente). Las instrucciones para el cuestionario dicen: ¿Cuánto sabe usted sobre el comportamiento humano y las ciencias del comportamiento y sociales? Este cuestionario enumera una serie de hechos frecuentemente citados sobre todo tipo de cuestiones, desde la memoria y la motivación hasta la enfermedad mental. Lea cada declaración breve e indique (marcando) si cree personalmente que es:

Definitivamente cierto (DT): hay buena evidencia científica para apoyar la declaración.

Probablemente cierto (PT): hay suficiente evidencia que apunta al hecho de que es más o menos correcta.

Probablemente falso (PF): hay poca evidencia científica buena para apoyar la declaración.

Definitivamente falso (DF): no hay evidencia que respalde la afirmación y, de hecho, puede ser cierto lo contrario.

No sabe (DK): personalmente no tiene idea si es verdadero o falso.

De mil (británicos) participantes abordados, un total de 829 participantes completaron el cuestionario. Los resultados se muestran al final de esta pieza: Note dos cosas: primero, debido a un error de administración, omitimos 1 de los 250 mitos; segundo, hemos puesto en negrita la respuesta más común (modal). Hemos omitido los datos que indicaban que los participantes marcaron probablemente o definitivamente como Falso, lo que de hecho fue una respuesta correcta a la pregunta.

Los cinco ítems que recibieron la calificación más alta en "Definitivamente cierto" y, por lo tanto, los mitos más comúnmente creídos fueron: 40 (53.3 por ciento, los primeros tres años son especialmente críticos para el desarrollo infantil); 30 (47.7 por ciento, "los humanos tienen 5 sentidos"); 7 (37.3 por ciento, "Las personas ciegas tienen sentidos de audición y tacto especialmente desarrollados"); 13 (36.6 por ciento, "El alcohol mata las células del cerebro"); y 139 (35.6 por ciento, "Las mujeres tienen un 'punto G', un área vaginal que intensifica la excitación sexual"). Los ítems que fueron calificados como "Probablemente cierto" fueron: 57 (54.8 por ciento, "las personas con enfermedades terminales que han abandonado toda esperanza tienden a morir poco después"); 160 (54.2%, "autoafirmaciones positivas ('me gusto') son una buena forma de aumentar la autoestima"); 148 (53.9 por ciento, "las actitudes de las personas son altamente predictivas de sus comportamientos"); 196 (53.3 por ciento, "El suicidio es especialmente común durante los días oscuros del invierno") y 87 (53.4 por ciento, "La retroalimentación directa e inmediata es la mejor manera de asegurar el aprendizaje a largo plazo"). Muchos de estos mitos se discuten y se difunden comúnmente en la cultura moderna, por lo que quizás no sea sorprendente encontrarlos como los más ampliamente creídos.

Los ítems que obtuvieron puntajes más altos en "Definitivamente falso" fueron: 179 (63.2 por ciento, "Todas las personas con anorexia son mujeres"), 119 (59.8 por ciento, "Si soñamos que morimos, realmente morimos"), 24 (57.9 por ciento) "No se puede volver alcohólico bebiendo cerveza solamente"); 31 (54.2 por ciento, "La mayoría de las personas daltónicas ven el mundo en blanco y negro"); y 111 (48.5 por ciento, "las pastillas para dormir son un buen tratamiento a largo plazo para el insomnio"). Los mitos más comúnmente considerados como "Probablemente falso" fueron 163 (41.3 por ciento), 194 (40.9 por ciento) 168 (40.4 por ciento), 213 (40.1 por ciento) y 61 (39.9 por ciento). En estos casos, más de la mitad de la muestra vio las declaraciones como mitos, quizás podría decirse que estos hallazgos son de sentido común, de acuerdo con los argumentos de Houston (1983, 1985) y Barnett (1986).

Los ítems que recibieron la mayor cantidad de respuestas "No sé" fueron: 157 (67.6 por ciento), 82 (58.3 por ciento), 4 (58.3 por ciento), 11 (55.0 por ciento) y 228 (53.5 por ciento). Cada uno de estos elementos contenía nombres (por ejemplo, Skinner, Kitty Genovese) o terminología específica (por ejemplo, conciencia alfa, biofeedback). Los ítems que recibieron la menor cantidad de respuestas "No sé" fueron 40 (2.0 por ciento), 7 (3.5 por ciento), 1 (3.6 por ciento), 30 (3.8 por ciento) y 24 (4.0 por ciento). Estos mitos también recibieron tasas de respaldo generalmente altas y aparecen mitos relativamente comunes y generalizados. De hecho, los mitos 40, 30 y 7 se encontraban entre los más comúnmente considerados como verdaderos.

En promedio, los participantes pudieron detectar aproximadamente el 37 por ciento de los mitos. Los resultados también demuestran que, en promedio, los participantes "no tenían idea" de si las declaraciones eran mito o hechos en 20 por ciento de las ocasiones, mientras que en aproximadamente 43 por ciento de las ocasiones, los participantes realmente creían que los mitos estaban respaldados por evidencia científica. Por lo tanto, en más del 60 por ciento de los casos, los participantes no pudieron reconocer que las declaraciones eran mitos.

Los participantes generalmente sintieron que sabían menos sobre psicología en relación con la ley, la enfermedad mental y los tratamientos psicológicos, con más del 25 por ciento de las declaraciones respondidas con la opción 'no sé'. Por el contrario, los participantes fueron más propensos a calificar las afirmaciones como verdaderas en las áreas de personalidad, comportamiento interpersonal, emoción y motivación e inteligencia y aprendizaje (los participantes seleccionaron la verdad para más del 50 por ciento de los mitos). El aumento de la tasa de aprobación podría interpretarse como una mayor confianza en el "conocimiento" en estas áreas. Como la mayoría de nosotros experimenta emociones, personalidades y niveles de inteligencia propios y ajenos todos los días, los participantes pueden haberse sentido más seguros para emitir juicios sobre las afirmaciones en estos dominios y, por lo tanto, estaban más dispuestos a responder la verdad. También es posible que los mitos sobre la vida cotidiana, tales como el comportamiento interpersonal, la motivación y el aprendizaje, se vuelvan a discutir con mayor frecuencia aumentando la confianza de los participantes en su "conocimiento" de estos temas. Sin embargo, en general, hubo poca variación entre las once subsecciones de la investigación psicológica, lo que sugiere que la psicología de todos los tipos es mal interpretada y que los conceptos erróneos son abundantes en todos los ámbitos.

Quizás de mayor interés son aquellos mitos que este grupo participante pensó que eran "Definitivamente verdaderos". Más de la mitad calificó el mito 40 (los primeros tres años son especialmente críticos para el desarrollo infantil) como definitivamente cierto, mientras que entre el 35 y el 48 por ciento creyó en los mitos 30, 7, 13 139 (Tabla 1). El tema de estos mitos, por ejemplo, "El alcohol mata las células cerebrales", "Las mujeres tienen un" punto G "y" Los humanos tienen cinco sentidos ", se discuten comúnmente y rara vez se cuestionan a pesar de ser ficticios.

Si consideramos que los mitos se consideran en su mayoría falsos frente a los que se cree firmemente que son ciertos, es algo reconfortante observar que los conceptos erróneos sobre la psicopatía, la anorexia y el consumo de sustancias que pueden ser potencialmente peligrosos son menos frecuentes que los mitos sobre el número de sentidos que tenemos relación entre autoafirmaciones positivas y autoestima. Si bien esas creencias son erróneas y muestran una falta de comprensión, es probable que sean menos problemáticas para la sociedad. Esto no quiere decir que algunos de los mitos puedan influir en el comportamiento, causar angustia y ser potencialmente dañinos. Por ejemplo, los mitos 45 ("Los niños expuestos prenatalmente a la cocaína ['crack'] desarrollan una personalidad grave y problemas neurológicos en la vida posterior") y 80 ("El castigo es un medio muy eficaz de cambiar el comportamiento a largo plazo") cree que entre el 50 y el 75 por ciento de los participantes.

El uso de la categoría "No sé" fue considerado como el más importante en este estudio. Algunas puntuaciones muy altas de "No sé" son muy explicables debido al uso de términos psicológicos específicos (por ejemplo, Mito 4 y 11) y los nombres (por ejemplo, Mito 157 y 82) estaban relacionados. La selección de la opción "No sé" se relacionó negativamente con el respaldo positivo de los mitos (por ejemplo, los mitos 1, 7 y 40).

En general, los porcentajes de mitos calificados como verdaderos o falsos (o desconocidos) no difirieron dramáticamente en las once áreas diferentes de la psicología. En general, más del 40 por ciento de los mitos se creyeron verdaderos y otro 20 por ciento cubrieron temas sobre los que los participantes sabían tan poco que no podían decidir si eran míticos o de hecho. Esto sugiere que, contrariamente a las afirmaciones de que la investigación psicológica es simplemente de sentido común (Houston, 1983, 1985), la verdad psicológica a menudo es contradictoria.

En general, los participantes parecían menos ignorantes sobre los mitos sobre los tratamientos psicológicos, el desarrollo y el envejecimiento y la conciencia. En contraste, los mitos en las áreas de la personalidad, el comportamiento interpersonal, la emoción y la motivación y la inteligencia y el aprendizaje se consideraron verdaderos en más de la mitad de la muestra. El aumento de la tasa de aprobación podría deberse a una mayor discusión y atención en dichas áreas. La discusión de la motivación, la personalidad y la inteligencia son relativamente comunes, sin duda en los lugares de trabajo. Los empleados a menudo discuten tales características en sí mismos, colegas, superiores y subordinados. Podría hipotetizarse que esta frecuencia de tal discusión puede resultar en una mayor "confirmación y confianza" en estos mitos y puede estar impulsando la proliferación más amplia de mitos en estas áreas observadas en el presente estudio.

La ignorancia autoproclamada fue la más alta en los dominios de la memoria, las enfermedades mentales, los tratamientos psicológicos y la psicología en relación con la ley. Los niveles relativamente altos de reconocimiento de los mitos y la falta de conocimiento autoproclamado en los dominios de la enfermedad y el tratamiento mentales son quizás sugerentes de que una vez que se conoce los hechos en esas áreas. Sin embargo, tiende a ser recordado, en general, una proporción decente de personas no tiene conocimiento de enfermedad mental y tratamiento. Por lo tanto, esta es un área en la que los educadores pueden desear invertir una atención considerable.

Aquellos interesados ​​en educar al público en general sobre la psicología a menudo necesitan comenzar por comprender y confrontar los mitos populares. Un estudio como este ha demostrado cuán difundidos están ciertos mitos y ha sugerido algunas razones por las cuales ciertos mitos pueden ser más frecuentes que otros. Sin embargo, no ha evaluado empíricamente esto. Sin embargo, proporciona un punto de partida útil para cualquier programa educativo público.

Si desea las tablas detalladas de las respuestas a cada elemento, envíeme un correo electrónico a a.furnham@ucl.ac.uk,

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