Modos de comer en exceso: bueno, malo y aburrido

"Estoy de humor para. . . (complete el espacio en blanco) "

¿Cuántas veces nos hemos dicho esto a nosotros mismos oa otros mientras planificamos el almuerzo o la cena? (Muy pocas personas están de humor para algo excepto dormir más por la mañana.) A veces el "estado de ánimo" para un tipo particular de cocina étnica o una pieza principal de carne de vaca se intensifica porque la comida es festiva, o un respiro entre sesiones de trabajo incesante o preparación de comida casera. Pero este tipo de alimentación influida por el estado de ánimo rara vez dura más allá de una comida o dos, y rara vez conduce a comer en exceso sostenido y al aumento de peso. Se pueden consumir demasiadas calorías en una cena que celebra la finalización de un proyecto difícil o un aniversario, pero este tipo de alimentación rara vez resulta en un consumo excesivo de calorías.

No es así el tipo de alimentación generada por estados de ánimo que preferiríamos no tener. El aburrimiento, y su frecuente soledad de compañía, pueden conducir a un enfoque excesivamente importante sobre qué comer como una distracción de un fin de semana largo, o por la noche solo con poco que hacer. Días lluviosos de vacaciones con pocos lugares para entrar para escapar del clima lúgubre a menudo lleva a los turistas a los restaurantes para las comidas que ni siquiera tienen hambre. Es algo para hacer Los vuelos de larga distancia generan un apetito por los alimentos que, si se sirven en el suelo, se rechazarán inmediatamente. Sin embargo, los viajeros que no tienen hambre los comerán porque, una vez más, es algo que deben hacer.

Los malos humores son diferentes. La ansiedad, la depresión, el síndrome premenstrual y el trastorno de estrés postraumático se encuentran entre estados de ánimo negativos o disfóricos que pueden provocar comer en exceso, a veces durante días cada mes (PMS) o años (como PTSD cuando no se diagnostica o no se trata). La ansiedad parece desencadenar la ingesta excesiva de trastorno por atracones. Pero la ansiedad también puede causar una sobrealimentación crónica sin episodios dramáticos de ingesta excesiva de alimentos en el trastorno por atracón. En ese caso, comer en exceso puede ser suficiente para dificultar la pérdida de peso exitosa y / o causar un aumento de peso pequeño, pero continuo.

A veces, la obesidad, que resulta de comer en exceso de "mal humor", no aparece hasta años después de que aparece el trastorno del estado de ánimo. Los investigadores que examinan los resultados de las encuestas de salud longitudinales han identificado a los participantes que tienen trastornos del estado de ánimo a una edad temprana y luego se vuelven obesos muchos años después. Los datos del Estudio de salud de enfermeras que comenzaron en 1989 se utilizaron para ver si las mujeres que fueron diagnosticadas con trastorno de estrés postraumático durante los primeros años de la encuesta tenían más probabilidades de ser obesas en los últimos años que las mujeres sin este trastorno. Descubrieron que tener TEPT era un factor de riesgo para la obesidad; las mujeres con este trastorno ganaron más peso que las mujeres que experimentaron un trauma, pero no el TEPT, y mucho más que las mujeres que no tuvieron ninguno.

La depresión también es un predictor de obesidad y, al igual que el TEPT, la obesidad puede no aparecer durante años después de los episodios depresivos. Varios grupos de investigación han usado encuestas de salud después de participantes masculinos y femeninos durante muchos años para observar el estado de peso de personas que estaban clínicamente deprimidas cuando ingresaron al estudio como adolescentes mayores o adultos jóvenes. Un número significativo de ellos se volvió obeso unos pocos o varios años después de que ya no estaban deprimidos. Debido a que la obesidad apareció mucho más tarde que la depresión, el aumento de peso probablemente no se deba al tratamiento con antidepresivos, aunque los estudios no lo analizaron específicamente.

Sabemos que la obesidad y el comer en exceso emocional están fuertemente relacionados; Ciertamente comer en respuesta a la ansiedad y el estrés es evidencia de esto. A veces, una respuesta inmediata a un estrés es tomar algo para comer. Una amiga que estaba renovando una casa vieja me dijo que lo primero que hizo después de descubrir que los armarios eran demasiado estrechos para aceptar una percha de tamaño normal (después de la renovación) fue ir a una tienda de conveniencia y comprar caramelos.

¿Pero qué explica el desarrollo de la obesidad años después de que las mujeres desarrollan TEPT, o entre personas deprimidas años después de que la depresión desapareció?

El problema al mirar los datos de la encuesta en lugar de poder hablar con las personas que proporcionaron los datos es que estas preguntas no se pueden responder. ¿Los niveles de actividad física fueron bajos debido a la fatiga asociada al estrés? ¿Las personas que estaban deprimidas y luego años más tarde se volvieron obesas sufren en los años intermedios del "estado de ánimo azul" crónico? ¿Podrían ellos también haber estado demasiado cansados ​​para hacer ejercicio? ¿La comida fue una solución para sus estados de ánimo? ¿Comían para sentirse mejor, sin hacer caso de las calorías que consumían? ¿Comieron lo que querían porque habían tenido suficiente privación en sus vidas y no querían agregar la privación de una dieta a todo lo demás?

Se necesita más investigación para conocer las respuestas. Pero lo que sí sabemos es que cuando las personas comen en exceso, es probable que las razones se deban a su estado de ánimo en cuanto a lo que les está tentando.

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