¿Mood Shift depende de la cognición … o del comportamiento?

¿Deprimido? Pon un lápiz en tu boca. Pero ten cuidado donde lo colocas. Sosténgalo entre sus labios y flexionará los músculos del ceño fruncido, y su estado de ánimo resultante solo se oscurecerá. Si, por otro lado, lo muerde con sus dientes, le dará a los músculos de su sonrisa un trabajo suave y se sentirá mejor en prácticamente ningún momento.

Los psicólogos que experimentan con lo que se ha dado en llamar la cognición corporal han sabido por mucho tiempo que los gestos faciales, además de la reflexión, en realidad pueden influir y alterar los estados emocionales.

Muchos terapeutas, sin embargo, evitan los enfoques de la activación conductual (BA) para alterar el estado de ánimo. Podría decirse que por una buena razón. Hasta ahora, la terapia cognitivo-conductual (CBT), que enfatiza principalmente el trabajo "interno" como un medio para producir cambios saludables en los patrones de pensamiento, ha permanecido en gran medida sin rival cuando se trata de hacer frente al riguroso escrutinio científico.

Un nuevo estudio, reportado por Daisy Yuhas en "¿Deprimido? Haga lo que ama "(Scientific American, octubre de 2016), indica que la activación conductual es igualmente efectiva como la terapia cognitivo-conductual.

El investigador David Richards de la Universidad de Exeter en Inglaterra encabezó un grupo de casi 20 científicos de tres instituciones de salud mental. Después de 16 semanas de tratamiento con BA o CBT, se evaluaron 440 sujetos de investigación clínicamente deprimidos a intervalos de seis meses durante un año y medio. Los hallazgos del grupo de investigación, publicados en la edición en línea de julio de Lancet, fueron que los dos grupos de pacientes experimentaron la misma eficacia.

"Un año después, alrededor de dos tercios de los pacientes en ambos grupos informaron al menos una reducción del 50 por ciento en sus síntomas", informó Yuhas. "El enfoque es similar [en tasas de éxito] a la prescripción de medicamentos antidepresivos".

Como ex entrenador civil de delfines para la Marina de los EE. UU., El estudio me trajo a la mente una diferencia de opinión de larga data entre dos escuelas de pensamiento de entrenamiento que, por conveniencia, me referiré aquí a la "sensibilidad" frente a la "robustez" " escuelas.

Mientras los entrenadores de ambas escuelas estuvieron de acuerdo en que el progreso conductual con un delfín depende críticamente de mantener al animal en un estado mental positivo para el aprendizaje, los entrenadores de sensibilidad a menudo se preocupaban por conjeturas sobre el ambiente interno de pensamientos y sentimientos del delfín, mientras que los entrenadores de robustez no .

Las diferencias surgieron principalmente en los enfoques de gestión de las cambiantes condiciones ambientales, y en lo que los entrenadores pensaron que podría promover mejor la actitud positiva de un animal.

Si un delfín llamado Flipper estaba aprendiendo un nuevo comportamiento y un tercer entrenador (que en este momento no trabaja directamente con el delfín) estaba a punto de pasar, el entrenador de sensibilidad le pediría a un tercero que espere hasta que la sesión de entrenamiento haya terminado. O eso o caminar el camino más largo para no distraer al delfín. Un entrenador de robustez diría: "Adelante. Sigue caminando. Habla, haz ruido, haz lo que sea que vayas a hacer. No nos importa ".

Ambos tipos de entrenadores reconocen que las condiciones en el entorno externo pueden afectar los pensamientos y sentimientos de un delfín.

Los entrenadores de sensibilidad buscan proteger al animal de las condiciones que pueden causar distracción, porque creen que la distracción puede llevar a la frustración al aprender. El estado de ánimo del animal podría cambiar, y una actitud positiva de aprendizaje desaparecería.

Los entrenadores de robustez dan rienda suelta al cambio ambiental y la distracción potencial, porque creen que la actitud positiva del entrenamiento mismo mantiene la actitud del animal. El estado de ánimo de Flipper depende de su relación con el entrenador y los tipos de interacciones que están teniendo en este momento.

Los entrenadores de sensibilidad miran hacia la configuración del paisaje interior de la misma manera que lo hace CBT. Los entrenadores de robustez se concentran en los efectos proximales del comportamiento de forma similar a BA. ¿Qué enfoque es más efectivo?

Los entrenadores de ambas escuelas participaron en alianzas efectivas con los animales bajo su cuidado y, si el estudio de Richards es correcto, estas dos escuelas de pensamiento pueden no estar tan separadas como podría parecer cuando se trata de fomentar la adquisición de habilidades conductuales. Así que pasa o no. Permita la distracción o no, cualquiera que sea su placer. Cualquiera de estos enfoques puede producir resultados positivos para mentes complejas, ya sean humanas o de delfines.

Copyright © Seth Slater, 2016

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