Morir para ayudar: lo que los dilemas de los cuidadores pueden enseñarnos

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Fuente: (c) Bialasiewicz

 

¿Cómo puede la compasión transformarse en apatía?

Muchas gracias al médico de la sala de emergencias Marion Sills, MD, quien es coautor de este artículo conmigo.

Los estadounidenses han estado expuestos recientemente a historias desgarradoras desde el frente del brote de Ébola en África Occidental, y más recientemente aquí en Texas también. Las imágenes de las víctimas que sufren y de los proveedores de atención médica que han entregado su vida al servicio de ellas ponen de relieve un problema fundamental:

¿Cuánto dar es suficiente para dar?

Las muertes en África de los proveedores de atención médica del Ébola en primera línea dramatizan el extremo de lo que le sucede a un grado menor, y aún nocivo, para muchos en roles compasivos orientados al servicio, incluidos maestros, profesionales de la salud mental, cónyuges, padres y otras personas que dan su energías para cuidar a los demás en el hogar y en el trabajo.

La compasión es intrínseca a estos roles. Sin embargo, la adopción de demasiados cuidados compasivos puede llevar al agotamiento, a una experiencia de agotamiento emocional, despersonalización y logro reducido. Del mismo modo, los cuidadores que tratan de ayudar a quienes están traumatizados o sufren pueden experimentar el estrés conocido como fatiga de la compasión. trabajadores en entornos donde la compasión puede motivar el exceso de donaciones. Aquellos que experimentan cansancio por agotamiento o compasión a través de la atención a otros pueden sentir que literalmente "entregan sus vidas" al cuidado de los demás.

Los grandes titulares sobre el brote de ébola en África occidental aseguraron nuestra conciencia de esta peligrosa epidemia que, aunque ya no parece representar un peligro en los EE. UU., Todavía arrecia en partes de África. Mientras tanto, los titulares yuxtapuestos más pequeños informaron durante algún tiempo a los lectores de otra epidemia que se había extendido en los Estados Unidos: enterovirus-D68, un virus respiratorio grave que afecta principalmente a niños. Aunque no es mortal como el Ébola, el enterovirus también fue un desafío para los proveedores de atención médica de primera línea, lo que los pone en riesgo de agotamiento y fatiga por compasión,

Las diferencias entre los desafíos presentados por el Ébola y por el enterovirus pueden parecer austeras, comenzando con la gravedad comparativa de las dos enfermedades. Además, la mayoría de las regiones afectadas por el Ébola tienen una infraestructura y personal extremadamente inadecuados para atender a sus enfermos, mientras que la mayoría de los pacientes aquí en EE. UU. Con enterovirus-D68 tienen acceso a la asistencia necesaria ya menudo altamente intensiva que necesitan para recuperarse .

Sin embargo, al enfrentarse a enfermedades peligrosas y contagiosas generalizadas, un dilema psicóxico importante similar se enfrenta a los proveedores de servicios de salud en ambos lados del globo.

Todas las epidemias traen más pacientes a los proveedores de atención médica de los que pueden manejar cómodamente sin dejar de mantener una relación profesionalmente compasiva y receptiva entre el paciente y el proveedor.

Por tradición y juramento profesional, la mayoría de los proveedores de atención médica toman en serio su obligación moral de cuidar a los enfermos de una manera amable, efectiva, equitativa y centrada en el paciente. Ellos y sus familias saben que esta obligación algunas veces prolonga el tiempo fuera del hogar a horas no planificadas. Esta obligación ética, más sus propios sentimientos internos de compasión, los motiva cuando es necesario para extender sus esfuerzos mucho más allá de la atención rutinaria o facturable.

El dilema del proveedor: ¿cómo puedo equilibrar mi propio bienestar y el de mi familia contra las necesidades extraordinarias de mis pacientes?

Los protocolos de preparación y los extensos simulacros de práctica capacitan a los trabajadores de la salud sobre lo que deben hacer para los pacientes en respuesta a incidentes repentinos de víctimas en masa, como epidemias, terremotos y tiroteos en las escuelas. Animan al personal de atención médica en estos tiempos extremos, por ejemplo, a clasificar a la mayor cantidad posible de pacientes menos enfermos para que regresen a sus casas con menos tratamiento de lo habitual, siempre que sean estables.

Los protocolos de desastres, sin embargo, brindan menos orientación sobre cómo equilibrar la ayuda para otros que se cuidan a sí mismos, y especialmente en respuesta a una crisis prolongada. Los ejemplos de opciones de equilibrio que los proveedores de primera línea enfrentan en tales momentos incluyen:

• Con numerosos pacientes gravemente enfermos que aún no se han tratado, ¿se quedan hasta que se termine el trabajo o se van a dormir a dormir antes de regresar para el turno de mañana?

• ¿Mantienen su obligación moral como proveedor cuando buscan la eficiencia, por ejemplo, interrumpiendo las narrativas de los pacientes después de recibir la información médicamente necesaria?

• ¿Cómo cumplen sus obligaciones profesionales sin "dar la vida" metafóricamente si no literalmente?

Los desastres locales como los grandes accidentes automovilísticos, los incendios, las inundaciones y los terremotos generalmente tienen un límite de tiempo. Durante un breve período de tiempo, una sobredosis de dar puede en realidad estimular la adrenalina y aumentar los sentimientos de autoestima.

Una epidemia como el Ébola, por el contrario, puede extenderse durante semanas o meses.

Para estos tipos de períodos de mayor necesidad, la ética de la atención a los demás debe equilibrarse con la ética del autocuidado. De lo contrario, los proveedores de primera línea para las epidemias de Ebola y EE. UU. Enterovirus, o cuidadores en situaciones de sobrecarga de sobrecarga, corren el riesgo de agotarse, trayendo consigo la apatía que significa el agotamiento del celo y la compasión.

Como un tributo a aquellos que están entregando sus vidas para luchar contra el Ébola, permitan que su compasión sea un recordatorio para todos nosotros de aprender la mejor manera de equilibrar el cuidado de otros con el cuidado de sí mismos.

El cansancio y, finalmente, la apatía y el resentimiento pueden, lamentablemente, erosionar la emoción positiva de la buena voluntad. El agotamiento emocional y la fatiga física pueden agotar el afán de hacer una diferencia en la vida de los demás que hacen que una vida altruista parezca digna de ser vivida.

¿Te sientes agotado por el cuidado? ¿Has dado más de lo que debes dar y que ahora debes tomar?

¿Qué pueden hacer los proveedores compasivos para mantener sus ideales de cuidado y al mismo tiempo mantenerse lo suficientemente cuidados para que puedan seguir trabajando con dedicación y entusiasmo?

Recuerde lo que le dicen al comienzo de cada vuelo del avión. Primero colóquese la máscara de oxígeno antes de intentar ponerle una a los niños u otras personas a su cargo.

Algunas técnicas para mitigar el agotamiento son métodos familiares de autocuidado para reducir el estrés. Tomar una siesta. Aprecio. Tómese el tiempo para concentrarse en sus propios placeres, necesidades y deseos de vida. Toma lo que sea que te rejuvenezca. Reequilibra tus ofrendas y las que obtienes ahora si quieres ser capaz de completar con entusiasmo el maratón que tenemos por delante.

Otras técnicas están más adaptadas a la mitigación del agotamiento en los proveedores de servicios de salud mental y física. Se ha descubierto que los programas de mitigación de agotamiento, como este en línea con opciones de reducción del estrés basadas en la atención plena, reducen el agotamiento entre los proveedores.

Curiosamente, la apatía, a la que se refiere el teórico social Emile Durkheim como anomia, puede establecerse desde el lado opuesto del continuo de dar y recibir.

Un lector de uno de mis blogs anteriores me escribió recientemente que sufre de apatía. Su apatía, reconoció perspicazmente, proviene de no tener un lugar para dar. Sus energías de vida sufren de una vida que se siente demasiado egocéntrica. Sin hijos, un trabajo que no tiene sentido y actividades insuficientes que le dan la sensación de que su vida hace una diferencia para los demás produce en ella un sentido crónico de apatía por la vida.

En resumen, tanto el altruismo excesivo como las oportunidades de altruismo insuficientes pueden invitar al agotamiento a reemplazar el entusiasmo.

¿ Qué estás haciendo al equilibrar estas dimensiones?

El equilibrio no tiene por qué significar igual. Sin embargo, requiere al menos cierta capacidad de respuesta a las necesidades de cada lado en una proporción que realmente funciona para usted.

Lo que aprendemos en tiempos de donaciones prolongadas puede ayudar a equiparnos mejor para nuestros desafíos cotidianos normales de brindar atención a los demás y, al mismo tiempo, cuidar de nosotros mismos.

El antiguo sabio Hillel una vez ofreció una receta para contrarrestar la apatía que surge de una vida desequilibrada. Es una receta que se adapta bien a los tiempos de hoy:

"Si no soy para mí, ¿quién será? Y si estoy solo, ¿qué bueno soy? Y si no ahora, ¿cuándo?

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(c) Susan Heitler

Para una lista indexada de publicaciones de blog por la psicóloga clínica Susan Heitler, PhD, haga clic aquí.

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