¿"Mother Love" desempeña un papel en la crianza de mejores perros?

Black Country Museums — Alfred William Strutt painting
Fuente: Museos de Black Country – pintura de Alfred William Strutt

Las perras no toman cursos de cuidado infantil, ni leen libros sobre cómo criar adecuadamente a sus cachorros. Ninguna madre canina se sienta frente a una radio o televisión escuchando a expertos que le aconsejan sobre la forma adecuada en que debería cuidar a los cachorros en su camada. El público en general parece creer que todas las perras vienen con un manual genéticamente precableado, incorporado en el cuidado materno. La mayoría de los libros que hablan de cachorros parecen presumir que cuando se trata de la crianza de sus hijos, todas las madres caninas proporcionan el tipo apropiado de nutrición necesaria para producir cachorros sanos y bien ajustados. Sin embargo, la ciencia sugiere que esto puede estar mal.

Estaba asistiendo a una conferencia en mi universidad en la que estudiantes de posgrado presentaban charlas sobre su investigación. Un grupo de miembros de la facultad se había reunido alrededor de la cafetera durante uno de los descansos y estábamos charlando ociosamente. Un psicólogo del desarrollo se dirigió a mí y me dijo: "Siempre trazas un paralelismo entre el comportamiento de los niños y el comportamiento de los perros. La investigación muestra que gran parte del comportamiento de los niños, especialmente cuando se trata de su personalidad y su desarrollo emocional, se ve muy afectado por la forma en que sus padres tratan al niño, sobre todo su madre. ¿El cuidado materno, específicamente la forma en que el perro madre actúa hacia los cachorros jóvenes, tiene algún efecto sobre el comportamiento posterior de un perro? "

La investigación a la que mi colega se estaba refiriendo fue provocada por algunas observaciones de la antropóloga Margaret Mead a mediados del siglo XX. Su investigación sobre las sociedades humanas encontró que aquellas culturas que retenían el afecto físico en la infancia tenían mayores índices de violencia adulta y menos estructuras sociales cooperativas. Este resultado ha sido confirmado en estudios más recientes.

La investigación clásica sobre los efectos de la interacción madre-hijo en el comportamiento posterior provino del laboratorio de Harry Harlow en la Universidad de Wisconsin. Pudo demostrar que privar a los monos lactantes del tipo de estimulación táctil reconfortante y frecuente que normalmente proporcionan las madres era extremadamente perjudicial tanto física como psicológicamente. Los monos recién nacidos privados de contacto táctil casi siempre crecen y se convierten en adultos agresivos, antisociales e insensibles, que carecen de confianza y se asustan fácilmente. La ausencia del contacto frecuente de la madre durante la infancia (que Harlow definió como una expresión de "amor materno") produce adultos que parecen carecer de las habilidades para sobrellevar el problema y no parecen tener las habilidades cognitivas necesarias para resolverlo. problemas cotidianos.

Los psicoanalistas, John Bowlby y René Spitz, observaron niños huérfanos como resultado de la Segunda Guerra Mundial, y descubrieron que aquellos que fueron criados en orfanatos donde recibieron un toque inadecuado como parte de su cuidado, crecieron hasta quedar atrofiados psicológicamente. Más recientemente, este hallazgo se ha demostrado en niños criados en orfanatos en Rumania.

Entonces la pregunta es: "¿Los cachorros necesitan los mismos altos niveles de estimulación táctil de sus madres para desarrollarse normalmente?" Si la respuesta es sí, entonces debemos preguntarnos: "¿Todas las madres caninas brindan automáticamente este toque para sus cachorros? ¿Crecer normalmente? "Un equipo de investigadores suecos dirigido por Pernilla Foyer de la Universidad de Linköping condujo una investigación reciente sobre estas cuestiones, y los resultados se publicaron en la revista Scientific Reports *.

Este grupo de investigadores probó perros pastor alemanes que formaban parte del programa de cría sueco para perros de trabajo militares. El estudio incluyó la grabación de video de 22 madres caninas interactuando con sus camadas durante las primeras tres semanas después del nacimiento de los cachorros. El objetivo era clasificar a las madres con respecto a su nivel de cuidado materno, y luego ver si ese nivel de cuidado se relacionaba con el comportamiento de su descendencia cuando se convirtieron en adultos. Los comportamientos que los investigadores consideraron importantes serían todos los contactos físicos involucrados con los cachorros y el tipo de estimulación táctil que proporciona la madre. Así, los investigadores midieron la cantidad de tiempo que la madre pasó en la caja de parto, el tiempo que estuvo en contacto con los cachorros, el tiempo dedicado a la lactancia y el tiempo que pasó lamiendo, olfateando, hurgando o moviendo a los cachorros con su nariz .

Al principio se debe decir que pudieron confirmar algo que los criadores de perros más experimentados creen que es cierto, a saber, que en los perros hay buenas madres y hay malas madres. Desde el punto de vista científico esto se muestra como diferencias sistemáticas en el nivel de cuidado materno proporcionado por las perras. Estas diferencias fueron bastante consistentes a través de medidas repetidas, con algunas madres pasando mucho tiempo tocando, manipulando y cuidando a sus cachorros, mientras que otras fueron más negligentes y atentos.

¿Este nivel de cuidado materno hace alguna diferencia en los perros una vez que son adultos? Esto se determinó administrando una prueba de temperamento estandarizada una vez que los cachorros habían alcanzado una edad de aproximadamente 18 meses. Utilizaron la prueba que emplean las Fuerzas Armadas suecas para la selección de posibles perros de trabajo militares. Esto consiste en 12 diferentes subpruebas que se pueden puntuar para medir 25 variables de comportamiento diferentes. La prueba evalúa la reacción del perro a una variedad de situaciones. Algunas de estas situaciones involucran interacciones sociales y cooperación con humanos, lo que les permite a los investigadores calcular una dimensión de temperamento que denominaron Compromiso Social . Esto es el equivalente de lo que otros investigadores han llamado "sociabilidad".

Otras situaciones involucraron probar la disposición del perro para interactuar con objetos en el ambiente, como perseguir o jugar a la competencia, lo que permite el cálculo de un puntaje que los investigadores llamaron Compromiso Físico .

Además, hubo pruebas en las que los perros estuvieron expuestos a eventos potencialmente aterradores, como ruidos fuertes o situaciones potencialmente amenazantes, como maniquíes de repente que se mueven hacia el perro. Esto les permite a los investigadores medir una dimensión a la que llamaron Agresión , pero que creo que está mal llamada. La mayoría de las pruebas de temperamento reservan el término "agresión" para indicar situaciones en las que el perro intenta utilizar la fuerza física para controlar a una persona u otro animal con el fin de obtener o proteger recursos (como alimentos) o ejercer dominio social. En este caso, lo que se puntúa es, en realidad, lo opuesto al temor, y también es una medida de la disposición del perro para enfrentar físicamente algo que lo amenaza. En mi opinión, esto es equivalente a lo que llamaríamos " Fortaleza " si estuviéramos hablando de una persona, entonces usaré este término para esta discusión.

Los resultados fueron bastante claros y concordantes con los resultados observados en la investigación sobre el mono de Harlow, y en la investigación en seres humanos donde los bebés solo recibieron bajos niveles de contacto físico y contacto físico. Los cachorros que recibieron el mayor nivel de cuidado y contacto materno de sus madres se convirtieron en perros que tenían un mayor nivel de compromiso social, un mayor nivel de compromiso físico y un nivel más alto de fortaleza. En otras palabras, estos perros eran más amigables, más activos y estaban más dispuestos a interactuar con su mundo, y menos propensos a "asustarse" por eventos inesperados y potencialmente amenazantes en su entorno.

Entonces, una vez más, parece haber un paralelo entre el desarrollo del comportamiento humano y el desarrollo del comportamiento canino. En los humanos hay madres que son buenas y atentos y que pasan mucho tiempo tocando a su descendencia mientras que otras no. Encontramos lo mismo para las madres caninas. Tanto para los cachorros como para los bebés, una mayor frecuencia de contacto físico en forma de caricias por parte de sus madres hace que sea mucho más probable que se conviertan en adultos sociables y emocionalmente estables.

Con los humanos, cuando vemos interacciones inadecuadas entre madre e hijo, podemos instruir a la madre sobre conductas más apropiadas con la esperanza de que esto ayude a la situación. Desafortunadamente, las madres caninas no tomarán tales instrucciones. Es de suponer que esto significa que, para maximizar nuestras posibilidades de obtener un perro adulto emocionalmente completo, los humanos tendremos que compensar la pobre crianza de un perro madre menos competente o menos cuidadoso. Esto significa que, al menos durante las primeras semanas de vida, la tarea de estimular físicamente a los cachorros diariamente recaerá en el criador. Hay pocas investigaciones que confirmen que esto compense por completo la falta de "amor materno" expresado por la madre biológica de los cachorros, pero parece ser un buen curso de acción dados los datos que tenemos actualmente.

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: Gods, Ghosts and Black Dogs; La Sabiduría de los Perros; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

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* Datos de: Foyer, P., Wilsson, E. & Jensen, P. (2016). Los niveles de cuidado materno en los perros afectan el temperamento de las crías adultas. Informes científicos, 6, 19253; doi: 10.1038 / srep19253 (2016).

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