Motivación para perder peso: secretos para mantenerse en el camino, parte 2

En la Parte 2 de esta serie, Motivo de la pérdida de peso: Secretos para mantenerse en el camino , discutimos lo que la nueva ciencia revela sobre la conexión entre las razones internas para cambiar y la pérdida de peso exitosa.

La motivación autónoma conduce a más pérdida de peso

En 1996, un equipo de científicos de los Departamentos de Psicología y Medicina de la Universidad de Rochester, Nueva York, quiso investigar la motivación y la pérdida de peso. Los investigadores encontraron que el tipo de motivación que los participantes habían afectado significativamente la cantidad de peso que se perdió.

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Fuente: CC0 Public Domain / Pixabay

Para el estudio, los investigadores reclutaron a 128 hombres y mujeres que eran severamente obesos. Los participantes asistieron a un programa de pérdida de peso de 6 meses. La motivación de cada participante sobre por qué participaban en el programa se evaluó de la misma manera, pero con más detalles, que el ejercicio simple que hicimos en la Parte 1 de esta serie.

Miraron las diversas formas de motivación que surgen internamente del yo o, por el contrario, de fuentes externas. Básicamente, cuánto un individuo actúa con volición en lugar de sentirse presionado para actuar.

Los investigadores descubrieron que los participantes cuya motivación para perder peso era más autónoma (más identificados o intrínsecamente motivados):

  • Asistió al programa regularmente
  • Perdió más peso durante el programa
  • Y pérdida de peso mantenida con mayor éxito en el seguimiento

¿Cómo podría ser una razón más autónoma de pérdida de peso?

Considere la siguiente situación. Una mujer de treinta y tantos años ha estado haciendo dietas yo-yo toda su vida. Comenzó en la escuela secundaria, luego nuevamente en la universidad, luego de manera intermitente a lo largo de sus 20 años. Pero cada vez su programa de dieta o ejercicio no se mantendrá. Perdería varias libras y luego ganaría más.

Pero luego, a los 30 años, se convierte en una madre nueva y después de que nace su bebé, quiere perder el peso. Pero esta vez, su motivación es diferente. Si bien antes había querido perder peso porque quería ser flaca, ahora está pensando en perder peso para poder correr detrás de su bebé. También decide que quiere comenzar a establecer ejemplos saludables para que su hijo los siga.

Ahora, la pérdida de peso y el ejercicio se enmarcan de manera diferente. Mientras que antes quería perder peso porque quería perder peso, ahora la pérdida de peso y el ejercicio están motivados por su deseo de ser madre y criar a su familia. Sus razones para perder peso se han integrado con lo que ella valora y disfruta en la vida.

Por lo tanto, los participantes cuyas razones para perder peso estaban más estrechamente integradas con su sentido del yo y sus valores, tenían razones más poderosas y motivadoras para asistir al programa, lo que les daba una ventaja significativa para perder peso y poder mantenerlo.

Percepción de apoyo autónomo

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En el mismo estudio, además de los hallazgos recién discutidos, los investigadores descubrieron algo muy importante para cualquier club de salud, clínica de pérdida de peso, centro de bienestar, nutricionista, médico o entrenador.

Descubrieron que no era solo la motivación autónoma de los participantes lo que afectaba su éxito sino también la percepción de autonomía de apoyo del entorno creado por el personal de atención de la salud. Básicamente, el personal promocionó la elección y permitió que las personas desarrollaran sus propias metas de salud y aceptaran como propias la regulación del cambio.

"Se alienta a los profesionales de la salud a ayudar a los participantes a hacer la transición de debería querer a la motivación". – Teixeira et al.

Cuanto más identificadas por el personal y razones intrínsecas para el cambio, más probabilidades hay de que los participantes permanezcan en el programa. Como escribieron los autores del estudio:

"Sugiere que el clima interpersonal creado por el personal de atención médica de un programa de pérdida de peso influirá en la autonomía relativa de la motivación de los pacientes, lo que a su vez predijo una mayor asistencia y una mejor pérdida de peso".

Si la motivación autónoma de los participantes y el entorno sanitario hace o rompe el éxito de un programa de pérdida de peso, los científicos se preguntaron si podrían impulsar la motivación intrínseca e identificada de los participantes para ayudar a que su pérdida de peso y mantenimiento sean más efectivos.

Como resultado, aumentar estos tipos de motivación tuvo efectos impactantes.

Pérdida de peso de larga duración

Entre 2005 y 2007, Pedro Teixeira y su equipo de la Universidad Técnica de Lisboa se asociaron con investigadores de la Universidad de Gales. Su objetivo era estudiar la gestión de pérdida de peso de larga duración para comprender por qué algunas personas tienen éxito, mientras que otras no.

Para el estudio, la intervención consistió en un programa de comportamiento de un año para más de 200 mujeres con sobrepeso y moderadamente obesas de entre 25 y 50. Los participantes recibieron una intervención centrada en promover fuentes de motivación identificadas e intrínsecas o un programa general de educación sanitaria. que era el grupo de control.

El objetivo era promover la pérdida de peso a largo plazo y la motivación sostenida mediante la promoción del sentido de la voluntad y la elección de las siguientes maneras:

  • Proporcione a los participantes un menú de opciones
  • Aliente a los participantes a encontrar las actividades que más disfrutaron
  • Actividades directas para estimular la diversión, el disfrute y alcanzar nuevas metas

Después de 12 meses, Teixeira y su equipo encontraron que

El aumento de las formas de motivación identificadas e intrínsecas predijo el mantenimiento de la pérdida de peso durante 3 años.

Sus hallazgos confirmaron los resultados de un estudio similar realizado con mujeres estadounidenses a las que se les administró una intervención de control de peso estilo de vida de 4 meses.

En ese estudio, los científicos descubrieron que los cambios en la motivación intrínseca, es decir, los incrementos en el disfrute y el interés, son el mejor predictor de los cambios de peso a los 16 meses. La motivación intrínseca incluso explicó algunos de los efectos a largo plazo de la intervención sobre el control del peso más allá de los cambios en las conductas relacionadas con la alimentación.

Estos hallazgos innovadores han demostrado que lo que juega un papel central en el mantenimiento del ejercicio y los comportamientos de la actividad física son:

  • Disfrute
  • Percepción de la competencia
  • Y razones intrínsecas para perder peso

Motivación intrínseca y mejores hábitos alimenticios

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Estudio tras estudio de investigadores de todo el mundo ha descubierto cuán potentes son las metas intrínsecas y las razones del cambio. Por ejemplo, otros estudios han demostrado cómo la motivación identificada e intrínseca para comer se asocia con patrones de alimentación más saludables.

En un estudio, los participantes eran más propensos a comer una dieta significativamente más saludable con menos grasa y colesterol y más frutas y verduras si tendían a estar más de acuerdo con los siguientes ítems:

  • Comer sano es parte de la forma en que he elegido vivir mi vida
  • Es divertido crear comidas que sean buenas para mi salud
  • Comer sano es congruente con otros aspectos importantes de mi vida
  • Comer saludablemente es una manera de asegurar beneficios de salud a largo plazo

Como hemos visto en la investigación, las formas intrínsecas de motivación son importantes para adherirse a cualquier comportamiento de salud a largo plazo.

La siguiente pregunta es, naturalmente, ¿cómo aprovechamos nuestras propias fuentes de motivación interna?

En Motivo de pérdida de peso: Secretos para mantenerse en el camino, Parte 3 , la parte final de esta serie, cubrimos cómo encontrar su motivación intrínseca para que su viaje de salud no solo sea exitoso sino también agradable.

Adoree Durayappah-Harrison, M.Div., MAPP, MBA, es una escritora sobre salud y bienestar psicológico. Obtenga más información en AdoreeDurayappah.com.

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