Mírame: Vivir en una sociedad de buscadores de atención

El otro día conocí a una mujer que irradia alegría. Ella vive en una casa flotante en Londres en el Támesis y tiene un trabajo diario para ayudar a las personas a dar discursos. Con un hijo y una pareja desde hace mucho tiempo, ella pasa su tiempo fuera del trabajo haciendo cosas, como puertas (para armarios, entradas, etc.), o jardinería en el jardín de su bote, o remodelando un bote para viajes futuros.

Ella tiene un brillo sobre ella que refleja alegría y su naturaleza abierta. Mientras se preparaba para un corto paseo en el río, me ofreció su cálido abrigo de cachemira para disfrazarse, en lugar del tipo de ropa de pescador que normalmente se usa. Aunque le supliqué que no me prestara esa ropa tan bonita para el paseo en bote, ella insistió con tanta pasión que sabía que tenía que decir que sí. Ella exuda bondad, a un amigo o extraño.

En nuestro viaje, estábamos hablando de un escándalo de celebridades en las noticias y ella comentó '¿quién querría ser famoso!', Un sentimiento que muchos dicen pero pocos que realmente creo.

Cuando miro el número de bloggers, tweets, wikipages, amigos de Facebook y puntos de expresión, parece que hemos alcanzado un crescendo de la actividad "mírame", una búsqueda de atención que envuelve al mundo. A menudo me encuentro atrapado en esa red de autopromoción, particularmente como parte de la comercialización de un libro. Me parece que reflexionar sobre el 'contenido de la escritura' frente a 'yo como el escritor' es un medio a su alrededor, pero la distinción me desafía todos los días. La mujer que conocí viviendo en un bote estaba tan lejos de desear tal reconocimiento como cualquiera que haya conocido. Y su facilidad y felicidad eran palpables.

¿Por qué buscar el reconocimiento es tan prominente en Occidente hoy en día? Una encuesta de Pew cita "hacerse famoso" como uno de los dos mejores objetivos de los estudiantes de secundaria que se gradúan (el otro es "hacerse rico"). Históricamente, esa misma encuesta de Pew revela un aumento constante de estos objetivos en las últimas décadas. Pero, ¿qué se vuelve menos deseable a medida que la fama y la fortuna se mueven más hacia la cima? Cosas como la participación cívica y el compromiso espiritual han perdido terreno. Por lo tanto, parece que nuestra sociedad está cambiando, con la "atención" llegando a la cima, a cualquier precio. Las celebridades son noticia de primera página, independientemente de lo que hagan para llegar allí; algunos son famosos simplemente por su habilidad para hacerse famosos.

Tal vez este esfuerzo se haya intensificado porque nuestros números han crecido tanto. Ser único entre 6 mil millones de personas requiere mucho trabajo. Tal vez sea debido a nuestra alabanza a los niños por su singularidad que puede retroceder en la edad adulta cuando notamos lo mucho que todos somos. Tal vez sea simplemente nuestro acceso a los medios y los medios recién descubiertos de compartir "quiénes somos" con todos los que van a escuchar.

Una vez leí una cita de un chamán sudamericano que dijo que estaba "practicando el arte de la invisibilidad". Cuando el escritor le preguntó por qué, dijo que podía lograr mucho más desde una posición invisible que de fama. Me he preguntado acerca de esa cita durante mucho tiempo, pero creo que parte de la razón es que hay una mayor libertad para actuar cuando la acción no está teñida de atención. Es probable que haya más energía disponible para efectuar cambios si uno no la está gastando en promoverse a sí mismo.

Convertir una lente en nuestras experiencias internas con miras a la detección de tales esfuerzos puede ayudar a cambiarla a nuestras propias vidas y posiblemente a nuestra conciencia colectiva.

Creo que todos debemos valorar el anonimato un poco más. Quizás si lo hacemos, podemos encontrarnos un poco más contentos, felices y amables.

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