Más corporaciones que se comportan mal: un escándalo opioide

El jueves 6 de octubre de 2017, John Kapoor, el multimillonario fundador y CEO de Insys Therapeutics Inc., fue arrestado bajo cargos que alegan que su compañía farmacéutica había "sobornado a médicos para que le recetaran un medicamento para el dolor con base en fentanilo" fabricado por Insys. (Reuters, 2017, 6 de octubre). Los cargos también alegan que la alta gerencia de Insys intentó defraudar a las compañías de seguros presentando reclamos a los pacientes a los que se les prescribió el medicamento pero que no tenían cáncer.

Escuché por primera vez sobre este caso en el estreno del programa Sunday Night de Megyn Kelly que se emitió en NBC el 4 de junio de 2017. En el programa, uno de los reporteros de Kelly entrevistó a una madre soltera que trabajaba como representante de ventas para Insys. Ella alegó que Insys había desarrollado un fármaco a base de fentanilo que podría administrarse a los pacientes como un aerosol sublingual. Este método de administración facilitó la autoadministración de pacientes con cáncer al final de su vida. Como el fentanilo es un potente analgésico para el dolor, se consideró útil para aliviar el dolor en estos pacientes con cáncer en etapa 4. Sin embargo, el representante de ventas que fue entrevistado en el programa Megyn Kelly explicó cómo fue presionada por la gerencia de Insys para alentar a los médicos a recetar su producto opioide a base de fentanilo a otros pacientes con dolor, no solo aquellos con cáncer Etapa 4 para quienes el el medicamento inicialmente estaba destinado a, lo que aumenta las ganancias para Insys.

Ahora es de conocimiento público que los opioides recetados (por ejemplo, OxyContin) han alimentado la epidemia de opiáceos actual y se han convertido en la "droga de entrada" para el uso ilícito de heroína. La progresión es más o menos así: a los pacientes que experimentan dolor por accidentes, extracción de un diente o por cirugía a menudo se les receta un analgésico analgésico. Aunque la mayoría de los pacientes dejarán de usar estos analgésicos una vez que disminuya el dolor, este no es el caso para un porcentaje de pacientes que desarrollan una tolerancia al analgésico y para aquellos que toman los fármacos opioides de manera continua para las condiciones de dolor crónico.

A medida que los pacientes desarrollan tolerancia y, por lo tanto, necesitan más y más opiáceos para aliviar el dolor, a menudo comienzan a realizar consultas médicas o buscan fábricas de pastillas para mantener su suministro. Cuando se termina su suministro o los médicos ya no escriben recetas adicionales, sus pacientes recurren a la calle para comprar opiáceos recetados de forma ilegal. Sin embargo, está la advertencia. En la mayoría de las regiones de América, una pastilla de 80 mg de OxyContin puede costar más de $ 40, por lo que una alternativa es recurrir a la heroína, que es más barata y más abundante.

Esta progresión está bien descrita en el excelente libro de Sam Quinones, Dreamland, que describe cómo y por qué Estados Unidos está experimentando una devastadora epidemia de opiáceos que ha causado miles de muertes por sobredosis.

Entonces, al comercializar su spray de fentanilo sin ética a pacientes que no padecen cáncer y supuestamente sobornar a doctores con sobornos, Insys Therapeutics Inc. había aumentado exponencialmente su mercado y sus ventas, pero al hacerlo, también ha contribuido a la epidemia de opiáceos en la nación.

Vemos este mismo escenario una y otra vez como se describe en un artículo reciente "Empire of Pain" en el New Yorker en el que los fabricantes farmacéuticos que producen analgésicos basados ​​en opioides encuentran mercados entre aquellos que abusan crónicamente de estas drogas. ¿Existe un lugar para los medicamentos basados ​​en opioides en la medicina moderna? Sí, por supuesto, lo hay. Pregúntele a cualquier persona que haya sido sometida a cirugía, que haya sufrido un accidente, o incluso a aquellos a quienes se haya extraído una muela del juicio.

Sin embargo, cuando las corporaciones buscan sacar provecho de la miseria de aquellos que se vuelven adictos a esas drogas, ¿son mejores que los cárteles de la droga extranjeros? Pregúntele a cualquiera de los casi 60,000 padres, hermanos, etc. que perdieron a sus seres queridos debido a sobredosis de opioides solo en 2016.

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