Más pensamientos sobre la relación de atención con la conciencia

Mencionamos varias razones que justifican la disociación entre la conciencia y la atención, incluida su evolución (Haladjian y Montemayor, 2015). Nuestra forma preferida de visualizar el grado de la disociación de la conciencia y la atención, o CAD, es verlo como un espectro. En un extremo del espectro, hay visiones de identidad que afirman que la conciencia es idéntica a la atención. En el otro extremo, hay puntos de vista de disociación completos que afirman que la conciencia y la atención son procesos totalmente independientes. Estos puntos de vista se pueden explicar de diferentes maneras, y aunque tienen algunas ventajas, argumentamos que son demasiado extremas para explicar las complejidades de la conciencia y la atención (ver Montemayor y Haladjian, 2015).

Entre estos puntos de vista opuestos, uno encuentra una amplia gama de puntos de vista posibles sobre la interacción entre la conciencia y la atención. Esquematizamos algunas posibilidades en función de si la atención es necesaria o no para la conciencia, lo cual es un enfoque muy favorable. La atención puede no ser suficiente para la conciencia, y así uno puede justificar la opinión de que hay formas inconscientes de atención perceptual. Se agregan muchos matices a este espectro si se considera que podría haber diferentes formas de conciencia (Kriegel, 2015), y la atención puede ser necesaria solo para algunos de ellos, lo que aumenta las posibilidades de cómo modelar CAD. En una publicación anterior sobre los sueños, mencionamos la posibilidad de que la conciencia de los sueños pueda diferir de la conciencia despierta y el sueño lúcido de maneras que implican dos tipos de atención: una centrada en experiencias inmediatas y otra centrada en la conciencia de que uno está soñando. Es por eso que preferimos visualizar CAD como un espectro que permite tales posibilidades de interacción e independencia.

 MIT Press.
Fuente: Montemayor & Haladjian (2015). "Conciencia, Atención y Atención Consciente". Cambridge, MA: MIT Press.

Pero otras formas de visualizar la relación entre la conciencia y la atención son posibles. Aunque no son totalmente compatibles con la vista de espectro, se entiende mejor que caen dentro de alguna sección del espectro de CAD. Tal vez el más importante y el más simple de estos puntos de vista sea algún tipo de punto de vista "parcial". Según una versión de la visión parcial, la conciencia es un vasto conjunto de fenómenos psicológicos, y solo algunos incluyen atención. Aquí, la atención es un subconjunto de fenómenos conscientes, y depende de algún tipo de conciencia para su existencia. Tenga en cuenta que esta vista es compatible con una teoría de la conciencia que permite diversas formas de conciencia, y solo algunas de ellas implican atención, una visión que puede ser acomodada por el espectro de CAD. Por ejemplo, algunas formas de conciencia pueden considerarse más primitivas o fundamentales, y solo las formas de conciencia más "perceptivas" pueden requerir atención.

La visión opuesta también es concebible: la atención es ahora el fenómeno más completo, y solo algunas formas de atención involucran la conciencia. Este punto de vista tiene la atractiva implicación de que permite una variedad de formas inconscientes de atención, una afirmación que es compatible con los hallazgos experimentales. ¿Qué podría determinar la parte de atención que es consciente? La memoria de trabajo parece ser el mejor candidato. De hecho, algunas teorías de la conciencia del "espacio de trabajo global" se pueden entender de esta manera. La atención es el fenómeno fundamental, y solo un tipo específico de atención transmodal, reentrante y activada globalmente es consciente (la teoría de esquema de Graziano parece ajustarse a esta visión, 2014). Esta es también una vista que cae dentro del espectro de CAD.

Harry Haladjian
Teniendo en cuenta la visión "parcial" de la relación entre la conciencia y la atención, uno puede ver la atención como parte del pastel de la conciencia más grande (el pastel de la izquierda), o se puede ver la conciencia como parte del pastel de atención más grande ( el pastel a la derecha).
Fuente: Harry Haladjian

¿Podrían los puntos de vista de las partes presentar problemas a nuestro punto de vista de que la relación entre la conciencia y la atención cae en algún lugar en un espectro de disociación? Si uno toma la relación parcial parcialmente, uno puede ver problemas potenciales. En la primera vista, no es que la atención esté realmente separada o independiente de la conciencia. Más bien, la atención caracteriza una forma de fenómeno consciente: es solo un tipo de fenómeno consciente y no está realmente disociado. Y de manera similar para la segunda vista, la atención es el género y la atención consciente de la especie. El espectro de CAD, sin embargo, parece implicar que cualquier tipo de disociación entre la conciencia y la atención es un tipo de independencia entre sí. Tenga en cuenta que CAD permite muchos tipos de superposición entre la conciencia y la atención, por lo que tiene suficiente espacio conceptual para dar cabida a aspectos cruciales de las vistas parciales.

Pero incluso si el espectro CAD y las vistas parciales no fueran totalmente compatibles, es útil pensar en vistas parciales en términos de CAD. Considere que podría haber muchas formas de conciencia, solo algunas de las cuales implicarían atención. Alternativamente, podría haber muchas formas de atención inconsciente y solo algunas formas de atención que son conscientes. Estas son opciones compatibles de acuerdo con CAD, pero no de acuerdo con puntos de vista parciales: puede haber muchas formas de conciencia y muchas formas de atención. CAD puede acomodar estas posibilidades sin problema. Por lo tanto, existe el riesgo de involucrarse en disputas meramente verbales si uno insiste en que la atención es solo parte de la conciencia y viceversa. El objetivo es lograr un marco integral que pueda ayudar a dilucidar los fenómenos complejos de la conciencia y la atención, y no simplemente ganar debates teóricos sobre cómo adaptar la conciencia y la atención en un gráfico circular. Creemos que CAD ofrece el mejor enfoque para evitar este problema porque es el marco más flexible y empíricamente mejor respaldado.

Se necesita más investigación para comprender completamente dónde se encuentra la conciencia humana en el espectro de CAD. Una posibilidad intrigante es que la conciencia humana se encuentra en una sección única de CAD, mientras que otras especies y sistemas inteligentes artificiales (si alguna vez se vuelven humanos en sus capacidades cognitivas) caería en diferentes secciones de CAD. Por ejemplo, algunos animales probablemente tienen una conciencia fenomenal y ciertamente manifiestan habilidades para atender su entorno e incluso las intenciones de conespecíficos, pero no es probable que tengan formas de atención formales o lingüísticamente formadas o atención reflexiva autoconsciente, lo que presumiblemente reduce su grado de CAD.

Para ilustrar este punto, considere el dolor. El dolor se puede distinguir en dos grandes categorías: nociceptivo y empático (p. Ej., Ver Zaki, et al., 2016). El dolor nociceptivo es causado por daño corporal y se asocia con la experiencia de dolor intenso. El dolor empático es la experiencia negativa que sentimos cuando atendemos el dolor de otra persona. Los investigadores actualmente están investigando las formas en que el dolor nociceptivo y el empatico se superponen. Parece claro, sin embargo, que esta distinción puede ser más prevalente en algunas especies que en otras, porque la superposición entre el dolor nociceptivo y el empático abarca la atención al dolor, la atención al dolor en los demás y la reacción empática al dolor, todo lo cual no son necesariamente las mismas capacidades. El CAD es ideal para acomodar esta posibilidad y para ayudar a distinguir los aspectos estrictamente experienciales del dolor de las distintas formas en que uno se ocupa del dolor en uno mismo y en los demás (y en qué medida).

Con respecto a la inteligencia artificial (AI), sostuvimos en una publicación anterior que, si bien AI puede reproducir o simular inteligencia e incluso atención humana, es muy poco probable que los sistemas de inteligencia artificial desarrollen formas empáticas de atención consciente. Aquí se presenta otra posibilidad interesante, dado el CAD. Quizás los sistemas de IA serán capaces de desarrollar formas complejas de rutinas de atención para la detección de características, pero incapaces de tener ningún tipo de experiencia que asociemos con la conciencia fenoménica. En el espectro CAD, estos sistemas tendrán formas de atención que asociamos con los humanos, pero a diferencia de los animales, no habrá superposición con la conciencia y la atención fenomenales.

Una implicación crítica de la interpretación de CAD no solo como un marco para comprender la conciencia y la atención humana, sino también como un enfoque de cómo otros sistemas conscientes o inteligentes difieren de los humanos, es que potencialmente puede ayudar a informar los problemas morales. La conciencia fenomenal puede haber evolucionado para comprometer motivacional y emocionalmente todo el sistema cognitivo y conductual, pero también hace que nuestras vidas sean valiosas y significativas (Humphrey, 2011). Obviamente, la posición moral es un tema que debe involucrar teorías éticas, y que va más allá de las implicaciones del CAD. Sin embargo, CAD todavía hace una distinción útil para la teorización ética: en la medida en que los animales comparten experiencias conscientes moralmente relevantes, en esa medida merecen ser tratados moralmente. Parece, sin embargo, que esta situación es decisivamente diferente con respecto a la IA: no importa cuán complejas evolucionen en su atención humana, nunca alcanzarán la posición moral que proporcionan las motivaciones y la conciencia. Es decir, nunca serán humanos.

– Carlos Montemayor y Harry Haladjian

Referencias

Graziano, MSA, y Webb, TW (2014). Una teoría mecanicista de la conciencia. Revista Internacional de Conciencia Artificial, 6 (2), 1-14.

Haladjian, HH, y Montemayor, C. (2015). En la evolución de la atención consciente. Psychonomic Bulletin & Review, 22 (3), 595-613.

Humphrey, Nicholas. 2011. S oul Dust: La Magia de la Conciencia . Princeton: Princeton University Press.

Kriegel, U. (2015). Las variedades de la conciencia Nueva York, NY: Oxford University Press.

Montemayor, C., y Haladjian, HH (2015). Conciencia, atención y atención consciente . Cambridge, MA: MIT Press.

Zaki, J., apuesta, TD, cantante, T., Keysers, C., y Gazzola, V. (2016). La anatomía del sufrimiento: comprender la relación entre el dolor nociceptivo y el dolor empático. Trends in Cognitive Sciences, 20 (4), 249-259.

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