Más tarde nunca llega: la traición y la amenaza de la intimidad

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Freyd (1991; 2008) escribe: El traumatismo por traición ocurre cuando las personas o instituciones de las que depende una persona para sobrevivir violan significativamente la confianza o el bienestar de esa persona: el abuso físico, emocional o sexual infantil perpetrado por un cuidador son ejemplos de traumas traumáticos .

La madre de Abby estuvo ausente en su mayoría de la vida familiar. De hecho, su tratamiento de Abby probablemente sería mejor describirlo como negligente. Ella misma era la hija triste de un hogar roto. Embarazada antes de comprender lo que le estaba sucediendo, no estaba preparada para cuidar a Abby cuando nació. El nivel de necesidad y expectativa en una hija pequeña era más de lo que la madre de Abby podía manejar. Ella hizo frente desapareciendo en una bruma de alcohol.

Comprender y enfrentar la evasión, especialmente evitar la conciencia de la amenaza de la intimidad, requiere comprender cómo la traición en la infancia deja su huella en las relaciones adultas. Esta es la raíz de la relación. Elegir conciencia en lugar de evitación requiere enfrentar los sentimientos más desafiantes que la mayoría de nosotros encontramos: vergüenza, dolor y, desde una perspectiva interpersonal, traición por parte de aquellos de quienes nosotros como niños, dependíamos para hacernos sentir seguros.

Aunque podía ver lo que estaba sucediendo, el padre de Abby no tenía los medios para enfrentarlo. Esto se debió en parte a que la madre de Abby no estaba disponible o no se podía contactar; pero también porque se sentía culpable por el embarazo y por el dolor que podía ver tanto en Abby como en su madre. A veces, su dolor era tan fuerte que bebía con la madre de Abby, una combinación clásica de habilitación y colusión. Después de haber estado enamorado de ella, no podía obligarla a privarla de la única comodidad y escape que todavía tenía a su disposición.

Aunque el abuso manifiesto no es difícil de detectar desde fuera, es posible que el perpetrador y la víctima no entiendan fácilmente lo que está sucediendo entre ellos como abuso. Freud (1926) describió el "escudo protector", una función que salvaguarda al niño de los estímulos excesivos e insoportables, necesarios para un desarrollo saludable. Extendiendo esta idea, Masud Khan (1974) identificó formas de abuso, privación y negligencia que ocurren insidiosamente durante un período de años que llamó "trauma acumulativo", que resultó del fracaso del escudo protector materno. Freyd (1996) introdujo los conceptos de "traición institucional" y "traición a la ceguera", destacando las formas en que individual y colectivamente ignoramos las conductas abusivas y negligentes que tienen lugar a nuestro alrededor.

Muchas personas con historias de abuso dudan en reconsiderar sus recuerdos brumosos e incompletos, o en explorar cómo sus historias se extienden hasta el presente y es probable que afecten el futuro. Pero nuestras brechas de memoria a menudo no están vacías: su contenido ejercerá su influencia con o sin nuestro recuerdo y consentimiento, afectando subliminalmente nuestras percepciones de nosotros mismos y los demás, y las decisiones que tomamos.

El padre de Abby era culpable de malas elecciones y comportamiento, pero estas elecciones y comportamientos no eran ininteligibles. Necesitada para ser "cuidada" tanto como cualquier otra persona, tenía poca energía o inclinación para resistir cuando, desde una edad temprana, la hija Abby se mostraba dispuesta a asumir los roles de cuidadora y ama de casa. Al final de su día de trabajo, ella lo saludaría en la puerta y cenaría. Ella se hizo cargo de las tareas domésticas y cuidó a su madre. Todo el tiempo, le fue bien en la escuela y los maestros y compañeros la consideraron "una buena chica".

Tenía poco tiempo para socializar o salir, porque todo su tiempo y energía se absorbieron al evitar que su casa se desmoronara y estudiara. Desvió su atención de sus propias necesidades no satisfechas diciéndose a sí misma que las citas eran "demasiados problemas" y que las historias de sus amigas hacían que las citas parecieran un dolor de corazón tras otro. De todos modos, eso solo tendría que venir más tarde. Otras personas a su vez se dijeron a sí mismas que estaba "seria" y se preguntaban si sería tímida porque se alejaría cuando la gente tratara de acercarse. Raramente alguien preguntaba si tenía problemas en casa a pesar de los rumores en su escuela y vecindario.

Las familias como Abby que sufren de trauma acumulado y la aprensión continua de que el caos está justo afuera de la puerta cultivan la distancia emocional de la defensa de la irreverencia para evitar estallar por completo. Los padres pueden tener cierta conciencia de que poner a un niño en el papel de rescatador puede no ser la mejor solución, pero, inmovilizados por sus propios sentimientos e impotencia, lo permiten por necesidad.

Desafortunadamente, las relaciones íntimas que Abby comenzó a posponer cuando era adolescente no llegaron más tarde, por lo que nunca desarrolló las habilidades necesarias para lograr y mantener buenas relaciones personales. Ella se fue de casa, fue a la escuela de postgrado y se convirtió en una profesional altamente exitosa y respetada. Pero la huella dejada por su niñez la hizo profundamente aprensiva sobre la duplicación de la experiencia de su madre para ella y para los niños que ella pueda tener. Aunque anheló el amor, cada hombre que conoció la decepcionó de alguna manera. En lugar de arriesgarse a una repetición del matrimonio de sus padres, recreaba su soledad y aislamiento infantil al crear una vida profesional conspicuamente exitosa sin poder explorar la posibilidad de intimidad con nadie.

Referencias

Freud, S. (1926). "Inhibiciones, síntomas y ansiedad", en J. Strachey (Ed.) Standard Edition, vol. 20. (77-174). Londres: Hogarth Press.

Freyd, JJ (1991). "Represión de la memoria, estados disociativos y otros procesos de control cognitivo implicados en las secuelas adultas del trauma infantil". Documento invitado presentado en la Segunda Conferencia Anual sobre Psicodinámica – Interfaz de Ciencia Cognitiva, Langley Porter Psychiatric Institute, Universidad de California, San Francisco, agosto 21-22.

Freyd, JJ (1996). Trauma de traición: la lógica del olvido del abuso infantil . Cambridge: Harvard University Press.

Freyd, JJ (2008) traumas de traición. En G. Reyes, JD Elhai, y JD Ford (Eds.) Encyclopedia of Psychological Trauma (p 76). Nueva York: John Wiley & Sons.

Khan, M. (1974). La privacidad de uno mismo Londres: Karnac.

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