Muletas psicológicas: diez mitos y tres consejos

Mito 1. Las muletas psicológicas son malas: acusamos a las personas de usar muletas psicológicas, como si siempre fueran malas. Eso es extraño cuando lo piensas, ya que pensamos en muletas tan buenas en medicina como, por ejemplo, apoyo para una rodilla débil, una cadera adolorida o una pierna sana, como andamios cuando la estructura es débil para que los pacientes puedan seguir adelante sus vidas. Por supuesto, uno puede volverse demasiado dependiente de una muleta física. Pasar demasiado tiempo con una muleta puede distorsionar tu postura también. Aún así, las muletas tienen lugar en medicina y en psicología también.

¿Qué es una muleta psicológica? Aquí lo definiré en paralelo a una muleta física como cualquier cosa en la que confíes a través de la vulnerabilidad. En lo que dependes puede ser químico, emocional, intelectual, incluso físico, por ejemplo, ir de compras o hacer ejercicio aeróbico cuando estás pasando por una ruptura psicológicamente dolorosa. Y la vulnerabilidad también podría ser de cualquier tipo, una ruptura, un trabajo perdido, metas desilusionadas, envejecimiento, enfermedad, incluso dolor en la cadera. Una muleta psicológica es lo que sea que te atraviese la noche o las noches (ya que las vulnerabilidades pueden durar un tiempo), la noche oscura del alma, que incluso puede ser una vulnerabilidad terminal, por ejemplo, cuando te diagnostican una enfermedad terminal.

Tenemos otros nombres para muletas. Cuando las personas se distraen de las vulnerabilidades dolorosas, decimos que están "en negación". Más técnicamente, hablamos de "disociación", desconectando de pensamientos y sentimientos, generalmente por medio de la distracción. La disociación leve se ve como una forma de sobrellevar la incomodidad leve, soñar despierto cuando se aburre o mirar una película cuando se siente abatido. Pero, en su mayoría, los psicólogos piensan que la disociación es desadaptativa, como en los muchos trastornos disociativos que los psiquiatras diagnostican.

Recientemente, los científicos sociales han notado los beneficios del soñar despierto, alejarse del trabajo y la práctica de la atención plena, que son formas de disociación que nos distraen de nuestras tribulaciones cuando estamos en una situación demasiado profunda para nuestro propio bien. Es hora de distinguir entre muletas o disociaciones buenas y malas, o podríamos decir entre órdenes y trastornos disociativos.

Mito 2. Las muletas psicológicas son raras: cuando a mi madre, una no fumadora de alrededor de cincuenta años, le diagnosticaron metástasis de cáncer de pulmón en el cerebro, en la conmoción de los primeros días se movió rápidamente hacia los consuelos de la filosofía y espiritualidad, un salto casi maníaco hacia la euforia. Un amigo un tanto famoso, famoso también por su tendencia a doblegar la verdad, me llevó aparte y le diagnosticó un aire autoritario y algo desdeñoso como "en negación".

Hacemos eso cuando desdeñamos un rasgo en otros, que puede ser algo de la diversión de identificar las fallas de otras personas. En momentos maliciosos, distraídos por lo que está mal con los demás, podemos olvidar nuestras propias fallas. De hecho, tal desdén puede servir como su propio tipo de muleta, en su caso, la disociación temporal de la conciencia de nuestras propias muletas. La verdad es que las muletas psicológicas, como las he definido, no son una patología rara que se encuentra en las almas más débiles. Todos los usamos y la pregunta no es si, sino cuándo y cómo usarlos. En otro lugar, he llamado a esto la búsqueda de la "ilusión óptima" engañándote a ti mismo donde sea que eso te ayude, en lugar de lastimarte.

Mito 3. Las muletas psicológicas no son naturales. Hablamos de personas que usan drogas como una muleta. En los últimos 50 años, los científicos han descubierto que todos tenemos receptores para muchas de las drogas que alteran la mente y equivalentes internos para ellas también, por ejemplo, la endorfina, el equivalente natural del cuerpo a la morfina. El colmo de un corredor, o el hormigueo que sentimos después de comer comida picante, es realmente el equivalente a un zumbido de morfina menor. Aparentemente, todos estamos equipados con analgésicos naturales evolucionados, muletas psicológicas como la endorfina para ayudarnos a pasar. Estas drogas endógenas no son el único ejemplo, pero como excepciones refutan la regla. Aparentemente, todas las muletas no son antinaturales.

Mito 4. Las muletas psicológicas son todas como drogas, y compras, cosas que obtienes desde fuera de ti: muchas muletas son las invenciones, fantasías de nuestra mente, por ejemplo sobre cómo estamos destinados a ser populares, correctas y exitosas, distracciones para lidiar con las decepciones que experimentamos, las malas noticias de la vida diaria.

Mito 5. Las muletas psicológicas solo son saludables cuando se usan temporalmente: al buscar formas de distinguir las muletas buenas de las malas, podemos pensar que las buenas se usan con moderación y temporalmente como muletas físicas. Pero luego las muletas físicas no son todas temporales. Por ejemplo, la silla de ruedas de un cuadriplégico es para siempre. Todo es temporal, incluso nuestras vidas, pero algunas muletas duran tanto tiempo. Las religiones pueden ser una muleta, y no necesariamente una mala. Muchos se han enfrentado hasta la muerte con el estrés de la vida al distraerse con visiones del más allá. ¿Es una cosa buena? No se puede decir simplemente por cuánto tiempo duran. De hecho, uno podría argumentar que una buena muleta es una en la que puede confiar durante mucho tiempo.

Mito 6. Usar muletas psicológicas es hacer trampa: si las muletas a veces son naturales, y si todos las usamos, no son inherentemente trampas a menos que usted afirme que todos hacemos trampa. Somos ambivalentes con las muletas psicológicas, pero simplificamos al hablar de las que nos gustan en términos positivos. Por ejemplo, admiramos a personas optimistas, personas que durante los malos tiempos pueden distraerse con visiones esperanzadoras, aunque poco realistas, de un mañana mejor. No gritamos a las personas con muletas: "¡Oye, tramposo, deja de fingir! No caminas tan bien. ¡Hazte real! "Y no gritamos eso en optimistas éter. Nos toleramos mutuamente las muletas y, a menudo, incluso las admiramos.

Mito 7. Cada vez que ignoras las cosas, estás en negación o usando una muleta: usar una muleta, negar o disociar todo hace que la ignorancia parezca un proceso activo. Para entender por qué ignorar no siempre es un proceso activo, solo piensa en todas las cosas que no estás ignorando activamente y que, sin embargo, no conoces. No podemos prestarle atención a todo. Ni siquiera podemos prestarle atención a cada elección sobre qué atender e ignorar. La mente es un agujero de alfiler en una inundación. Solo un poco pasa. Prestamos atención a lo que intuimos que es significativo, a veces verificaciones significativas de la realidad y, a veces, distracciones significativas para lidiar con el dolor de los controles de la realidad.

Mito 8. Las muletas psicológicas siempre reducen su integridad: una muleta a menudo es necesaria para mantener la integridad, un compromiso constante con un plan u objetivo. Las muletas psicológicas son la forma en que nos movemos sobre terrenos psicológicamente desiguales. Como una muleta para una pierna mala, una muleta psicológica, ya sea una racionalización o una juerga de compras es una manera de aligerar la carga de malas noticias, mientras caminas por las vicisitudes de la vida, izquierda, derecha, izquierda, derecha, buenas noticias; malas noticias, buenas noticias, malas noticias. Y al igual que con los lanzamientos de monedas, a veces las buenas noticias "cara" y las malas noticias "colas" no vienen con una regularidad alterna confiable. A veces recibirás una serie de malas noticias sin motivo, salvo el sorteo al azar. Las muletas son un amortiguador. Te permiten seguir respirando cuando las noticias son tan malas que de lo contrario te quitarían el aliento. Las muletas psicológicas son como las garras, una forma de hacer girar sus ruedas mientras piensa cómo responder, tal vez reduciendo sus expectativas, pero a menudo avanzando con integridad y consistencia.

Las muletas pueden reducir la integridad también, por supuesto. Racionalice cualquier cosa lo suficiente para que pueda mantener la integridad al respecto ("no, tenía la intención de hacer eso. Me atengo a mi acción"), y aumentará su autocrítica general. Como cualquier hábito, la racionalización se vuelve más fácil con la práctica. El truco no es dejar de racionalizar sino racionalizar dónde ayuda en lugar de lastimar. Este es el arte de la ilusión óptima, engañándote a ti mismo, no equivocado.

Mito 9. Hay una manera fácil de distinguir las muletas buenas de las malas: Principalmente confiamos en la intuición cuando acusamos a alguien de estar en negación o usar una muleta psicológica. Si crees que alguien debe prestar atención a lo que eres, tu crítica interna es que están ignorando lo importante, distraídos por lo que no es importante. Dicen "Simplemente no es tan interesante para mí como lo es para ti", y nuestras intuiciones dicen "Simplemente están en negación".

Del mismo modo, nuestras tripas declaran a las personas ignorantes, lo que en esencia significa ignorar lo que creemos que deberían atender. Nuestras evaluaciones de qué atender e ignorar son inherentemente subjetivas, los productos de nuestros diversos temperamentos, experiencias, estados, historias, entorno y culturas.

Cuando acusamos a las personas de estar en negación o usando una muleta y retroceden, podemos encontrar fácilmente razones que justifiquen nuestra intuición de que la acusación se aplica. A menudo buscamos reglas razonables. Por ejemplo, "Todos debemos atender el sufrimiento de los demás, y usted no, por eso digo que está en negación".

Una regla como esa suena razonable hasta que recuerdes que nadie atiende el sufrimiento de todos los demás. Aparentemente no hay una prueba de fuego que si ignoras el sufrimiento de otro, estás en una negación negativa.

También podemos justificarlo basándonos en normas sociales, por ejemplo, que las drogas son muletas. Pero, de nuevo, todos tomamos drogas, si no el vino que bebemos por la noche, las endorfinas en las que nadamos después de un entrenamiento o un jalapeño, y de todos modos hay tantas maneras de disociarnos, tantas formas de distraernos.

Nadie ha encontrado una buena regla simple para lo que constituye una distracción saludable y no saludable. Algunos dirían que la meditación siempre es una buena distracción y que la televisión es mala, pero no es difícil encontrar ejemplos en los que lo opuesto sea cierto, el espiritualista delirante que cree que la meditación lo resuelve todo; el trabajador humanitario trabajador y productivo, que se recarga eficientemente con una hora de televisión.

Obtuve las ideas para este artículo mientras estaba sentado en la silla del dentista con nitroso, una droga que calma y alivia mi cuerpo y deja mi mente alerta. Disociarme de la incomodidad el tiempo suficiente para alejarme de mi vida y ponerme filosófico de esa manera es una muleta que disfruto, un beneficio adicional de una buena higiene dental. No estoy solo en eso. William James, a menudo citado como el fundador de la psicología, también era fanático. Algunos dirían que dado que es una droga, es una muleta, y una mala. Yo diría que es una muleta, pero una buena.

Mito 10. No hay forma de distinguir entre buenas y malas muletas: aun así, hay algo en nuestras intuiciones sobre muletas buenas y malas, no una regla objetiva por la cual todos estaríamos de acuerdo en lo que es una muleta buena y mala, pero sigue siendo un estándar por el cual todos hacemos nuestras evaluaciones subjetivas.

Dependemos de las muletas, al menos temporalmente. Hacemos lo que es necesario para mantener el acceso a ellos y los extrañaríamos si perdiéramos el acceso a ellos, la forma en que las sillas de ruedas pierden su silla de ruedas cuando está en la tienda. Esto sugiere tres reglas para aplicar, aunque de forma subjetiva:

1. Es malo si no es sostenible: todos intuimos que una muleta es mala si mantener el acceso a ella es insostenible. Intuimos, por ejemplo, que un medicamento es una muleta si una persona no puede prescindir de él y que algún día el usuario tendrá que, por ejemplo, dejar de tomar morfina. Esa es una intuición razonable. No te enganches con muletas, tampoco podrás mantener el acceso. O al menos no te vuelvas tan dependiente que cuando se haya ido, estás arruinado.

2. Es malo si te desvía de tu mejor camino: también intuimos que una muleta es mala si las personas crecen en la dirección equivocada, los drogadictos hacia el crimen, los devotos de la religión hacia el pensamiento delirante sobre asuntos prácticos, los adictos a las compras hacia la pobreza y la deuda, miras a una persona que confía y dice "hmmm … esto no terminará bien".

3. Es bueno si inspira esfuerzo, no si lo hace: el chico se encuentra con la chica, el chico se enamora de la chica y ella con él, pensando que no puede hacer nada malo. Así que empieza a hacer muchas cosas mal, usando su devoción como una mala muleta, una razón por la que ya no tiene que intentar hacerlo en el mundo real. En cambio, se derrite sin trabajo en su sofá, disfrutando de su apoyo, y ella no se queja. Y piensas "Eso es malo". El chico se encuentra con la chica, el chico se enamora de la chica y ella con él, lo que inspira confianza en él y luego se convierte en un mejor trabajo en el mundo. Y piensas "eso está bien". Intuimos que las muletas buenas son un complemento al buen trabajo, no un sustituto de él.

Por supuesto, no estamos de acuerdo sobre qué cumple con estos tres estándares intuitivos. El debate que sigue de nuestros desacuerdos es saludable y útil. Pero es un debate sobre qué usar como una muleta, no si usar una muleta, lo cual todos hacemos. Después de todo, todos tenemos esas vulnerabilidades, las noches oscuras y la necesidad de lo que sea que nos permita superarlas.

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