Multitarea y Mardi Gras: ¡más en común de lo que piensas!

Solo estaba pensando … lo que resulta que al cerebro no le gusta hacer. Al menos no del tipo decidido, esforzado, centrado en la permanencia. Es trabajo pensar, PAGAR la atención. Literalmente pagas, en calorías, por concentrarte, y el cerebro es un cerdo calórico, usando mucho más por libra que cualquier otra parte del cuerpo. Y dado que evolucionamos cuando no había 7/11 y McDonald's en todas partes y la siguiente carga de calorías no era algo seguro, esos tres kilos de poder de fuego cognitivo potencial en nuestros cráneos han desarrollado maneras de mantener las cosas en el piloto automático subconsciente relativamente perezoso y deje el enfoque serio prestando atención cuando realmente se necesita.

Estaba pensando en esto en el contexto del Mardi Gras y la Cuaresma, y ​​de cómo casi cada tradición de fe prescribe alguna versión de la misma cosa; sacrificarse, renunciar a algo, hacer el arduo trabajo de prescindir como una forma de demostrar fortaleza de carácter. El martes gordo nos excedemos, porque se supone que durante los próximos 40 días, como una forma de ser fuerte (es decir, bueno), de demostrar dominio sobre nuestro yo material … de forzarnos a acercarnos a los seres espirituales que, en nuestro núcleo, es lo que realmente somos. O al menos eso es lo que los cristianos, budistas, musulmanes y judíos y la mayoría de las otras tradiciones de creencias prescriben de una forma u otra. Ir sin fuerzas nos obliga a prestar atención al lado más significativo de nuestras vidas.

Y se me ocurrió que lo que Mardi Gras es para la disciplina materialista, la multitarea consiste en prestar atención cognitiva … una forma de evitar el trabajo requerido. Como es más fácil comer en exceso y beber en exceso y disfrutar más de nuestros placeres físicos que hacer el trabajo de prescindir, también es más fácil consultar su correo electrónico cada vez que aparece un mensaje, o su Twitter o Facebook se alimentan cada cinco minutos, o enviar un mensaje de texto amigo, o jugar algún juego en línea, que estar enfocado en esa tarea o persona a la que le estás prestando atención en este momento.

¿Es ese artículo que estás leyendo demasiado largo? Solo márquelo como favorito y haga clic en otra cosa; ahorre el trabajo de prestar atención para más tarde. ¿Llegó a un punto difícil en el ensayo que está escribiendo o en el proyecto en el que está trabajando que necesita un poco de reflexión para descubrir a dónde ir? Simplemente pulse Guardar y revise su secuencia de Tweet. ¿La conversación entre tus amigos está perdiendo interés? Saca tu teléfono inteligente y revisa … lo que sea. (¿Cuántas veces has visto QUE ESTO sucede? ¿O LO HICIERON ?!) ¿Por qué prestar atención, si tienes una salida más fácil?

Bien puede ser que realicemos múltiples tareas no porque el mundo se haya vuelto tan ocupado y nos lo exija, sino porque el mundo tecnológicamente avanzado nos ofrece un universo de posibilidades sin precedentes para no tener que prestar atención a la tarea que nos ocupa. Hacemos múltiples tareas no porque tengamos que hacerlo, sino porque podemos, literalmente seducidas por la forma en que el cerebro opera intrínsecamente, siempre buscando evitar el trabajo pesado / costoso en calorías del pensamiento concentrado y con propósito. Comimos en exceso, muchos creen, en gran parte porque la comida está tan disponible, y hemos evolucionado para querer las calorías, y ese imperativo domina fácilmente el trabajo que se necesita para disciplinar nuestras dietas. Es muy posible que tengamos demasiadas tareas por motivos similares. Las distracciones están tan fácilmente disponibles, y el cerebro ha evolucionado para ahorrar calorías y llegar al perezoso piloto automático cada vez que puede, y ese imperativo domina fácilmente el trabajo que se necesita para disciplinar nuestro enfoque.

Esto tiene implicaciones nefastas, por supuesto (que están siendo investigadas por una amplia gama de académicos). En la medida en que esto sea cierto, nuestro mundo sin precedentes de distracciones fáciles no es un buen augurio para las cosas a las que debemos prestar atención si queremos hacerlo bien. Como, por ejemplo, tomar decisiones reflexivas. O pensar críticamente por nosotros mismos en lugar de simplemente estar de acuerdo con la multitud. O ser amigos decentes y miembros de la familia prestando atención a los sentimientos, ideas y vidas de otras personas. O incluso solo aprendiendo. Ya hay investigaciones que sugieren que todo lo que leemos en línea lo recordamos menos, aparentemente porque el cerebro sabe que puede retroceder y buscarlo más tarde, entonces, ¿por qué gastar las calorías prestando atención y recordándolo ahora?

Esto no es un buen augurio para la capacidad humana de explorar ideas en cualquier riqueza o profundidad. De hecho, no es un buen augurio para la posibilidad de que la mayoría de los que comenzaron esta pieza aún estén aquí. Google Analytics dice que la duración promedio que un lector pasa en este blog es: 47 segundos. Lo que significa que el lector promedio hizo más o menos mi mención de Fat Tuesday en el segundo párrafo. (Por supuesto, la mayoría de los "visitantes" son solo bots, y tienen una capacidad de atención REALMENTE corta, arrastrando al promedio hacia abajo.) Felicitaciones por su enfoque mental, y gracias por su interés, si todavía está aquí.

Hay una pieza MARAVILLOSA en tramos cortos de atención por Farhad Monjoo en Slate, No vas a terminar este artículo. Ve a leerlo (Cuando tenga tiempo). Pero este problema es más que la capacidad de atención humana, que puede estar disminuyendo, pero siempre ha sido breve. Como dije, el cerebro está tratando de deslizarse en el piloto automático de ahorro de calorías siempre que sea seguro. En términos más generales, esto sobre cuán cuidadosamente pensamos, y las amplias implicaciones para nosotros como individuos, y para la sociedad, cuando no lo hacemos. Cuanto más estamos en piloto automático y no prestando atención, cuanto menos aprendemos, cuanto menos nos conectamos, menos cuidadosas y más reflexivas son nuestras elecciones y conductas.

Es como vivir en un mundo de constante Mardi Gras, felizmente aprovechando y festejando y salvando el trabajo de la autodisciplina para más adelante. No es bueno para nuestra salud física. Deberíamos preocuparnos por lo que el constante Mardi Gras cognitivo de nuestra existencia conectada / multitarea está haciendo para nuestra salud social e intelectual, para nuestra toma de decisiones, e incluso literalmente para nuestra seguridad. Estoy seguro de que los investigadores serios están investigando esto. Tan seguro, de hecho, que … es hora de verificar la transmisión de Tweet.

(Imagen cortesía de TechnoBuffalo)

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