Murió el cuatro de julio

El presidente Calvin Coolidge, el veterano activista de Vietnam Ron Kovic y el artista George M. Cohan nacieron el 4 de julio, pero sin ningún esfuerzo propio. (De hecho, Cohan probablemente nació el 3 de julio, así que tal vez hubo algún esfuerzo allí). Pero lo que es más interesante es quién muere el 4 de julio.

Muchos de los Padres Fundadores vivieron largas vidas. De hecho, los primeros cuatro presidentes de EE. UU. (Washington, Adams, Jefferson y Madison, más Benjamin Franklin) vivieron un promedio de más de 82 años, y lo hicieron sin el beneficio de la atención médica moderna. Por el contrario, George Washington, que se puso gravemente enfermo después de un día de cabalgar a través de la nieve y el aguanieve, fue tratado con hemorragias, eméticos y enemas, y luego sucumbió. Por supuesto, los médicos no sabían mucho entonces; estaban tratando inútilmente de equilibrar los "humores corporales" de Washington. Lo que es sorprendente es cuánto todavía tenemos que aprender sobre cómo mantenernos saludables.

Doscientos años más tarde, los presidentes estadounidenses nuevamente tienden a vivir vidas muy largas, con Reagan y Ford alcanzando 93, y Carter y Bush padre todavía con vida con 86 y 87. Los padres fundadores, al igual que los presidentes de hoy, vivieron vidas altamente estresantes que fueron lleno de trabajo duro. Llevaron vidas de rebelión, guerra y los conflictos políticos más duros, así como vidas llenas de muchas tragedias personales. Se enfrentaron a la constante y pesada presión de saber que el bienestar y la supervivencia de muchos otros estaban en sus manos y dependían de sus éxitos. Sin embargo, prosperaron y vivieron mucho tiempo. ¿Cómo podría ser esto?

En una pequeña muestra de individuos, es imposible saberlo con certeza, pero el núcleo del secreto de los fundadores surgió en un estudio de 80 años sobre los caminos hacia una salud sólida y una larga vida. Durante los últimos 20 años, mis colegas y yo hemos seguido y analizado las vidas de más de 1500 estadounidenses brillantes que fueron estudiados por primera vez cuando eran niños en la década de 1920. Cuando tenían alrededor de diez años, estos niños fueron descritos y juzgados por sus padres y maestros con asombroso detalle. Luego los seguían cada cinco o diez años, describiendo regularmente sus personalidades, sus actividades y sus logros y fracasos. Con extensos análisis estadísticos y numerosos estudios de validación, The Longevity Project aisló las importantes influencias individuales en la larga vida; y los hallazgos resultaron ajustarse a los padres fundadores en una correspondencia asombrosa.

La característica más básica a larga vida fue la persistencia . Los investigadores de la salud lo llamamos "conciencia", pero a menudo se reduce a la planificación, la prudencia y la persistencia, la persistencia y la persistencia. Te guste o no, un elemento clave para convertirte en un líder nacional, tanto en ese momento como ahora, es una voluntad poderosa de seguirlo. Tales individuos no esquivan la responsabilidad, evitan la adversidad o evitan el trabajo duro. No se relajan y no se lo toman con calma.

Un estudio no prueba la afirmación, incluso cuando se trata de un estudio de 8 décadas, pero cada vez más investigaciones están confirmando la evidencia que surgió en The Longevity Project . Por ejemplo, algunos presidentes en nuestra historia fueron holgazanes, pero sí, incluso hay un estudio científico publicado que muestra una correlación positiva entre la conciencia y la longevidad de los 32 presidentes estadounidenses que podrían ser tan estudiados.

Como se puede adivinar, parte de esto es fuerza de voluntad. El presidente Adams y el presidente Jefferson se mantuvieron con vida hasta el 4 de julio, al igual que el quinto presidente, James Monroe (otro fundador, que también sirvió en el Congreso Continental). Si Madison (que murió el 28 de junio) hubiera logrado mantenerse durante seis días más, los cuatro primeros presidentes posteriores a Washington habrían muerto todos el 4 de julio. Hasta cierto punto, y por períodos limitados, podemos querer mejorar nuestra salud. Pero también es mucho más que fuerza de voluntad.

En The Longevity Project , hemos encontrado consistentemente que las personas que perseveran y viven una vida significativa y productiva son las que tienen más probabilidades de vivir una vida larga y saludable. No es que ellos mismos deseen una buena salud. Es muy, muy difícil sanar tu cuerpo solo a través de pensamientos y sentimientos. Por el contrario, la persistencia y la participación productiva con los demás traen naturalmente una gran cantidad de comportamientos saludables, reacciones psicológicas saludables y relaciones sociales sanas. Los concienzudos entre nosotros tienen más probabilidades de tener éxito en el trabajo, ser felices en el matrimonio y evitar toda una serie de comportamientos poco saludables. Afortunadamente, la buena noticia es que uno puede aprender a ser más persistente, prudente y planificado. Aquellos de nosotros que vivimos una vida desafiante y significativa como lo hicieron los Padres Fundadores, es probable que veamos muchos más felices y sanos Cuartos de Julio.

Howard S. Friedman es Profesor Distinguido de la Universidad de California en Riverside. Su último libro incluye autoevaluaciones (auto-cuestionarios) para ver cómo se compara con las cualidades relevantes para la salud y la larga vida: The Longevity Project: Sorprendentes descubrimientos para la salud y Long Life del estudio Landmark Eight-Decade . NY: Hudson Street Press.
© 2011 Howard S. Friedman.

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