Muriendo por ello

Algunos de ustedes que lean esto pueden sorprenderse al saber que hay una pequeña literatura sobre la idea de que las personas son "adictas" a las "experiencias cercanas a la muerte" (ECM). Posiblemente, la mayoría de las percepciones de la gente acerca de la "adicción a la muerte" probablemente se basan en la película estadounidense de 1990 Flatliners. En esa película, un grupo de cinco estudiantes de medicina (interpretados por Keifer Sutherland, Kevin Bacon, Julia Roberts, Oliver Platt y William Baldwin) intentan examinar si hay algo más allá de la muerte mediante la realización de experimentos en ECM. El personaje de Keifer Sutherland (Nelson) tiene continuamente la experiencia de la muerte clínica (es decir, el parto sin ritmo cardiaco) antes de volver a la vida por sus compañeros de clase.

Este retrato de Hollywood de una posible "adicción a la muerte" guarda poco parecido con la literatura académica, la mayoría escrita desde una perspectiva psicodinámica, y se relaciona más con experiencias autodestructivas continuas (generalmente adolescentes o adultos jóvenes). El concepto de "adicción a la muerte" (ATND) se origina en los escritos de la Dra. Betty Joseph, una distinguida psicoanalítica clínica a menudo alabada como "psicoanalista de los psicoanalistas" y conocida por su trabajo con pacientes "difíciles de tratar" altamente resistentes.

El Dr. Joseph escribió por primera vez sobre el concepto de "adicción a la muerte" en una edición de 1982 del International Journal of Psychoanalysis. Esta forma de patología masoquista fue un concepto que ella encontró útil cuando se trabaja con adolescentes psicológicamente disfuncionales. Como señaló la Dra. Janet Shaw en un artículo más reciente de 2012 sobre ATND en el Journal of Child Psychotherapy :

"En [la etapa de desarrollo del adolescente], hay una tendencia para los adolescentes que tienen problemas para adoptar un comportamiento destructivo o autodestructivo, ideación suicida, autolesión, auto inanición y conducta sexual inapropiada. Esto a menudo es profundamente impactante y alarmante para los demás, especialmente si la persona joven considera que el impacto en los demás es placentero. [Betty] Joseph describió a un paciente adicto a la muerte como atrapado en un deseo de obtener placer destruyéndose a sí mismo y a la relación analítica … [Ella] describió la destrucción masoquista del self que tiene lugar con satisfacción libidinal, a pesar del dolor concomitante. La posición masoquista es profundamente adictiva y esta forma de usar el dolor para el placer se vuelve habitual. Ella resumió esto como "el deleite sexual sin igual del masoquismo sombrío" y describió el terrible placer que se logra de esta manera ".

Sin embargo, como acertadamente señala el Dr. Shaw, no todos los tipos de comportamiento destructivo y autodestructivo entran en tal categoría. En su artículo de 1982, la Dra. Joseph describió los estudios de casos que había tratado psicoanalíticamente de su práctica privada. Aquí describió la dinámica masoquista de sus pacientes y lo difícil que fue para ellos alterar esta dinámica y mejorar. Señaló que uno de los aspectos clave de la dinámica que describió fue que sus pacientes derivaron una inmensa satisfacción libidinal al participar en conductas destructivas cercanas a la muerte. Más específicamente, ella escribió:

"Existe un tipo de autodestrucción muy maligno, que vemos en un pequeño grupo de nuestros pacientes y que, en mi opinión, es una adicción: una adicción a la muerte. Domina la vida de estos pacientes; durante largos períodos domina la forma en que aportan material al análisis y el tipo de relación que establecen con el analista; domina sus relaciones internas, su llamado pensamiento y la forma en que se comunican entre sí. No es un impulso hacia un tipo de paz Nirvana o alivio de los problemas, y tiene que ser muy diferente de esto. La imagen que presentan estos pacientes es, estoy seguro, una familiar: en sus vidas externas, estos pacientes se vuelven cada vez más absorbidos por la desesperanza e involucrados en actividades que parecen destinadas a destruirlos tanto física como mentalmente, por ejemplo, considerable -trabajar, casi no dormir, evitar comer adecuadamente o comer demasiado en secreto si es necesario perder peso ".

En una edición de 2006 de Psychanalytic Psychology , el Dr. William Gottdeiner también señaló que la ATND es un motivo tan fuerte que el tratamiento exitoso de tales individuos es inusualmente difícil. Sin embargo, el Dr. Gottdeiner afirmó que una de las debilidades más graves de los escritos de Joseph es que no proporcionó ejemplos clínicos detallados de ninguna persona que haya participado en actividades potencialmente mortales. Esto, según Gottdeiner, amenazaba la validez del constructo ATND. A pesar de tales debilidades inherentes, Gottdeiner todavía creía que la construcción ATND tenía una gran validez (es decir, "hay personas que parecen involucrarse repetidamente en un comportamiento potencialmente letal, lo que hace que la construcción ATND sea plausible"). En consecuencia, Gottdeiner probó la validez de constructo de ATND en mujeres con trastornos por uso de sustancias (SUD). Su argumento fue que:

"Si las personas a las que se les diagnostica un SUD reciben un tratamiento exitoso y continúan teniendo un comportamiento potencialmente nocivo, ese hallazgo respaldaría la idea de que el individuo tiene una adicción a experiencias cercanas a la muerte y que el abuso de sustancias fue una comorbilidad trastorno."

El artículo de Gottdeiner intentó validar el constructo ATND a través del análisis secundario de datos de un estudio de resultado de tratamiento de individuos que estaban en tratamiento terapéutico residencial residencial para SUD y que recibieron educación simultánea sobre sexo seguro durante el tratamiento. Los hallazgos de su estudio mostraron que a pesar de la seguridad se prohíbe la educación sexual y la actividad sexual en las comunidades terapéuticas, que algunos de los participantes todavía tienen un comportamiento sexual arriesgado (independientemente de si sus parejas sexuales son VIH positivas o no). Gottdeiner argumentó que estos hallazgos apoyaban tentativamente el constructo ATND. Sin embargo, Gottdeiner fue el primero en admitir que su estudio tenía debilidades inherentes. Como señaló:

"Las limitaciones eran: los datos provenían de autoinformes retrospectivos [y] no contenían medidas iniciales de actividad sexual, conocimiento del sexo seguro, uso del condón, estado del VIH; no tenía participantes masculinos, no había preguntas específicas sobre el comportamiento cercano a la muerte, ni si las prácticas alternativas de sexo seguro eran prácticas … Las limitaciones de [el] estudio son considerables, y algunos incluso podrían argumentar que la conexión entre el constructo ATND y los datos presentado aquí es demasiado exagerado como para ser científicamente útil … Obviamente, datos más sólidos conducirían a conclusiones más sólidas. A pesar de las limitaciones de este estudio, los hallazgos deberían motivar a los médicos a considerar más seriamente la existencia de una adicción a la muerte cercana en sus clientes ".

Más recientemente, la Dra. Janet Shaw examinó el constructo ATND a través de la descripción y evaluación de una cuenta de estudio de caso en profundidad de una adolescente femenina ("Susan"). Su artículo exploró "la forma en que el placer, que es sádico y masoquista por naturaleza, está asociado con la crueldad hacia uno mismo o con los demás en la adolescencia". El Dr. Shaw escribió que sentía como si el objetivo principal de Susan fuera atormentarla. Como Shaw informó:

"Además de las amenazas de suicidio, similares a las que hizo en la evaluación, ella hizo una referencia constante a morir de hambre sistemáticamente. Ella era dolorosamente delgada, aunque en realidad no era anoréxica y se estaba envenenando a sí misma tomando paracetamol en repetidas ocasiones. Las amenazas de Susan a autolesionarse tenían una cualidad profundamente inquietante y ella claramente disfrutaba haciéndolas. Hubo un deseo de castigarme a mí, así como a ella misma, a través de sus ataques fantasmales … El material del caso es un ejemplo de una adolescente con 'una adicción a la muerte' que constituye una forma dominante de relacionarse con los demás. Sus implacables y manipuladoras referencias a la autolesión, el suicidio y el comportamiento peligroso en varias etapas del trabajo fueron diseñadas para conmocionar y alarmar … El comportamiento autodestructivo de Susan también continuaba en relación con su auto-inanición. Ella dijo que tomó laxantes en un intento por perder más peso. Se estaba volviendo peligrosamente delgada y, tres años después de su psicoterapia, una cita con el psiquiatra remitente dio como resultado un diagnóstico de anorexia nerviosa ".

Esta cita no hace justicia a la cuenta muy detallada que el Dr. Shaw proporcionó en su extenso documento. Sin embargo, su cuenta escrita es sincera y brutalmente honesta. Shaw concluye que no debe subestimarse el poder convincente de la adicción que se presenta en el caso de Susan. Como ella señala:

"La idealización narcisista del comportamiento sádico y masoquista ofrece cierta protección contra el miedo y el terror para el paciente, pero la consecuencia es limitar severamente la capacidad de pensamiento e imaginación y restringir la conciencia. "La adición a la muerte cercana" constituye un componente pequeño pero significativo del caso clínico de un psicoterapeuta infantil y adolescente: se espera que el material de caso de Susan sirva para esclarecer el fenómeno y sus desafíos técnicos ".

Si el caso clínico de Susan proporciona más pruebas para la validación del constructo ATND de Joseph que el trabajo más empírico de Gottdeiner es discutible. Sin embargo, este es sin duda un área fascinante, aunque un tanto angustiosa, de trabajo clínico y académico que ciertamente merece un mayor examen empírico.

Referencias y lectura adicional

Gottdiener, WH (2006). Una prueba preliminar de la construcción Addiction-to-Near-Death. Psicología Psicoanalítica , 23, 661-666.

Joseph, B. (1982). Adicción a la muerte. Revista Internacional de Psicoanálisis, 449-456.

Joseph, B. (1988). Adicción a la muerte. En Bott Spillius, E. (Ed.) Melanie Klein Today (pp.311-323). Londres y Nueva York: Routledge.

Ryle, A. (1993). ¿Adicción al instinto de muerte? Una revisión crítica del artículo de Joseph 'Adicción a la muerte'. British Journal of Psychotherapy , 10, 88-92.

Shaw, J. (2012). Adicción a la muerte en la adolescencia. Journal of Child Psychotherapy , 38, 111-129.

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