Mussel Up Your Brain!

Junto con todos los otros bivalvos, los mejillones son un alimento perfecto para el cerebro porque están repletos de DHA y vitamina B-12, dos nutrientes clave que son vitales para proteger la salud cerebral y preservar la memoria a medida que envejecemos, junto con un raro rastro minerales de los que depende un cerebro saludable y feliz. Pero a menudo, cuando recomiendo comer mejillones, escucho inquietudes sobre los "comederos inferiores", así que vamos a dejar las cosas claras.

Cada porción de tres onzas de mejillones contiene 430 mg de DHA, que es equivalente a 3-5 píldoras de aceite de pescado típicas de una farmacia. El DHA es el único omega-3 que se transporta al cerebro, donde sirve como un bloque de construcción de las neuronas responsables de todos sus pensamientos y sentimientos. Se ha encontrado que las personas con altos niveles de DHA en la sangre tienen índices más lentos de contracción del cerebro a medida que envejecen, mientras que los enfermos de Alzheimer a menudo tienen bajos niveles de DHA en la sangre.

Los mejillones tienen concentraciones excepcionalmente altas de vitamina B-12, solo tres onzas contienen 20 microgramos, ¡el 340 por ciento de su ingesta diaria recomendada! Esta vitamina es tan importante para el cerebro que incluso la deficiencia más leve puede producir síntomas como concentración deficiente, lapsos de memoria, pensamiento difuso y mal humor. B-12 también se encuentra en muchas fuentes cárnicas y lácteas, por lo que los vegetarianos que se permiten algunos mariscos deben considerar tener un plato ocasional de mejillones para ayudar a protegerse de los bajos niveles de B-12.

Como todos los bivalvos, los mejillones podrían considerarse una de las "multivitaminas de la madre naturaleza". Son una gran fuente de una amplia variedad de otros nutrientes traza beneficiosos para el cerebro como selenio, vitamina B-2, manganeso, hierro-hemo, zinc y yodo.

El selenio, en particular, es uno de los pocos nutrientes que se han asociado en estudios clínicos con mejoría del estado de ánimo. El selenio también es necesario para una función tiroidea saludable, que regula el metabolismo y también afecta el estado de ánimo. No es sorprendente que los mejillones también sean una fuente principal de yodo, el otro mineral del que depende la tiroides. El manganeso es importante porque forma el centro de un poderoso antioxidante llamado superóxido dismutasa, que se produce en el cerebro para absorber los radicales libres y ayudar a preservar las grasas delicadas, incluido el DHA.

Los mejillones son respaldados por Environmental Defense Fund como una fuente de alimentos ambientalmente sensata porque los mejillones son filtradores que ayudan a limpiar las aguas que los rodean. La mayoría de los mejillones son criados en granjas en cuerdas colgadas en el océano donde hacen poco o ningún daño. Tiendo a alejarme del pescado de piscifactoría popular, como la tilapia y el salmón de piscifactoría (no silvestre), porque los peces de criadero contienen concentraciones mucho más bajas de omega-3 y mayores niveles de toxinas, como los PCB. Tampoco es el caso de los mejillones cultivados.

El beneficio final de los mejillones es que son muy fáciles de preparar. Se venden vivos, por lo que siempre se comen frescos. Enjuáguelos y frótelos, agréguelos a una olla con algunas tazas de agua, algunas hierbas, ajo y un poco de vino blanco, cúbralos, cocínelos al vapor o revise mi receta. Mezcle cualquier que no se abra. Servirlos con mantequilla derretida y ajo, y le harás un favor a tu paladar y a tu cerebro.

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