Muéstrame un héroe

Muéstrame un héroe y te escribiré una tragedia.

Gracias por iniciar sesión en mi publicación de estreno para Psychology Today. Decidí abrir la publicación n. ° 1 con una cita de F. Scott Fitzgerald, ya que muchos de los personajes de sus novelas fueron moldeados por el sufrimiento que soportó como víctima de las expectativas excesivas nacidas del éxito.

Por ejemplo, mientras un estudiante de Princeton le pidió que repitiera su tercer año porque no asistió a sus estudios, Fitzgerald demostró que se involucraba en un comportamiento de autodisparo. Los autodiscapacitados son personas que pasan por la vida con imágenes de competencia muy favorables pero tenues. Como tal, a menudo se sienten impulsados ​​(por el temor de perder estados favorables) a intentar proteger su imagen de competencia de forma paradójica. Lo que hacen los autodiscapacitados es estructurar los contextos dentro de los cuales se juzgan sus habilidades de una manera que hace parecer que todos y cada uno de los fracasos son el resultado de factores externos que los afectan (por ejemplo, "si no tuviera resaca, no lo haría"). han cometido todos los errores que cometí en el juego de hoy … ") mientras se posicionaban para reclamar un exceso de crédito por el éxito en caso de que sucediera (por ejemplo," Oye, obtener un 90 en el examen de hoy no fue bueno, pero me quedé colgado. mi puntaje hubiera sido alto si no me hubiese emborrachado anoche!?!?).

Cuando se le pidió que abandonara la escuela, convenció a un decano de Princeton para que escribiera una nota para su expediente y atribuyera su partida a una "mala salud", no a un fracaso académico. Desafortunadamente para Fitzgerald, el decano cumplió, lo que refuerza la tendencia a buscar un agente causal externo que podría culpar por posibles fallas futuras. Después de este incidente, Fitzgerald abusó del alcohol a lo largo de su vida y murió a causa de las complicaciones de esta enfermedad a los 44 años.

Mi decisión de blogizar se basa en una verdadera vida de estudio de la pregunta: "Tenían el mundo en la palma de la mano … ¿qué los hizo hacerlo?" Esta pregunta aparece en los titulares, domina las ondas y pasa prácticamente por todas las personas inteligentes labios, después de que personas como Eliot Spitzer, Bill Clinton o Martha Stewart se involucren en conductas autodestructivas, que amenazan la carrera (o terminan sus carreras). En realidad, como saben mis compañeros de escuela de postgrado, mi teoría de la autodiscapacidad surgió de la conciencia de cómo superaba personalmente las expectativas excesivas para sobresalir como estudiante y atleta. Si bien mi éxito -y mi caída de la gracia- no fue ni tan significativo ni dramático como, digamos, el de Eliot Spitzer, pero sabía que debía hacer cosas para "estropear" que podría haber evitado y, como Spitzer, debería he podido ocultar

Del análisis introspectivo de mis "fallas" tempranos, más un estudio intensivo de por qué las superestrellas esperan que se rompan las reglas para ellas o las rompan por sí mismas, hice mi trabajo de toda la vida entender por qué los más brillantes y mejores son atrapados comportándose de manera ilegal o no éticamente cuando hay mejores opciones a su disposición.

Una heurística favorita mía es contrastar ladrones de gatos con delincuentes de cuello blanco, una población que conozco bien. Como se sabe comúnmente, todos los ladrones de gatos, llamados así por su agilidad, sigilo y capacidad para evitar la detección, huyen de la escena de sus crímenes tan rápido como su "primo", el guepardo. Mientras que los ladrones de gatos trabajan para pequeñas cantidades, su determinación de seguir trabajando, sin ser detectados, es legendaria.

Las personas exitosas que violan las leyes o violan los códigos de conducta sorprenden a quienes testifican (o aprenden de) sus crímenes por lo que parece ser un punto ciego respecto de cuán adaptable es huir de la escena o esconderse. Típicamente, cuando los arribistas exitosos se desvían de la línea recta y lo hacen de una manera que literalmente exige la detección. Es como si quisieran ser atrapados, y, de hecho, lo hacen regularmente.

Después de casi 30 años de estudiar el comportamiento de las personas de alto rendimiento, a menudo de primera mano, ya que alguien trabajó con los CEO de Fortune 100; miembros de Forbes 400; multimillonarios que manejan empresas privadas, atletas profesionales galardonados, ganadores de Grammy y Óscar, y Grandes Maestros de ajedrez de nivel internacional: es claro para mí que algunas de las personas más exitosas del mundo se esfuerzan por sabotear su propio éxito. Vi esta tendencia durante mis 25 años en la facultad de la Facultad de Medicina de Harvard cuando era psicoterapeuta en ejercicio, y la veo hoy en mi trabajo como coach ejecutivo para directores de fondos de cobertura, miembros de alto rango de otras instituciones financieras, así como también el "genérico" rico y famoso.

En próximas publicaciones identificaré y describiré en detalle los motivos y sentimientos que explican por qué ciertas personas exitosas tocan fondo cuando llegan a la cima. Más importante aún, sin embargo, también prescribiré cursos específicos de acción que pueden evitar que los de alto rendimiento se autodestruyan, así como también lo que las compañías que emplean a estas personas pueden hacer para asegurarse de que sus mejores trabajadores no arruinen sus vidas, a menudo llevando la organización con ellos. Estas recetas claras serán parte integral de mi blog porque las personas exitosas propensas a autodestruirse (o que están en el proceso de hacerlo) exhiben negación masiva sobre sus motivos y acciones y no pueden cambiar por sí mismas.

Esta es la razón por la que voy a presentar cursos de acción detallados para enfrentar el éxito: para que tanto los grandes triunfadores como las personas que manejan, trabajan, tienen influencia o simplemente se preocupan por estas almas angustiadas puedan enfrentar y vencer a los demonios nacido del éxito

De dónde vienen mis ideas

Estudiar y trabajar con intérpretes superiores ha sido el trabajo de mi vida. Primero escribí sobre el tema en forma de libro hace más de 20 años en The Success Syndrome: golpeando abajo cuando llegas arriba. (Plenum Publishing.) Desde entonces, he adquirido una mayor comprensión de por qué las personas exitosas son obligadas a involucrarse en un comportamiento de autosabotaje. Este entendimiento surgió a la antigua usanza … Me lo gané.

El 24 de agosto de 1986, una historia de portada en la sección comercial de The New York Times titulada "The Strange Agony of Success" informó, usando la publicación de mi libro como el "gancho", que yo era un especialista en el campo de tratar a los ejecutivos que se vuelven "desquiciados" después del éxito profesional. Lo que sucedió después de que se imprimió el artículo fue asombroso: me inundaron las llamadas de los directores ejecutivos que sufrían, como ellos decían, "del éxito" y preguntaban si podíamos trabajar juntos.

Aunque había escrito The Success Syndrome en base tanto a la investigación de laboratorio que había llevado a cabo, como a mis años de experiencia clínica tratando a personas exitosas, antes de 1986 no tenía una práctica clínica desbordante de CEOs. De repente, en 1986, lo hice.

Con toda la humildad posible, debo confesar que los CEOs con los que trabajé entre 1986 y hoy me enseñaron más acerca de los impulsos, miedos y conflictos que ocurren en las mentes de estas personas tan logradas de lo que sabía cuando escribí The Success Syndrome. Hoy, después de dos décadas de haber tenido el lujo de dedicarme a tiempo completo a personas que trabajan y que se autodestruyen después del éxito, ahora tengo mucha más información sobre cómo abordar estas tragedias, en caso de que ocurran, e igualmente importante, sé lo que necesito para hacer para prevenirlos.

Esta es la razón por la cual un enfoque central de mi blog se dedicará a mostrar a los hombres y mujeres de alto rendimiento cómo "demostrar el éxito" de sus carreras. En pocas palabras, explicaré -y discutiré con los lectores- cómo afianzar el sentido interno de gratificación que debe derivar de sus logros, para adelantarse a la necesidad de buscar "máximas" en formas inadaptadas o autodestructivas.

Esta discusión es vital porque las personas exitosas tienen una inclinación por ignorar las advertencias sobre los resultados desfavorables. Su historia de superar obstáculos, prevalecer contra viento y marea, o simplemente nunca saborear la derrota, como lo demuestra la investigación de Christopher Argyris, los hace ajenos a las circunstancias problemáticas que crean para sí mismos. Necesitan evitar que se pongan en peligro en primer lugar. Advertirles de que algo saldrá mal no funcionará.

Las personas exitosas prosperan en la superación de los desafíos. Solo piense en Julio César: a pesar de los numerosos augurios -un aviso de adivinación y los sueños de asesinato de su esposa, por nombrar dos-, se aventuró a una plaza pública en los ídolos de marzo y fue asesinado por un grupo de conspiradores.

Uno se pregunta si un adivino o alguien más advirtió al ex gobernador de Nueva York, Eliot Spitzer, sobre los ídolos de marzo o los peligros que plantea su arrogancia. Estoy seguro de que lo hicieron porque era un momento en que Spitzer estaba acumulando tanto poder político que muchos expertos de Washington asumieron que se convertiría en el primer presidente judío de Estados Unidos.

Si se le ofrecieron palabras de advertencia, el Sr. Spitzer claramente los ignoró: en marzo de 2008, unos días antes de los ides, y décadas antes de que pudiera darse cuenta de su presunto potencial, la carrera política de Eliot Spitzer terminó cuando se reveló que rompió las leyes bancarias en un esfuerzo por ocultar el hecho de que estaba pagando los servicios de prostitutas. Cuando el cuerpo de prensa desgarró la carne de su persona pública, una vez que se reveló que era el ahora infame "Cliente 9" escuchado en las cintas del FBI utilizadas para procesar a una prostituta de alto precio, un nivel sorprendente de ineptitud por su parte salió a la luz.

Spitzer fue el hombre que saltó a la fama, ayudado por una fortuna creada por su padre del magnate inmobiliario, como "Eliot Ness" de Wall Street. Eso hace que el hecho de que las leyes mismas que él forzó vigorosamente lo derribaran de una manera aún más paradójica. ¿Cómo podría un hombre con una educación en la Ivy League, una gran riqueza personal y toneladas de influencia, ser incapaz de disfrutar del "crimen sin víctimas" de emplear prostitutas sin detección cuando "Average Joes" lo hace todo el tiempo?

La reacción que la mayoría de la gente tuvo cuando escucharon las noticias fue: ¿Cómo puede ser tan estúpido? Pero desde la perspectiva de alguien que ha estudiado a hombres y mujeres exitosos durante más de 30 años, parece que la caída de Eliot Spitzer fue preordenada.

Al presentar mis puntos de vista sobre hombres y mujeres que sufren destinos como el de Spitzer, confío en que los lectores me guiarán para arrojar luz sobre aspectos de la profunda paradoja de "tocar fondo cuando se llega a la cima" que les preocupa. Sé que aprenderé de los comentarios que este blog genera. Prometo ser tan informativo como sea humanamente posible.

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