Muy buenos años

Recientemente asistí a una reunión sobre salud física con varios epidemiólogos, y me acordé de los AVAD – años de vida ajustados por discapacidad – una métrica de la Organización Mundial de la Salud para medir la carga de la enfermedad que combina morbilidad y mortalidad en un solo puntaje. Una vida larga y libre de enfermedades es presumiblemente "mejor" que una que es corta y / o que está llena de problemas.

Los DALY son controvertidos, pero mi propósito aquí es analizar la versión positiva de estos. Lancé el comentario en la reunión de que deberíamos crear medidas que tengan en cuenta lo felices que son las personas durante los años que viven. Estos serían denominados HALY, años de vida ajustados a la felicidad, y usarían un cometa como ícono (¿conseguirlo?). Podríamos clasificar la vida de alguien con entre uno y cinco cometas, escribir un libro comercial y vender camisetas.

Entonces alguien me dijo que ya existe una versión de HALY, con el acrónimo HLE, para la esperanza de vida de felicidad. Según lo define Ruut Veenhoven (1996), el HLE para una nación dada es el producto de la esperanza de vida promedio y la felicidad promedio (bienestar subjetivo, satisfacción con la vida, lo que sea) en esa nación. En efecto, un HLE es una medida de la vida feliz para siempre. Las naciones con puntajes HLE más altos son aquellas en el norte y el oeste de Europa, y tienden a ser opulentos, educados, tolerantes y libres (ver mi blog anterior "La felicidad de la mayoría de las naciones está aumentando").

HLE describe una nación. Entonces, ¿qué hay de un individuo? Pensé más y me di cuenta de que, como individuos, todos tenemos años buenos y años no tan buenos y que uno de los objetivos de la psicología positiva debería ser caracterizarlos. Y si es posible, deberíamos tratar de aumentar los muy buenos años. Estas son algunas de mis ideas sobre años muy buenos.

Cuando tenía diecisiete años, fue un muy buen año …

Al menos para mí, los muy buenos años no fueron obviamente así mientras los vivía. Solo cuando pensé en volver pude reconocer los muy buenos años. Por ejemplo, cuando me fui a la universidad, comencé a convertirme en un adulto. Ese fue un muy buen año.

Cuando tenía veintiún años, fue un muy buen año …

Nuevamente, para mí, los muy buenos años fueron desafiantes, difíciles e incluso infelices. Por ejemplo, terminar la universidad significaba que tenía que tomar decisiones sobre mi vida y adquirir las habilidades necesarias para hacer realidad estas elecciones. La universidad fue fácil para mí, pero la escuela de postgrado fue dura, con 12 horas diarias, siete días a la semana (ver mi entrada anterior al blog "Happiness Outliers"). Esos fueron muy buenos años.

Cuando tenía treinta y cinco años, fue un muy buen año …

Para mí, los buenos años pasados ​​sentó las bases para los buenos años futuros. Estaba en mis treinta y tantos cuando tomé un puesto de titular en la Universidad de Michigan, donde todavía estoy y lo seré mientras dure. Mi vida personal y profesional se unieron. Empecé a hacer cosas que no me importaban solo a mí sino a otros. Ese fue un muy buen año.

Cuando tenía cincuenta años, fue un año muy bueno …

La teoría del extremo de Daniel Kahneman (1999) sobre lo que las personas recuerdan de las experiencias hedónicas (sus picos y sus fines) se aplica ampliamente, al menos para mí. Mis muy buenos años fueron densamente llenos de picos. No me refiero a las buenas comidas ni a las vacaciones emocionantes (véase mi blog anterior, "Happy Days and Happy Times"), sino más bien experiencias sostenidas que se compartieron con otros y que pudieron saborearse en su compañía. A los cincuenta años, tomé una licencia de Michigan para trabajar en un proyecto de psicología positivo. No sabía cuánto cambiaría mi vida como resultado. Pero lo hizo. Mi investigación, mi enseñanza, mi alcance y, de hecho, mi identidad ahora giran en torno a la psicología positiva. Fue un año muy bueno.

Ahora los días se acortan … Estoy en el otoño del año …

Recientemente escuché una cita atribuida a un adolescente: "Hay dos días importantes en mi vida: el día en que nací y el día en que aprendí por qué nací".

Soy más lento y más viejo que este prodigio de la sabiduría, porque aprendí mi propósito en la vida solo en pasos y etapas. Y estos requirieron años. Los muy buenos. Estoy seguro de que quedan algunos más por venir.

Referencias

Kahneman, D. (1999). Felicidad objetiva En D. Kahneman, E. Diener, y N. Schwarz (Eds.). Bienestar: los fundamentos de la psicología hedónica (pp. 3-25). Nueva York: Russel Sage.

Veenhoven, R. (1996). Feliz esperanza de vida: una medida integral de la calidad de vida en las naciones. Social Indicators Research, 39, 1-58.

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