'My Butt realmente se ve bien en esto'

En un número reciente de Health (marzo de 2017) cuatro escritores reflexionaron sobre por qué ejercen. La historia alegre de Liz Krieger, particularmente, resonó en mí. Confesó abiertamente que le encantaba la "ropa de entrenamiento adelgazante y estratégicamente cosida". Fue la linda vestimenta de ejercicio lo que la motivó a hacer ejercicio. Sintiéndose "lista para saltar y atarse", sin embargo, la hizo diferente de "la mujer que parece vestida para el gimnasio pero cuyo cardio principal es atiborrarse de la caída de la escuela". Como su compañera Lululemonita activa, me pregunto ¿Qué ha hecho que la forma adecuada para la moda deportiva sea tan popular entre las mujeres que hacen ejercicio? La investigación muestra que las mujeres eligen sus prendas de ejercicio basadas en múltiples factores.

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Fuente: lululemon athletic / Pexelscom

En su estudio, Caitlyn Hauff (2016) entrevistó a asistentes de gimnasio con experiencia que ejercitaban un mínimo de cuatro días a la semana. Estas mujeres sintieron que el ejercicio correcto usar polainas ajustadas con una parte superior "holgada" como una camiseta, les proporcionó la experiencia de ejercicio óptima. La ropa cómoda hizo que el ejercicio sea agradable y Nicole aconsejó "comprar lo que sea que sienta cómodo porque sentirse cómodo es la parte principal de su entrenamiento" (página 103). Vestida con la "vestimenta favorita" de uno, las mujeres podían concentrarse en sus ejercicios. Como explicó Kari: "cuando llevo mi atuendo favorito para hacer ejercicio, me siento mejor … es más probable que obtenga el máximo de ese corredor" (p.104).

Si el uso de ejercicio cómodo, funcional y divertido sirvió como un motivador para el ejercicio, el desgaste "malo" del ejercicio fue una excusa para dejar de fumar. Liz declaró: "si me siento tímida, es posible que no trabaje tan duro porque estoy pensando 'oh, ¿cómo estoy mirando esta camisa?'" (P.104).

Hacer ejercicio en un espacio público hizo que las mujeres pensaran más cuidadosamente qué ponerse. Erin explicó que le toma "para siempre" vestirse cuando va al gimnasio porque estaba preocupada por lo que otros pensaban de ella. Liz confirmó que "creo que en nuestro gimnasio las personas prestan mucha atención a lo que llevan puesto … cuando comencé a ir allí todos tenían cosas costosas de Lululemon y me sentí presionado … para conseguir un par de pantalones Lululemon" (p.104). )

La presión para vestirse apropiadamente también fue sentida por principiantes en el estudio de Fisher y colegas (2017). Describieron cómo un deportista novato compró un nuevo par de pantalones negros de yoga para reemplazar su pantalón de chándal al ingresar a un programa de ejercicios en el gimnasio. Deliberadamente eligió el negro "para ocultar su gran trasero" – "Todo el mundo sabe que si usas colores brillantes te atraes demasiado la atención", razonó este deportista, y también se puso un nuevo cierre, pero no demasiado ajustado en lugar de optar por por una camiseta holgada. Este uniforme, según le informaron, sería el más adelgazante. Los deportistas más experimentados en el estudio de Hauff (2016) estuvieron de acuerdo: solo los deportistas con sobrepeso usan ropa suelta "monótona", ya que necesitan cubrir sus cuerpos. Como Katy explicó:

"Te das cuenta de que cuando tienes a alguien que tiene un poco más de sobrepeso, vas a notar que se encubren más". No están tan libres de mostrar su cuerpo por así decirlo, por lo que probablemente van a vestirse un poco más, no quiero decir desaliñado, pero … camisas demasiado grandes o pantalones que son probablemente de gran tamaño … no lo hacen quiero llamar la atención sobre ellos mismos "(p.105).

Si los deportistas más grandes deseaban ser lo más desapercibidos posible, los deportistas más experimentados tampoco querían "alardear" de sí mismos. Por lo tanto, hay una delgada línea de usar un atuendo de ejercicio apropiado y revelar demasiado del cuerpo: en lugar de usar "botines cortos" o "calzas transparentes", los usuarios describieron su atuendo como "más conservador" para no dibujar atención a sí mismos "de esa manera". También se sintieron incómodos haciendo ejercicio en un sujetador deportivo.

Para maximizar el sentimiento de confianza con respecto a su "apariencia", los deportistas eligieron colores oscuros o neutros, leggings de largo hasta el tobillo y blusas más holgadas para cubrir sus sujetadores deportivos. Incluso los deportistas experimentados confesaron usar ropa para cubrir ciertas partes del cuerpo poco favorecedoras, especialmente en los días en que no se sentían "en forma". Sin embargo, el uso holgado del ejercicio se asignó a las mujeres con sobrepeso con una grave necesidad de ocultar sus cuerpos "no aptos".

Si bien se puede diseñar estratégicamente un buen desgaste para el entrenamiento para un aspecto delgado, ningún deportista mencionó que disfruta mostrando los músculos que desarrolló después del ejercicio regular. ¿Qué sucede cuando la "fuerza", no la delgadez, se asigna como el objetivo principal de un entrenamiento?

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Fuente: Roman Davayposmotrim / Pexelscom

En su estudio, Bobbi Knapp (2015) observó una caja CrossFit en una ciudad del medio oeste. En esta caja CrossFit que enfatizaba la aptitud y la fuerza en lugar de la "aptitud cosmética", el atuendo de entrenamiento típico femenino consistía en un sujetador deportivo y shorts cortos y ajustados, el tipo de ejercicio que usaban los deportistas experimentados en otros entornos de gimnasio condenados como "ostentación". la figura de uno "(Hauff, 2016). Para los nuevos deportistas en el estudio de Fisher y sus colegas (2017), tal atuendo habría mostrado demasiado del estómago "gordito" de uno (aún). Las mujeres CrossFitters, sin embargo, explicaron que su atuendo era el más funcional para su estilo de ejercicio, ya que les permitía moverse "sin ropa, impidiendo que los entrenadores pudieran ver mejor la forma de cada miembro mientras completaban el movimiento". p. 51). Los CrossFitters enfatizaron la importancia de ajustar el desgaste físico en el aprendizaje de la técnica adecuada, aspecto que los ejercitantes de los otros estudios no mencionaron. Knapp señaló, sin embargo, que muchas publicaciones en Internet (tales publicaciones desempeñan un papel importante en el mantenimiento de la comunidad CrossFit) alentaron a las mujeres a quitarse la camisa para mostrar sus abdominales. Esto enfatizó su apariencia mejorada, no su fuerza o funcionalidad. Las mujeres CrossFitters descubrieron que su ejercicio tiene poder. Una deportista, Amy, explicó: "Creo que uno de los mayores logros es … cuando la niña se siente lo suficientemente segura para quitarse la camisa … de repente empiezan a sentirse confiados con su cuerpo". (P. 51)

Mientras que Amy descubrió que su apariencia nueva y muscular es una fuente de poder. Knapp agregó que, "a pesar de que estar sin camisa … parecía poder para muchas de las mujeres … no está claro cómo esas expectativas afectan a aquellos que aparentemente no se sienten cómodos con sus cuerpos por una serie de razones". (P. 51) Según Amy, lucir bien fue considerado como uno de "los mayores logros" a pesar del énfasis en la fuerza, en el entrenamiento CrossFit. La indumentaria de ejercicio en este caso no está destinada a mejorar el tamaño del músculo, sino que ahora se puede quitar la ropa para exhibir los abdominales entonados adquiridos en los entrenamientos.

Si los atuendos de ejercicio están diseñados para maximizar la delgadez y la recompensa final del ejercicio es poder mostrar el cuerpo tonificado de uno solo con un sujetador deportivo y pantalones cortos pequeños y apretados, esto no parece empoderar en absoluto. Por el contrario, la moda física actual parece sustentar el cuerpo delgado y tonificado ideal para el que las mujeres han sido "esclavas" para siempre. Tanto Fisher y sus colegas (2017) como Hauff (2016) explicaron que "las mujeres que usan ropa de gimnasia ajustada a la moda corren el riesgo de sentirse inseguras y objetivadas" (Fisher & al., 2017, p.9). a la internalización de los estándares culturales de belleza y delgadez. Cuando entrenamos teniendo en cuenta este ideal, planificamos cuidadosamente nuestro equipo de entrenamiento y seguimos comparando el aspecto de nuestro cuerpo en comparación con otros asistentes al gimnasio. Esto, según los investigadores, puede distraer nuestra atención del entrenamiento real, nuestras necesidades específicas y disminuir los beneficios del ejercicio.

Hauff (2016) sugirió que deberíamos ser más conscientes de cómo nuestra ropa de ejercicio puede mejorar nuestro tipo de cuerpo y luego aumentar el disfrute de nuestra experiencia de ejercicio. Si bien estos consejos pueden ayudarnos a hacer frente a la presión social, Fisher y sus colegas (2017) argumentaron que tales estrategias de negociación funcionan solo para algunas mujeres. Agregaron que la selección cuidadosa de las prendas más adelgazantes no elimina necesariamente las barreras que enfrentan las mujeres para hacer ejercicio y, definitivamente, no cambia el ideal del cuerpo que prevalece.

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A pesar del posible desempoderamiento, las mujeres que ejercitaban insistían en sentirse fortalecidas en su ejercicio. Hauff (2016) introdujo los conceptos "cognición implícita" por Hajo y Galinsky (2012) para explicar la preferencia del ejercicio en prendas ceñidas. El uso de ropa de ejercicio claramente reconocible nos establece como deportistas. Al igual que la escritora Liz Kruger, nos gusta crear la impresión de que ejercemos con frecuencia, una impresión favorable en la sociedad actual consciente de la salud. Tal gestión de impresiones va más allá de tener un cuerpo delgado para implicar un estilo de vida activo. Cómo diferenciarnos, como Liz Krieger aspira, de los usuarios habituales de ropa deportiva es una pregunta diferente. ¿Hacemos ejercicio con menos maquillaje? ¿O nos atan el pelo? ¿O te mueves con equilibrio? Después de todo, ¿este tipo de gestión de impresiones es empoderante?

Meredith Nash (2016) examinó más a fondo cómo el ejercicio se marca como empoderamiento. Observó cómo la marca australiana Lorna Jane (LJ) comercializa indumentaria deportiva para mujeres, que vende moda deportiva a nivel mundial a través de sus sitios web minoristas. De forma similar a la marca canadiense, lululemon, la ropa LJ puede "pasar de la rutina al día / noche" (página 224). Nash descubrió que ese tipo de ejercicio en realidad está diseñado para mejorar el aspecto del cuerpo, no la funcionalidad. Por ejemplo, las telas tecnológicamente innovadoras marcadas como "telas LJ Excel" aseguran el "control" del cuerpo. Mientras que las telas absorben el sudor, la respiración y la luz, lo más importante es que comprimen el cuerpo. Actúan como un tipo de armadura corporal que hace que el usuario se vea un poco más pequeño. Solo los sujetadores deportivos están cuidadosamente diseñados, no para comprimirlos, sino para levantar los pechos de las mujeres para mostrarlos atractivamente: los sujetadores deportivos LJ se anuncian para darle a "su busto una gran forma" y "las curvas que no pueden obtener del ejercicio" (p. 226).

Nash argumentó que el sitio web de JL no solo vende ropa de ejercicio, sino también "independencia, poder y diversión" (página 227). El ejercicio de la ropa, las promesas de la marca JL, permite la superación personal y, por lo tanto, el empoderamiento. Las mujeres ahora optan por construir el cuerpo ideal y en forma mediante una actividad física saludable con adelgazamiento y ejercicio motivador. Nash afirmó que este tipo de "empoderamiento" es problemático porque requiere conformarse con el ideal femenino adecuado a través de "una vida de autocontrol y autoestima". (Página 227) Aunque el sitio web de LJ celebra la alimentación saludable, la felicidad y positivismo corporal, vende sus productos al ofrecer a las mujeres la opción de adherirse al ideal del cuerpo femenino y mejorarlo usando su vestimenta.

Si el desgaste del ejercicio de moda, aunque sea cómodo, es solo una estratagema para vender prendas costosas en nombre del ideal del cuerpo desfavorecido, ¿qué deberíamos hacer? ¿Desechar las polainas, los crop tops y los sostenes deportivos y volver al viejo pantalón de chándal y a las camisetas? ¿Podemos disfrutar de nuestros trajes de ejercicio a la moda que revelan claramente nuestros cuerpos a un escrutinio y crítica más cercana y aún se sienten con poder?

Tal vez la clave del empoderamiento es continuar cuestionando la estrechez del ideal femenino en forma actual. Puede haber otras razones para estar físicamente activo y no todos necesitan tener lugar en un gimnasio. Si el desgaste físico puede ser funcional y cómodo, ¿por qué elegirlo en función del aspecto de adelgazamiento? Las mujeres no prefieren uniformemente la ropa que abrace la piel y, por lo tanto, debe haber una variedad de opciones de indumentaria que puedan "verse bien", incluso si no se trata, ante todo, de adelgazar. Al mismo tiempo, es muy difícil ignorar la mirada social omnipresente en nuestros cuerpos que están aún más expuestos en el ejercicio apretado.

Reflexionando sobre los hallazgos de la investigación, podría continuar usando mis atuendos de Lululemon pero con más conocimiento de su funcionalidad y más atención a las estrategias de mercadotecnia de "desempoderamiento" que deberían cambiarse para servir a múltiples tipos de cuerpos en forma.

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