My Toddler, el experimento de psicología más lindo del mundo (con video)

Para cualquier persona interesada en la psicología, tener un hijo es una experiencia fascinante, convirtiéndonos a todos en aficionados a Jean Piagets. Después de haber escrito un libro sobre la interacción entre la corteza frontal y la amígdala (entre otras cosas), fue muy interesante observar a un ser humano que aparentemente tenía muy poca actividad de la corteza frontal. Lo que sea que estaba sintiendo, boom, allí estaba en su rostro, sin modulación o supresión en absoluto. Cuando era bebé, podía atravesar una docena de expresiones faciales distintas en el lapso de un minuto.

Ahora que Rem tiene un año y medio, exhibe comportamientos nuevos y fascinantes todo el tiempo. Justo el otro día se fugó con un movimiento que a la vez era gracioso y desconcertante. Una vez que lo descubrí, me dejó alucinado.

Un pequeño trasfondo: desde que Rem ha sido capaz de agarrar cosas y moverlas, he notado que parece captar el propósito de los objetos más fácilmente que los detalles de cómo deben manipularse físicamente. Por ejemplo, una vez, cuando quiso ponerse sus botas de nieve, se puso de pie y las puso al lado de sus pies. Cuando comenzó a usar cucharas, las ponía boca abajo. El otro día, me estaba "ayudando" cuando estaba barriendo el porche con una escoba y un recogedor de basura; cuando sostenía el recogedor, lo colocaba en el suelo, sujetando el mango, pero manténgalo hacia un lado o boca abajo.

La mente infantil, entonces, invierte el famoso dicho de Bauhaus de que "la forma sigue a la función". Un diseñador adulto de un colector de polvo comenzaría por pensar lo siguiente: Necesitaré una superficie que pueda cruzarse de manera uniforme con una superficie plana, por lo tanto, el líder el borde de mi recogedor tendrá que ser plano. Para Rem, estas consideraciones son incomprensibles. Un recogedor funciona porque es un recogedor. Una cuchara funciona porque es una cuchara. Para él, la función precede a la forma.

El otro día, una gran caja de suministros para bebés provino de Diapers.com, a unos dos pies de lado, y una vez que estuvo vacía, Rem la convirtió en un fuerte. Le encanta gatear allí y pasar el rato allí por un minuto o dos, recostarse en la esquina trasera con algunos animales de peluche, antes de inquietarse y volver a gatear. Acaba de empezar a usar crayones, por lo que garabatea en la parte superior y los lados.

Unos días más tarde, algo llegó en una caja más pequeña, del tamaño de una plataforma giratoria, y le dimos eso para jugar también. Tan pronto como lo consiguió, Rem intentó subir a él, a pesar de que era demasiado grande. Golpeó su cabeza contra la parte posterior de la misma, descubrió que el resto de su cuerpo todavía estaba fuera de la caja, trató de girar de un lado a otro, todo fue en vano. Después de un rato trató de acostarse con la cabeza dentro de la caja y el resto de su cuerpo extendido afuera, como a veces se acomoda en su caja más grande. Fue patético e hilarante al mismo tiempo.

Claramente, para Rem las dimensiones de la caja no eran sobresalientes; era una caja, y por lo tanto su propósito era ser escalado. Después de investigar un poco, aprendí que este fenómeno es bien conocido en los círculos de psicología infantil, donde se lo conoce como "error de escala". Hay bastantes videos de niños pequeños atrapados en el acto de caer en conflicto con él; Aquí hay uno:

Me siento un poco sádico por disfrutarlo tanto, pero rara vez la ciencia es tan esclarecedora y adorable al mismo tiempo.

La idea de "error de escala" realmente tiene implicaciones profundas, porque es una ventana a los primeros orígenes de cómo nosotros, como individuos, llegamos a pensar sobre las cosas. En resumen, en nuestra visión básica del mundo no somos tan racionales como podríamos imaginar. Es nuestra naturaleza ver el mundo de una manera esencialista, es decir, atribuir propiedades a objetos (y personas) que son independientes de cualquier propiedad física. Esta no es una visión racional, pero es omnipresente y difícil de sacudir, precisamente porque así es como aprendemos a pensar primero. A veces, en un esfuerzo por ver el mundo de una manera científica, tenemos que luchar conscientemente contra nuestra propia naturaleza.

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