Myth-Busting About Singles: La carne en los huesos

En un curso que acabo de enseñar, las evaluaciones de mi curso incluyeron uno de los comentarios más emocionantes que un profesor puede imaginar. No, no fue "Eres el maestro más increíble del mundo". En cambio, fue este: "Cuéntame más". ¿Dónde puedo encontrar más referencias, más para leer y pensar? "

Mis últimas 3 publicaciones sobre los 10 mitos sobre personas solteras (aquí y aquí y aquí) han atraído una gran cantidad de comentarios, preguntas y solicitudes. Entre ellos estaba la misma solicitud de más información. ¿Dónde están las referencias a estudios que desacreditan los mitos sobre los solteros? En mis publicaciones, solo mencioné algunas de las investigaciones disponibles. ¿Dónde está el resto?

También me encanta una pregunta relacionada que se planteó, porque la respuesta es muy diferente de lo que la persona que hizo la pregunta pareció anticipar. Parafraseando, la pregunta para mí fue: "En los estudios que mencionas, eres parcial, ¿no?" Tomaré ese primero.

¿Soy parcial en los estudios que menciono en este blog y en otros lugares ?

¡La respuesta es sí! ¡Los estudios que describo en este blog y en otros lugares son abrumadoramente tendenciosos en formas que benefician a las personas casadas ! (A un lado: nunca escuché a nadie, en una conferencia o en un aula o en un blog o en cualquier otro lugar, preguntarle a un académico sobre el matrimonio si son parciales hacia las personas casadas).

Antes de comenzar a estudiar solteros, tenía un área de especialización completamente diferente: la psicología de engañar y detectar el engaño. No sabía nada sobre la ciencia de las implicaciones del estado civil para la felicidad, la salud o cualquier otra cosa. Así que al principio pensé que los titulares probablemente eran correctos: casarse probablemente hace una diferencia positiva en la vida de la mayoría de las personas. Me propuse ver si había algunos matices, por ejemplo, ¿hay subgrupos particulares para quienes la vida individual era especialmente desafiante o satisfactoria? Sin embargo, una vez que comencé a leer los artículos originales de la revista, me asombró ver con qué frecuencia las afirmaciones sobre los presuntos beneficios de casarse eran exageradas, tergiversaban la investigación real o simplemente eran erróneas.

Una de las formas más sencillas de crear una narración sesgada es simplemente elegir aquellos estudios que respaldan su posición preferida e ignorar el resto. En la investigación sobre el estado civil, las posibilidades de hacerlo son enormes, ya que hay cientos, si no miles, de estudios sobre los vínculos entre el estado civil y cualidades tales como felicidad, salud, longevidad, salud mental, abuso de drogas y alcohol, y mucho más.

Una vez que me di cuenta de que los resultados reales de los estudios científicos estaban muy lejos de lo que me habían hecho creer, quería establecer un alto estándar para mí por las críticas que estaba a punto de hacer sobre las afirmaciones de otras personas. Así que esto es lo que hice: les permití decidir qué estudios contaron. Seriamente. Encontré reclamaciones hechas por personas que eran académicos respetados y / o que estaban recibiendo mucha atención por sus reclamos, luego volví y leí los informes de investigación originales de los estudios que citaron para respaldar sus afirmaciones.

En un artículo que Wendy Morris y yo publicamos en Psychological Enquiry , "Singles in society and in science", rastreamos la afirmación de que casarse está relacionado con la felicidad, como lo hizo Martin Seligman en un libro que escribió, Authentic Happiness , que era obteniendo mucha prensa Los estudios que eligió citar para respaldar su afirmación en realidad no demostraron lo que dijo que hicieron.

En algunas partes de mi libro, Singled Out , también seguí esa estrategia. Escudriñé los estudios citados en el libro, El caso del matrimonio: por qué las personas casadas son más felices, más saludables y están mejor económicamente . El "caso" que los autores supuestamente hicieron ni siquiera fue respaldado por los estudios particulares que eligieron citar. Hubo, sin embargo, una excepción: Casarse, de hecho, trae mayores recompensas financieras (o como me gusta llamarlas: beneficios sociales de las personas casadas, como subsidiado por la discriminación contra personas solteras).

Hay otra razón por la cual los estudios que menciono son abrumadoramente sesgados a favor de las personas casadas: existe una gran literatura científica sobre el matrimonio, que data de hace décadas. ¡El buque insignia Journal of Marriage and Family , por ejemplo, ha sido impreso (a veces bajo nombres ligeramente diferentes) desde 1939! Hay una gran cantidad de fondos de investigación disponibles para los académicos interesados ​​en las personas casadas. Hay conferencias, y lo han sido por eones. Hay cursos y programas de grado. Hay grupos de presión y think tanks. Es un complejo matrimonio-industrial.

Ahora, solo porque los estudiosos lleguen al estudio del estado civil por su interés en las personas casadas y no en solteros no significa , en sí mismo, que su investigación sea parcial o carezca de rigor. Pero probablemente da forma al tipo de preguntas que hacen y al tipo de suposiciones que hacen (ver, por ejemplo, el artículo de la Crónica de la Educación Superior en esta colección). Es más probable que pregunten, por ejemplo, por qué casarse (supuestamente) conlleva beneficios, que preguntarse por qué tantas personas solteras están viviendo vidas significativas y productivas.

Los eruditos que han dedicado sus carreras al estudio del matrimonio y sus supuestas ventajas pueden ser especialmente poco propensos a notar o criticar fallas fundamentales en esa investigación. Todavía me sorprende y me molesta que tantas personas comparen a quienes están actualmente casados ​​con aquellos que son solteros y lo ven como una indicación válida de las implicaciones de casarse. ¿Cómo pueden contar solo aquellos que se casaron y se quedaron de esa manera (dejando de lado, por ejemplo, a todos los que se casaron y luego se divorciaron) en su grupo de casados ​​y lo llamaron buena ciencia?

Los tipos de estudios que se realizan y las suposiciones que los respaldan también conforman el tipo de titulares que vemos en los medios. Muchos de mis escritos, aquí y en mis libros, son críticas de afirmaciones de que casarse te hace mejor de una manera u otra. Esos son los estudios que están por ahí.

Claro, si hay un estudio específicamente sobre personas solteras, escrito por autores que en realidad se propusieron entender los solteros y no solo incluyen a los solteros como grupo con quienes pueden comparar a las personas casadas que realmente les interesan, les contaré al respecto. (Algunos ejemplos están aquí y aquí.) Pero como notará, también le hablaré sobre las deficiencias de dichos estudios. Sin embargo, los estudiosos de académicos interesados ​​en la vida individual no pueden dominar un blog como este, al que contribuyo con tanta frecuencia. Simplemente no hay suficientes de ellos. Los académicos solteros no tienen los fondos, los programas ni ninguno de los otros recursos que conforman una disciplina tan desarrollada como el estudio del matrimonio.

¿Dónde están los artículos originales de investigación que desmitifican los mitos sobre personas solteras ?

Singled Out incluye entre sus 15 capítulos 10 sobre los mitos sobre personas solteras. También hay una bibliografía de 18 páginas con cientos de referencias relevantes. También incluí una nota larga, en las páginas 271-272, que describe mis criterios para los estudios que seleccioné para revisar en detalle. (Puedo volver a publicar esa nota en este blog si hay suficientes lectores interesados ​​en verla). También hay 27 páginas de notas; puede usarlas para ver qué referencias son relevantes para cada tema.

Por supuesto, la ciencia continúa y se han publicado muchos estudios desde que Singled Out apareció por primera vez en forma impresa. He revisado muchos de ellos en este blog y en mi colección, Single with Attitude , publicado en 2009. He escrito sobre muchos más desde entonces que ahora estoy armando otra colección. (Te avisaré cuando esté disponible).

En la mayoría de mis publicaciones en este blog, hasta hace muy poco, me vinculé a los estudios originales en línea. Sin embargo, me resulta molesto cuando esos enlaces no siempre continúan funcionando cuando vuelvo a ellos en el futuro. Así que acabo de comenzar a incluir las referencias completas al final de algunas de mis publicaciones en el blog, y espero hacerlo de forma más rutinaria en el futuro.

También escribí un capítulo, Living single: Aligerando esos oscuros y bobos mitos , en este libro de 2010. (Desafortunadamente, el libro es caro porque es una colección académica. Me gusta pensar que mi capítulo es legible, sin embargo).

Lo mejor está por venir. Recientemente, escribí una bibliografía anotada de más de 100 estudios relevantes para la salud, la felicidad, la personalidad, los recursos psicológicos y las conexiones interpersonales de personas solteras, y mucho más sobre sus vidas. En septiembre, estará disponible como parte de Oxford Bibliographies Online , en su nueva categoría de temas en psicología. La razón por la que me gusta especialmente esta bibliografía es que está anotada. Los lectores pueden ver no solo la referencia completa, sino también una breve descripción de lo que cada libro o artículo nos dice sobre los solteros y por qué es importante. (Por supuesto, te avisaré cuando se publique la bibliografía).

Terminaré esto con la misma invitación que trato de recordar para extender en cada charla que doy sobre solteros: si sabe de un estudio que parece estar en desacuerdo con las afirmaciones que he hecho en cualquiera de mis escritos, por favor envíeme la respuesta completa. referencia y lo verificare (Y, por supuesto, no dude en recomendar otros también).

Referencia :

DePaulo, BM, y Morris, WL (2005). Solteros en la sociedad y en la ciencia. Consulta psicológica , 16 , 57-83.

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