Nación del trauma

Ahora es habitual que cada programa de tratamiento de la adicción y la psicología, incluso los que dicen ser CBT, anuncien que se ocupan del trauma. El trauma es la ola de psicología / terapia del momento, que se asemeja a la locura del psicoanálisis de los años 1950-60, con algunas similitudes clave, pero el meme del trauma está mucho más difundido en la cultura.

Por lo tanto, es fascinante ver que un grupo de psicólogos bien ubicados y adinerados, liderados por una de las figuras psicológicas más importantes de los Estados Unidos, Martin Seligman, han tomado este meme. Solo que, a pesar de su prominencia y su distinguido pedigrí (Seligman fue pionero en la impotencia aprendida), no tendrán ningún impacto en la plantilla del trauma. Tampoco parece que tengan la particular intención de ubicarse dentro de un nicho académico protegido en Penn.

Seligman es el Director del Centro de Psicología Positiva de Penn. El advenimiento de este blogpost es su anuncio: "El objetivo principal de las emociones es guiar el comportamiento futuro y los juicios morales, según los investigadores en un nuevo campo llamado psicología prospectiva".

Esta investigación deja en claro que:

Mientras que la mayoría de la gente tiende a ser optimista, aquellos que sufren de depresión y ansiedad tienen una visión sombría del futuro, y que de hecho parece ser la principal causa de sus problemas, no sus traumas pasados ​​ni su visión del presente. Si bien los traumas tienen un impacto duradero, la mayoría de las personas en realidad emergen más fuertes después. Otros continúan luchando porque sobre-predicen el fracaso y el rechazo.

La terapia de trauma se basa en la suposición equivocada, promovida por el psicoanálisis freudiano, de que el objetivo principal de la psicología es sacar a la luz los recuerdos infantiles reprimidos del trauma. Esto se ha ampliado a la idea de que enfrentar y lidiar con eventos desagradables, negativos o desastrosos es esencial para la salud mental.

Sea testigo de dos ejemplos de este principio:

Procesamiento de psicología de desastres . Ahora es pro forma traer un cuerpo de terapeutas y consejeros siempre que ocurra una gran tragedia o desastre para permitir que las personas "procesen" el impacto que experimentaron. Sin embargo, ninguna investigación considera que esto contribuya a los resultados de salud mental de un grupo, y más bien el impacto de tales intervenciones es más a menudo negativo:

"Las personas que recibieron informes psicológicos exhibieron síntomas más severos de trastorno de estrés postraumático que los controles; la intervención aumentó el riesgo del trastorno de estrés, y el informe de estrés crítico incidente, en particular, fue potencialmente dañino ".

PSTD . Sebastian Junger (un periodista de guerra que se enfrentó a los ataques de pánico posteriores al campo de batalla) realizó una revisión exhaustiva de la literatura sobre el TEPT. Una y otra vez, según la investigación, la gravedad del TEPT no está relacionada con el estrés experimentado en el campo de batalla:

  • "No hay una relación estadística entre el suicidio y el combate", según un estudio publicado en abril en el Journal of the American Medical Association Psychiatry ".
  • "[D] urante la Guerra de Yom Kippur de 1973, cuando Israel fue invadido simultáneamente por Egipto y Siria, las tropas de la retaguardia en el ejército israelí sufrieron fallas psicológicas a un ritmo tres veces superior al de las tropas de elite en relación con sus bajas".
  • "Década tras década y guerra tras guerra, las muertes en combate estadounidenses han disminuido constantemente mientras que las reclamaciones por trauma y discapacidad han seguido aumentando … en una relación casi inversa entre sí".

Mientras tanto, los soldados se recuperan abrumadoramente (nótese la similitud del análisis de Junger con el de Seligman):

Sin embargo, a pesar de lo terribles que son estas experiencias, aproximadamente el 80 por ciento de las personas expuestas a ellas eventualmente se recuperan, según un estudio de 2008 en el Journal of Behavioral Medicine. Si uno considera las dificultades extremas y la violencia de nuestra prehistoria, tiene sentido que los humanos sean capaces de soportar enormes daños psíquicos y continuar funcionando; de lo contrario, nuestra especie se habría extinguido hace mucho tiempo. "Es posible que nuestros trastornos de ansiedad generalizados comunes sean el legado evolutivo de un mundo en el que el miedo recurrente leve era adaptativo", escribe el antropólogo y neurocientífico Melvin Konner, en una colección llamada Understanding Trauma. "El estrés es la esencia de la evolución por selección natural y cercana a la esencia de la vida misma".

Los beneficios del desastre ¿Es posible que tales experiencias tengan beneficios? ¿Por qué las personas sienten nostalgia por las experiencias de guerra que sobreviven? "Lo que todas estas personas parecen ignorar no es el peligro o la pérdida, per se, sino la cercanía y la cooperación que a menudo generan el peligro y la pérdida. Los humanos evolucionaron para sobrevivir en ambientes extremadamente duros, y nuestra capacidad de cooperación y de compartir nos ayudó a hacer eso ".

Junger procede:

Y la guerra que se pierde ni siquiera tiene que ser una guerra de disparos: "Soy un sobreviviente de la epidemia del SIDA", escribió un hombre en el panel de comentarios de una charla en línea que di sobre la guerra. "Ahora que el SIDA ya no es una sentencia de muerte, debo admitir que echo de menos esos días de extrema hermandad … que me llevaron a emociones profundas y comprensiones que están por encima de todo lo que he sentido desde los años de la peste".

Que esta pasando? Las personas se enfrentan a experiencias desagradables a su manera, a menudo con la evitación y la lenta asimilación, pero proceden principalmente a tomar todas las medidas posibles para evitar futuras miserias. Per Seligman (y John Tierney):

La memoria a largo plazo del cerebro a menudo se ha comparado con un archivo, pero ese no es su objetivo principal. En lugar de registrar fielmente el pasado, sigue reescribiendo la historia. Recordar un evento en un nuevo contexto puede llevar a que se inserte nueva información en la memoria. El entrenamiento de testigos puede hacer que las personas reconstruyan su memoria para que no queden rastros del original.

La fluidez de la memoria puede parecer un defecto, especialmente para un jurado, pero sirve para un propósito mayor. Es una característica, no un error, porque el objetivo de la memoria es mejorar nuestra capacidad de enfrentar el presente y el futuro. Para explotar el pasado, lo metabolizamos extrayendo y recombinando información relevante para adaptarse a situaciones nuevas.

¿Qué debemos hacer? Esta planificación anticipada es un proceso que debe alentarse en la terapia, no ser derrotado o contrarrestado. La maleabilidad de la memoria y nuestro afrontamiento orientado hacia el futuro deberían enfatizarse y alentarse: "Los investigadores han comenzado a probar con éxito terapias diseñadas para romper este patrón entrenando a quienes lo padecen a visualizar resultados positivos y ver los riesgos futuros de forma más realista". (Por supuesto, sido el enfoque de la TCC para la depresión y la ansiedad todo el tiempo).

Comunidad, comunidad, comunidad . La comunidad es el factor fundamental en la supervivencia y la satisfacción humanas. De hecho, encuentra Junger, es la comunidad a la que regresan las personas la que determina los resultados del TEPT, y no los eventos que la desencadenan:

Muchos soldados le dirán que una de las cosas más difíciles de volver a casa es aprender a dormir sin la seguridad de un grupo de hombres fuertemente armados a su alrededor. En ese sentido, estar en una zona de guerra con su pelotón es más seguro que estar solo en un suburbio estadounidense. . . Esta es una experiencia radicalmente diferente de la que atraviesan los guerreros de otras sociedades, como los Yanomami, del Orinoco y las cuencas del Amazonas, que entran en guerra con toda su cohorte de edad y vuelven a enfrentarse, juntos, cualesquiera que sean las consecuencias psicológicas. Como me señaló un antropólogo, el trauma suele ser una experiencia grupal, por lo que la recuperación del trauma también debe ser una experiencia grupal. Pero en nuestra sociedad no lo es.

"Nuestro enfoque de la salud mental ha sido secuestrado por la lógica farmacéutica", me dijo Gary Barker, un antropólogo cuyo grupo, Promundo, está dedicado a comprender y prevenir la violencia. "El TEPT es una crisis de conexión e interrupción, no una enfermedad que llevas dentro".

¿Y estamos respondiendo al TEPT, el trauma y la adicción al reconstruir nuestras comunidades? No, vamos en la dirección opuesta:

Esta individualización de la salud mental no es solo un problema estadounidense o un problema de veteranos; Afecta a todos. Un antropólogo británico llamado Bill West me dijo que la extrema pobreza de la década de 1930 y el trauma colectivo del Blitz sirvieron para unificar a toda una generación de ingleses. "Relaciono la experiencia de los Blitz con la votación en el Partido Laborista en 1945, y el establecimiento del Servicio Nacional de Salud y un fuerte estado de bienestar", dijo. "Esas políticas fueron apoyadas hasta bien entrados los años 60 por todos los partidos políticos. Ese tipo de cohesión cultural, junto con el cristianismo, fue muy útil después de la guerra. Es una pregunta abierta si los problemas de las personas se encuentran en el individuo. Si suficientes personas en la sociedad están enfermas, debes preguntarte si realmente no es la sociedad la que está enferma ".

No sé ustedes, pero estoy ansioso por ver la película Dunkirk , donde la ciudadanía de Gran Bretaña, como un equipo, subió a sus malditos pequeños barcos de pesca para rescatar a las tropas británicas y aliadas de los nazis bajo el ataque del alemán. aeronave:

En mayo de 1940, Alemania avanzó hacia Francia, atrapando a las tropas aliadas en las playas de Dunkerque. Bajo cubierta aérea y terrestre de las fuerzas británicas y francesas, las tropas fueron evacuadas lenta y metódicamente de la playa utilizando todos los buques navales y civiles que se podían encontrar. Al final de esta heroica misión, 330,000 soldados franceses, británicos, belgas y holandeses fueron evacuados de manera segura.

¿No es emocionante?

Pero, ¿quién se va a inscribir por una miseria compartida como esta? No somos tú y yo, el Sr. y la Sra. América. No somos voluntarios para el peligro y la privación para nosotros o nuestros hijos, o incluso para compartir recuerdos horribles con aquellos que regresan de ella, o que viven en entornos traumáticos actualmente. Hacemos todo lo que podemos para separarnos de esos entornos, lo cual es comprensible.

Ellos no hacen eso en Israel.

Israel es posiblemente el único país moderno que conserva un suficiente sentido de comunidad para mitigar los efectos del combate a gran escala. A pesar de décadas de guerra intermitente, las Fuerzas de Defensa de Israel tienen una tasa de PTSD tan baja como del 1 por ciento. Dos de las principales razones tienen que ver con el servicio militar nacional y la proximidad del combate: la guerra está prácticamente a la vuelta de la esquina. "Estar en el servicio militar es algo que la mayoría de la gente ha hecho", me dijo el Dr. Arieh Shalev, quien dedicó los últimos 20 años a estudiar el TEPT. "Aquellos que regresan del combate se reintegran a una sociedad donde esas experiencias se entienden muy bien. Hicimos un estudio de 17 años de edad que habían perdido a su padre en el ejército, en comparación con aquellos que habían perdido a sus padres por accidentes. Aquellos cuyos padres murieron en combate lo hicieron mucho mejor que aquellos cuyos padres no lo hicieron ".

Según Shalev, cuanto más cerca esté el público del combate real, mejor se entenderá la guerra y menos dificultad tendrán los soldados cuando vuelvan a casa. Los israelíes se están beneficiando de lo que podría llamarse el significado público compartido de una guerra. Tal significado público -que a menudo ocurriría en sociedades tribales más comunales- parece ayudar a los soldados incluso en una sociedad completamente moderna como Israel. Probablemente no sea generado por frases vacías y reflexivas, como "Gracias por su servicio", que muchos estadounidenses se sienten obligados a ofrecer a los soldados y veterinarios. En todo caso, esos comentarios solo sirven para subrayar el enorme abismo entre la sociedad civil y militar en este país.

Y, entonces, al igual que con la adicción en general, nos embarcamos en una ilusión cultural -la individualización, la medicalización y la reificación de pruebas trágicas- que realmente perpetra, en lugar de resolver, el trauma humano. En cuanto a las consecuencias de nuestro enfoque del trauma, sus manifestaciones, como ocurre con la adicción, continúan empeorando. Por Yunger:

Treinta y cinco años después de reconocer el problema en su forma actual, el ejército estadounidense ahora tiene la tasa más alta de PTSD en su historia, y probablemente en el mundo.

Y procedemos, "felizmente", cada vez más en esta dirección.

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