Nada aventuró, nada ganó?

Bill Gates llega al puerto al cielo y al infierno. Petrus dice "Ves Bill, no sabemos qué hacer contigo. Puedes elegir el cielo o el infierno ". Bill se asoma al cielo y ve a un par de viejos hombres aburridos sentados en una mesa. Bill echa un vistazo al infierno y ve mujeres realmente bellas, sexo, drogas, rock and roll y, sobre todo, juegos de azar. Bill dice: "¡Soy un hombre de apuestas, me quiero ir al infierno!" Una vez en el infierno, Bill es inmediatamente arrojado al fuego. Bill dice: "Oye, ¿qué diablos es esto, vi todos los juegos de azar, las mujeres y el sexo?". El diablo dice: "Esa era solo una versión demo".

Esperemos que este chiste de apertura destaque que una de las formas más comunes en que se puede facilitar a los jugadores apostar en línea es cuando prueban los juegos en el modo "demostración", "práctica" o "juego libre". En un nivel, la mayoría argumentaría que jugar por puntos en lugar de dinero es poco más que una diversión inocua y un "buen valor" para el jugador. Además, jugar juegos gratis en línea es similar a las "escuelas de habilidades" que existen fuera de línea, como el aprendizaje de póquer o el blackjack en un casino.

Fuera de línea, existen muchas restricciones para 'aprender a jugar' ya que las oportunidades gratuitas solo pueden estar disponibles en ciertos días y en ciertos momentos. En los sitios de juegos de azar en Internet, los jugadores tienen muchas posibilidades de practicar juegos gratis antes de jugar con dinero real. Sin embargo, los operadores de juegos deben darse cuenta de que, en términos de su responsabilidad social, los juegos, incluso las versiones 'demo', deben ser justos para los jugadores. A pesar de los indudables aspectos positivos, hay otros aspectos no tan positivos que se han identificado en la literatura científica.

El uso de probabilidades de ganar "mayores que el azar" durante los juegos "demo" es un ejemplo de las muchas técnicas psicológicas de "pie en la puerta" probadas y ampliamente utilizadas en el sector comercial. Algunas investigaciones llevadas a cabo por psicólogos de la Universidad de Laval en Canadá mostraron que era mucho más común ganar mientras que "apostar" en los primeros va en un juego de "demostración" o "juego libre". También informaron que era habitual que los jugadores tuvieran rachas ganadoras extendidas durante períodos prolongados mientras jugaban la versión 'demo'. Obviamente, una vez que los jugadores juegan de verdad, las probabilidades de ganar pueden reducirse considerablemente. En relación con esto, están los mitos urbanos que se desarrollan alrededor del juego en línea. Por ejemplo, un mito muy común es que la primera apuesta de un jugador después de abrir una cuenta en línea es muy a menudo una ganadora.

Ahora hay un número creciente de estudios que destacan que jugar en línea gratis es popular entre los adolescentes. El juego "sin dinero" parece jugar un papel importante para que los adolescentes puedan conceptualizar y experimentar el juego por Internet. En el estudio británico de 2009 sobre el juego entre casi 9000 adolescentes de entre 11 y 15 años, Ipsos MORI informó que poco más de una cuarta parte de ellos había jugado en "modo sin dinero" en sitios de Internet la semana anterior a la encuesta. Un análisis más detallado de estos datos realizado por investigadores de la Universidad de Salford mostró que el juego en el modo sin dinero era el predictor individual más importante de si el niño había apostado por dinero, y uno de los predictores más importantes del problema del juego infantil. Sin embargo, es necesario investigar más a fondo la posibilidad y la medida en que los juegos de azar sin dinero son responsables de la participación real en los juegos de azar y los riesgos y daños relacionados con los juegos de azar.

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