Narcisismo y capacidad para el cambio

 L. Grande, used with permission
Fuente: L. Grande, usada con permiso

Hoy no es raro que los miembros de la familia, los amigos o los compañeros de trabajo etiqueten a las personas como narcisistas. Se ha convertido en un concepto popular y, según algunos expertos, un problema más común entre la Generación Y actual que entre las generaciones anteriores (Twenge, 2006). Otros expertos no están de acuerdo sobre el cambio en la prevalencia. En particular, el Dr. Craig Malkin ha escrito ampliamente sobre el tema del narcisismo (Malkin, 2015) y ha llegado a la conclusión de que la prevalencia del Trastorno de Personalidad Narcisista (una forma específica diagnosticable) permanece sin cambios en el 1% de la población. Las contradicciones son revolucionarias, especialmente cuando se tienen en cuenta todas las diversas formas de este estilo de personalidad y todas las etiquetas que se dan a estas formas.

Es de alguna ayuda saber que la mayoría de los expertos al menos están de acuerdo en que hay diferentes formas de narcisismo. La diferencia más básica es que entre lo que la mayoría ha llamado "narcisismo grandioso" versus "narcisismo vulnerable" (Wink, 1991, Dickinson y Pincus, 2003). El grandioso narcisista es descrito como arrogante, autorizado, explotador y envidioso. Mantiene su propia autoestima mediante la mejora personal, la negación de las debilidades y las demandas de titularidad. Puede enojarse y ser agresivo (al menos verbalmente) cuando sus necesidades no se satisfacen. Por el contrario, el narcisista vulnerable es excesivamente auto inhibido y parece modesto, pero en realidad tiene expectativas grandiosas para sí mismo y para los demás. El hecho de no satisfacer sus altas expectativas y el hecho de que otros no cumplan con sus expectativas a menudo lleva a la ira, la desilusión, la vergüenza y el aislamiento social. Ambos tipos se sienten con derecho, carecen de empatía y explotan a los demás para satisfacer sus propias necesidades.

Otra distinción es que el grandioso narcisista es más social, más agresivo y tiende a ser dominante en las relaciones. Generalmente se caracteriza por un alto nivel de autoaceptación, aunque aquí hay otro ejemplo de desacuerdo en la literatura. Algunos han argumentado que el grandioso narcisista en realidad tiene baja autoestima y cubre esos sentimientos con arrogancia. Para una discusión de esos puntos de vista diferentes, vea "http://psychologytoday.com/blog/the-narcissism-epidemic/narcissism-and-the-myths-that- just-won-t-die". Parece haber menos controversia sobre si el narcisista vulnerable tiene baja autoestima o no. Estas personas exhiben más angustia, menor sociabilidad y niveles más bajos de autoaceptación. Se observó un contraste interesante cuando a los cónyuges de los narcisistas se les pidió que describieran los comportamientos que les preocupaban. Los narcisistas grandiosos fueron descritos como agresivos, exhibicionistas y carentes de conciencia de cómo su comportamiento afecta a los demás. Los narcisistas vulnerables fueron descritos por los cónyuges como insatisfechos, ansiosos y amargados. (Wink, 1991).

Contrariamente a la distinción estándar grandiosa vs. vulnerable, Malkin disputa la idea de que cualquier narcisista es vulnerable. Prefiere los términos "narcisista extrovertido" y "narcisista introvertido" (Malkin, 2015). Este reetiquetado enfatiza que la persona narcisista es menos víctima / vulnerable que aquellos con quienes vive o trabaja. Malkin agrega un tercer subtipo a su descripción de los estilos de personalidad narcisista: el "narcisista comunal". Esta es la persona que se promueve a sí misma como comprometida con el bienestar general de los demás. Este es el bienhechor que parece estar dedicado a ayudar a los demás, pero finalmente se descubre que actúa en su propio interés y hace caso omiso de las consecuencias negativas para los demás.

Es importante distinguir el "narcisismo saludable" (http://psychologytoday.com/blog/romance-redux/201602/the-five-most-dangerous-myths-about-narcissisn-part-2) de cualquier tipo de trastorno de la personalidad . Esto es solo un reconocimiento de que las personas que son razonablemente seguras, felices y se ven a sí mismas de una manera positiva son psicológicamente saludables. Tener una autoestima positiva no hace que alguien sea narcisista en el sentido clínico (problemático). La consecuencia frecuente para aquellos que no se auto realzan lo suficiente es la ansiedad o la depresión. Las características distintivas entre el auto-mejoramiento saludable versus el auto-enfoque narcisista es que el último incluye un sentido excesivo de derecho y la creencia de que es aceptable explotar a los demás para satisfacer las propias necesidades.

Cuando el amor propio se combina con el sentimiento de tener derecho, la voluntad de explotar a los demás y los bajos niveles de empatía hasta el punto de que el funcionamiento se ve afectado, existe un trastorno narcisista de la personalidad (NPD). Este es un diagnóstico clínico oficial utilizado para identificar a alguien tan alto en los rasgos del narcisismo que su comportamiento interfiere con su capacidad para funcionar. NPD fue descrito por primera vez por Heinz Kohut, fundador de Self Psychology, en 1979. Permanece como parte del sistema de clasificación actual de los 10 trastornos de la personalidad. Sin embargo, a pesar de que esta forma de narcisismo tiene un conjunto definido de rasgos, no siempre es claro cómo definir el "funcionamiento deteriorado". Una persona puede lograr algo tan importante como convertirse en un líder de una empresa, o incluso el Presidente de los Estados Unidos, y aún así no estar funcionando efectivamente en ese rol.

Más de una década antes de que Kohut describiera NPD, el psicólogo social Erich Fromm acuñó el término "narcisista maligno" (Fromm, 1964). Su descripción escalofriante informó que esta forma de narcisismo era "la patología más severa y la raíz de la destructividad e inhumanidad más crueles". Hoy, esa descripción está reservada para el trastorno antisocial de la personalidad. De hecho, los dos estilos de personalidad están estrechamente relacionados. A lo largo del espectro de "rasgos narcisistas" a NPD a "narcisista maligno" a sociópata, el nivel de paranoia, enojo y agresión aumenta (http://psychologytoday.com/blog/evil-deeds/201707/is-it-narcissism -o-sociopatía). La capacidad de apego, compromiso y empatía disminuye. Mientras que la persona con rasgos narcisistas mostrará un bajo nivel de empatía, el sociópata exhibirá una completa falta de empatía. El narcisista puede identificarse con personas poderosas y admirarlas. El sociópata no se identifica con nadie ni admira a nadie. A él no le importa lo que otros piensen de él, a diferencia del narcisista que ansía atención y admiración.

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Grados de narcisismo
Fuente: creado por Dianne Grande

En este punto, es posible que se pregunte: "¿Por qué nos preocupamos por todas estas etiquetas y subtipos?" Como terapeuta, la distinción en tipos sugiere diferencias importantes tanto en la motivación como en la capacidad para cambiar el comportamiento. El narcisista más angustiado, ansioso vulnerable (también conocido como "introvertido") probablemente esté más motivado para buscar ayuda y ajustar el comportamiento a fin de aliviar el dolor emocional. Las fallas de relación repetidas o la pérdida de trabajo (debido a la incapacidad para trabajar con otros) pueden llevar a la voluntad de buscar ayuda. Dado que el grandioso narcisista es más efectivo para mejorarse a sí mismo y negar las debilidades, es menos probable que admita la necesidad de crecimiento personal. El reconocimiento de cualquier debilidad es inconsistente con la persona de grandiosidad. Es poco probable que ambos tipos asuman la responsabilidad de sus propias dificultades, ni se comprometan a una mejor comprensión de ellos mismos. Sin embargo, el narcisista introvertido (también conocido como "vulnerable") podría estar motivado para buscar terapia para sí mismos porque son más propensos a la ansiedad y la depresión. La terapia puede verse como último recurso después de un historial de relaciones insatisfactorias, incluso si inicialmente solo se percibe como un lugar para desahogarse. Se puede ver como simplemente una forma de aliviar los síntomas de ansiedad o depresión.

Un punto importante en el que la mayoría de los expertos está de acuerdo es que la persona narcisista no cambiará por usted o por algo que usted haga de manera diferente. Él o ella solo cambiarán si le sirve a su propósito. Como terapeuta, creo en la capacidad de cualquier persona que desee un cambio personal para lograr ese objetivo, incluso si su estilo ha sido identificado como NPD. Siempre que la intención de cambiar el comportamiento provenga del interior (frente a cualquier otra persona bien intencionada), es posible modificar el comportamiento narcisista.

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