¿Naturaleza o crianza? Ciencia del cerebro y esencialismo biológico

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El esencialismo biológico sobre sexo / género es la opinión de que en casos típicos nacemos como hombres o mujeres. En una versión de esta vista, los hombres se definen como que tienen un cromosoma X y un cromosoma Y y las mujeres tienen dos cromosomas X. Las personas trans * y sus seguidores han objetado hace mucho tiempo a esta forma de definir las nociones de hombre y mujer.

Sin embargo, el esencialismo biológico se introduce de contrabando en la ciencia en un nuevo número del Journal of Neuroscience Research , que está dedicando un tema a las diferencias sexuales en el cerebro humano.

En un artículo, Victoria Lioudyno, autora principal del estudio, y sus colegas sostienen que las mutaciones en el gen GAL codifican para el neuropéptido galanina, una proteína expresada genéticamente principalmente en el cerebro, la médula espinal y el intestino. Se han encontrado niveles aumentados de galanina en muestras cerebrales post mortem de individuos con investigaciones previas. En este estudio, los investigadores encontraron que la mutación hace que el gen GAL sea más activo. Según los autores, esto puede aumentar el riesgo de desarrollar esclerosis múltiple (EM) en hombres pero no en mujeres.
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En este estudio, los investigadores encontraron que aunque no había diferencia entre las dos variantes de genes en pacientes con EM versus controles, los hombres tenían el doble de probabilidades de tener la secuencia de ADN activa en comparación con las mujeres. La presencia de la secuencia de ADN activa además hizo que los hombres tuvieran más probabilidades de desarrollar EM, en particular, retraso en el inicio de la EM, en comparación con las mujeres. Las mujeres con la variante del gen activo desarrollan EM mucho más rápido que los hombres con la variante. Los autores informan que este hallazgo muestra que la investigación sobre EM debe tener en cuenta el sexo biológico.

La suposición de esencialismo biológico que subyace al estudio, sin embargo, invalida las conclusiones de este estudio. Un posible defecto aquí es que se supone que el comportamiento social no puede influir en los genes que codifican la galatin. Sin embargo, en estudios previos se ha demostrado que en ratones el comportamiento de los padres puede influir en las neuronas que contienen ADN que expresa genéticamente la proteína. Se ha encontrado que una clase de neuronas que expresan galanina en el área preóptica medial se activan durante la crianza masculina y femenina y que un subconjunto diferente se activa durante el apareamiento.

Sin embargo, si el comportamiento de los padres puede alterar la expresión génica, no es poco probable que las experiencias vividas como un hombre o una mujer en un sentido más amplio de estas palabras también puedan alterar la expresión del gen GAL. En consecuencia, puede que no sea el sexo que le asignaron al nacer lo que importa a qué tan susceptible es a la EM, sino más bien al sexo con el que se identifica más adelante.

Referencias

Victoria Lioudyno et al, polimorfismo de nucleótido único rs948854 en el gen de la galanina humana y la esclerosis múltiple: un factor de riesgo específico de género, Journal of Neuroscience Research (2017) .DOI: 10.1002 / jnr.23887

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