¡Necesitamos hablar sobre libros!

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Fuente: Jonathan: Lectura. Flickr, Creative Commons

Este mes publiqué mi primera novela, y aunque he publicado libros de no ficción sobre pacientes con trastornos neuropsicológicos, este es un juego de pelota completamente nuevo. Aprendí que la escritura de una novela es la parte más fácil de poner un libro en manos de los lectores. Hace un año, podría haber escrito lo que sabía sobre marketing de libros y promoción en el reverso de un sobre, pero ahora necesitaría un tomo de 500 páginas. Me ha hecho pensar en todo tipo de cuestiones relacionadas con por qué leemos (y escribimos) ciertos libros y quién lee qué (y quiénes podrían ser los lectores de la mía), qué dicen los libros que leemos sobre nosotros como individuo. y otros asuntos tan importantes de 3 am en la mañana.

El otro día fui presentador invitado en un sitio de chat en vivo de Twitter donde respondí preguntas en 140 caracteres, mecanografiando lejos furiosamente, muy lejos de la escritura académica, pero divertida. Cuando me preguntaron "¿Quiénes son tus autores favoritos?", Escribí una lista rápida (tenía que caber en un tweet). Tengo muchos autores favoritos, así que estos fueron los primeros que me vinieron a la mente: Sebastian Faulks, Chris Cleave, Lionel Shriver, Anna Quindlen, Sue Miller, Lisa Genova. Volvió el tweet: "Puedo ver cómo gravitan a temas pesados. ¿Haces alguna lectura "ligera"? Así que tuiteé que leí el thriller ocasional, como Gone Girl, pero realmente estaba pensando, ¿qué se entiende por "luz"? Los horrores de la guerra (Sebastian Faulks y Chris Cleave), los tiroteos masivos (Lionel Shriver's We Need to Talk About Kevin ) y varios desórdenes neuropsicológicos (Lisa Genova) definitivamente no son temas ligeros, pero ellos, junto con la relación menos pesada y más las novelas de Anna Quindlen y Sue Miller no son "pesadas" de leer. Para mí (y para millones de lectores), son lecturas que invitan a la reflexión y que pueden llevar a la playa, leer en la cama o incluso en un avión. (Y, por supuesto, estos autores abarcan muchos temas en sus libros, incluido un rodaje masivo en una de las novelas de Anna 'Quindlen, Every Last One ).

Así que no creo que el tema del libro sea un factor particularmente importante cuando se trata de nuestro libro me gusta. Entonces, si no es el tema, ¿qué es? ¿Estamos influenciados por los libros que amamos de niños? ¿Nuestra edad y grupo social, nuestras propias experiencias de vida, nuestra etnicidad y cultura, nuestro nivel educativo? Bueno, sí, me imagino que son todas estas cosas, pero creo que también hay algo más; disfrutamos de libros que nos ayudan a pensar creativamente sobre las preguntas que hacemos sobre nuestras propias vidas.

Entonces, ¿por qué a muchos de nosotros nos encantan las historias de la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial, ya sean realistas y duras como la última novela apasionante de Chris Cleave, Every Brave is Forgiven, o una novela "light" sobre novias de guerra? Incluso yo no nací cuando esas guerras sacudieron al mundo, y de hecho a la mayoría de ustedes que leen esto, esas guerras son mucho más que hace mucho tiempo. Son las relaciones que amamos, y lo que sucede cuando las personas se ven envueltas en situaciones terribles. Cuando la guerra es el escenario, las aventuras amorosas se vuelven tensas y presionados por el tiempo y los valores apreciados en tiempos de paz pueden volar por la ventana cuando todos los días pueden ser los últimos. Esas preguntas morales que los personajes deben hacerse a sí mismas son las mismas que las preguntas que todos se hacen a sí mismos en algún momento, pero que se agravan con la crisis de la guerra. Las novelas ambientadas en 2016 en los EE. UU. O el Reino Unido o Australia o Nueva Zelanda, países afortunadamente no actualmente en medio de una zona de guerra, tienen que encontrar otros entornos y situaciones que presionen a los personajes, y de alguna manera estos otros entornos nunca son tan sugerentes y 'romántico' como ese escenario de guerra. 'Romántico' es una palabra extraña para aplicar a una historia de amor en una guerra, pero sin embargo es probablemente la categoría más aplicable a muchas novelas ambientadas en tiempos de guerra (desde novelas románticas sobre novias de guerra hasta novelas 'literarias' como Canto de los pájaros de Sebastian Faulks) y que las mujeres en particular devoran. Sin embargo, ninguno de nosotros querría estar en esa situación de guerra.

Por lo tanto, es posible tener una novela 'lightish' sobre un tema pesado, y de hecho una novela 'heavy' sobre un tema menos serio. La ficción literaria a menudo se considera importante para los lectores que prefieren el romance o un buen thriller, y tiene poco que ver con el tema o el escenario, sino más bien con el idioma y el estilo de escritura, y con el estilo que nos gusta leer. Supongo que es este estilo de escritura más que el tema el que decide la mayor parte de lo que leemos, o influye en lo que sentimos como lectura en un momento determinado. Solo hay muchos libros en la guerra que podemos leer seguidamente, ya sean romances o ganadoras de un gran premio literario. Entonces podríamos necesitar una buena historia ambientada en la playa, donde la mayor crisis de la protagonista es si tener una aventura con el novio de su mejor amiga. Sin embargo, allí está otra vez, una crisis de relación con todo tipo de deliciosas decisiones morales que deben tomarse y lamentarse. Ese podría ser un tema importante para muchos lectores.

Gracias a Dios que tenemos tantas opciones en lo que leemos. Lo que importa es que estamos leyendo y dejando volar nuestra imaginación. Esto dispara todo tipo de sistemas complejos en nuestros cerebros, nos hace felices (o tristes), aumenta nuestra capacidad de empatizar con otras personas diferentes a nosotros mismos o con diferentes puntos de vista de los nuestros, y nos permite experimentar mundos, ya sean realistas o pura fantasía , de lo contrario no podríamos experimentar También nos da una forma de "ensayar" situaciones y cómo nosotros (y los personajes) pensamos y podemos responder cuando las cosas van mal, y la consecuencia es que ahora estaremos mejor preparados si una situación similar surge en nuestra propia vive. (Ver también mi publicación de PsychologyToday en Biblioterapia)

Así que de vez en cuando, apague su computadora y TV y encienda su e-reader, o mejor aún, tome y escuche ese libro real hecho de papel, y piérdase en él. Y si amas ese libro, cuéntaselo a tus amigos y revísalo en línea. Imagina un mundo en el que los escritores ya no pueden escribir libros para que amemos o no amemos a los personajes para derramar un poco de lágrimas, para hacernos reír tan fuerte que derramamos más lágrimas, para discutir y discutir y aprender de , y eso persiste en nuestro mundo interno mucho después de que hayamos pasado la última página.

¡Mira esta entrevista sobre escribir novelas y vivir fuera de la red!

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