Necesitamos una campaña nacional contra la soledad para las fiestas

Las vacaciones pueden ser una época del año extremadamente solitaria para millones de personas. Cuando todos a tu alrededor están rodeados de familiares y amigos disfrutando de la compañía de los demás y compartiendo la unión, estar solo puede sentirse absolutamente insoportable.

Y, sin embargo, millones de personas están solas durante las vacaciones, ya que no tienen a dónde ir, nadie que las visite, nadie que llama y nadie a quien le importe. La soledad no solo es emocionalmente dolorosa sino que también es extremadamente dañina para nuestra salud física (lea Diez datos sorprendentes sobre la soledad ) y está directamente relacionada con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, depresión e incluso la muerte prematura.

La pregunta es ¿quién debería hacer algo al respecto?

Age UK
Fuente: Age UK

El año pasado estuve visitando Londres en diciembre, donde vi este anuncio de campaña anti-soledad en un tren. Age UK , que dirigió la campaña publicitaria, así como The Campaign to End Loneliness , son ejemplos de organizaciones que luchan por concientizar sobre el problema de la soledad, especialmente entre los ancianos aislados, e instituir programas basados ​​en la comunidad para combatirlo.

Vivo en la ciudad de Nueva York, donde decenas de miles de personas están solos para el Día de Acción de Gracias y las fiestas, y no he visto ni un anuncio que concientice el problema de la soledad, ni he visto anuncios que instan a las personas a acercarse a sus vecinos, colegas, o cualquiera que pueda estar solo y solo.

La soledad es un problema que de ninguna manera está aislado de los ancianos. Un estudio reciente en el Reino Unido encontró que la soledad era un problema aún mayor entre los jóvenes, ya que una de cada diez personas informaron que no tenían verdaderos amigos.

Una solución de tres puntas a la epidemia de la soledad

La soledad es un problema que experimentan los individuos, pero las comunidades solo pueden resolverlo de verdad. Ya no vivimos en sociedades de cazadores recolectores donde todos los miembros del clan viven juntos y están en contacto entre sí en todo momento. Vivimos en comunidades rurales donde las personas están geográficamente distantes entre sí o en las grandes ciudades, donde es fácil pasar desapercibidas y olvidadas incluso en la muerte, como fue ilustrado con tanta intensidad en este artículo del New York Times , The Lonely Death of George Bell .

Para abordar el problema, debemos considerar intervenciones a gran escala que cubran las siguientes áreas:

1. Conciencia: Al igual que la campaña publicitaria nacional de Age UK, necesitamos concienciar sobre la epidemia de soledad y recordarles a las personas que se sienten solos.

2. Alcance: Necesitamos iniciativas y mecanismos que puedan llegar a las personas que están aisladas, ya sea por su edad, discapacidad o por cualquier otro motivo, a fin de ofrecer servicios y apoyo.

3. Intervenciones: Necesitamos programas que puedan utilizar los recursos locales para educar a personas solitarias, conectarlas con personas en sus áreas e integrarlas en el tejido más amplio de sus comunidades.

Llevando Conciencia a la Soledad y Tomando Acción

Hasta que tengamos los programas adecuados en su lugar, nos corresponde a nosotros, ciudadanos comunes, crear conciencia sobre el terrible problema de la soledad en nuestra sociedad y actuar de cualquier forma que podamos. Esto es lo que puedes hacer:

1. Póngase en contacto con alguien que pueda estar en riesgo de sufrir soledad en estas fiestas.

2. Haga un esfuerzo para visitar a un vecino anciano, alguien que acaba de mudarse al vecindario y que tal vez no conozca a muchas personas, o un padre soltero que podría estar hambriento de la compañía de otro adulto.

3. Discuta la soledad con sus hijos. Pregunte quién en su escuela suele estar aislado y sin amigos, y anímeles a acercarse a ese niño y ponerle una sonrisa en la cara.

4. Busque oportunidades de voluntariado y haga una diferencia en la vida de al menos una persona.

En una época del año que celebra la familia, la comunidad y la conexión, hagamos lo que podamos para facilitar la desconexión y el aislamiento que plaga a millones de personas a nuestro alrededor y que causa un dolor emocional agudo. Hagamos lo que podamos para asegurarnos de que las fiestas sean felices para todos.

Eche un vistazo al capítulo sobre la soledad en mi libro, Primeros auxilios emocionales: Rechazo sanador, Culpabilidad, Fracaso y Otros daños cotidianos (Plume, 2014).

Mire mi charla de TED y escuche sobre mi propia experiencia con la soledad.

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